Atalanta, continuer à rêver face à Valence

L'Atalanta prolonge ses débuts de rêve avec un 8e de finale face à Valence, qui vise un premier quart de finale depuis 2007.

Les joueurs de l'Atalanta fêtent leur qualification lors de la 6e journée
Les joueurs de l'Atalanta fêtent leur qualification lors de la 6e journée ©AFP/Getty Images

Les débuts de l'Atalanta en UEFA Champions League se poursuivent avec un 8e de finale face à Valence, qui cherche à atteindre les quarts de finale pour la première fois depuis 13 ans.

• Le club italien aborde le match aller face à son adversaire espagnol, le premier entre les deux équipes, après avoir terminé deuxième du Groupe C derrière Manchester City.

• Valence a terminé premier du Groupe H pour atteindre les 8es de finale pour la première fois depuis 2012/13, la quatrième au total.

Atalanta 
• L'Atalanta a récolté sept points en phase de groupes pour se qualifier en tant que deuxième du Groupe C, à sept longueurs de Manchester City et avec un point d'avance sur le Shakhtar Donetsk. Le club italien n'a pris qu'un point lors de ses quatre premiers matches et a subi ses deux plus lourds revers européens cette saison, s'inclinant 4-0 sur le terrain du Dinamo Zagreb en ouverture avant une défaite 5-1 sur la pelouse de Manchester City pour son second match à l'extérieur.

• Avant la 1re journée, le club italien était invaincu en sept matches européens ; les joueurs de Bergame n'ont perdu que quatre de leurs 20 derniers matches européens (9 v., 7 n.).

• Il s'agit du 42e match européen de l'Atalanta et de sa septième campagne européenne. Les Italiens ont atteint les demi-finales de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne en 1987/88 et les quarts de finale de la Coupe UEFA trois ans plus tard.

• L'Atalanta était la seule équipe à effectuer ses débuts en phase de groupes en 2019/20, devenant le dixième club italien à participer à la phase de groupes et le 141e au total. Il s'agit de l'un des deux débutants en 8es de finale aux côtés des Allemands du RB Leipzig.

• Il s'agit de la première rencontre UEFA de l'Atalanta face à un club espagnol.

Valence
• Valence a terminé à égalité avec Chelsea avec 11 points dans le Groupe H, se qualifiant au titre de vainqueur du groupe grâce à une meilleure différence de buts particulière face au club anglais (1-0 ext., 2-2 dom.). Les Espagnols ont récolté sept points en déplacement, s'imposant 1-0 sur le terrain de l'Ajax, demi-finaliste la saison dernière, lors de la 6e journée pour assurer leur qualification ; ils ont pris leurs quatre autres points face aux Français LOSC Lille (1-1 ext., 4-1 dom.), subissant leur unique revers lors d'une défaite 3-0 à domicile face à l'Ajax lors de la 2e journée.

• Les succès sur les pelouses de Chelsea et de l'Ajax cette saison sont les seuls de Valence lors de ses huit derniers déplacements européens (3 n., 3 d.) ; cependant, les Espagnols ont remporté cinq de leurs 12 dernières rencontres (4 n., 3 d.).

• Valence n'a marqué que quatre buts lors de ses huit derniers déplacements européens et n'a pas marqué plus d'un but lors de ses 12 derniers, matches de qualification inclus.

• Quatrième en Liga espagnole en 2018/19, il s'agit de la 12e participation de Valence à une campagne d''UEFA Champions League. Finaliste en 1999/2000 et 2000/01, le club espagnol n'avait plus atteint les 8es de finale depuis 2012/13.

• Il y a douze mois, les Blanquinegros terminaient troisièmes de leur groupe derrière la Juventus et Manchester United pour être reversés en UEFA Europa League. Ils y battaient le Celtic (tot. 3-0), Krasnodar (tot. 3-2) et Villarreal (tot. 5-1) pour atteindre les demi-finales, butant sur Arsenal (défaites 3-1 à Londres et 4-2 à domicile).

On se connaît ?
• Ont joué en Espagne :
Guilherme Arana (Séville 2017–19)
Luis Muriel (Grenade 2010–11, Séville 2017–18)

• Ont évolué en Italie :
Cristiano Piccini (Fiorentina 2010–15, Carrarese 2011/12 (prêt), Spezia 2012/13 (prêt), Livourne 2013/14 (prêt))
Geoffrey Kondogbia (Inter 2015–17)
Alessandro Florenzi (Roma 2002–20, Crotone 2011/12 (loan))

• Florenzi contre l'Atalanta : 3 victoires, 5 nuls, 3 défaites. 

• La première rencontre de Geoffrey Kondogbia avec l'Inter remonte à un succès 1-0 à domicile face à l'Atalanta le 23 août 2015.

• Coéquipiers en sélection :
Marten de Roon, Hans Hateboer et Jasper Cillessen (Pays-Bas)
Mattia Caldara, Pierluigi Gollini et Alessandro Florenzi (Italie) 

Lancement du trophée officiel de l'Homme du Match en UEFA Champions League
L'UEFA va remettre un prix d'Homme du Match officiel après chaque rencontre de la phase à élimination directe de l'UEFA Champions League pour récompenser les meilleurs joueurs de la compétition phare du football de clubs européen. Les observateurs techniques de l'UEFA vont, à chaque match de l'UEFA Champions League à partir des huitièmes de finale, décider qui mérite d'être nommé Homme du Match, une récompense officielle étant décernée aux joueurs ayant joué un rôle important dans les moments décisifs et fait preuve de qualités tactiques, créativité, inspiration, technique exceptionnelle ainsi que de fair-play.