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Portrait : Rinus Michels

L'homme qui a créé le football total, Rinus Michels, a captivé l'Europe du football dans années 1970, trouvant l'antidote au jeu défensif.

Portrait : Rinus Michels
Portrait : Rinus Michels ©Getty Images

Palmarès
• Quatre fois champion des Pays-Bas avec l'Ajax et vainqueur de la coupe des champions en 1970/71, après avoir perdu la finale 1969 contre l'AS Milan.

•  Finaliste de la Coupe du Monde de la FIFA à 1974, vainqueur du Championnat d'Europe de l'UEFA 1988 avec les Pays-Bas et deux générations différentes.

•  Vainqueur de la coupe des villes de foire, de la Liga et de la Copa del Rey  avec Barcelone, et de la Coupe d'Allemagne avec Cologne.

 Le témoignage des experts
"Il a fait briller les Pays-Bas de telle sorte que tout le monde en bénéficie encore aujourd'hui. Avec lui, le résultat venait en premier, mais aussi la qualité du football. Que ce soit pour mon métier de joueurs ou d'entraîneur, personne ne m'en a autant appris que lui."
Johan Cruyff

"Il a changé le football. Nous étions la machine orange (en 1974). Il a changé la mentalité. Nous n'étions plus des joueurs capables de monter et redescendre, nous pouvions mettre beaucoup de pression sur l'équipe adverse et prendre beaucoup de risques derrière. Les défenseurs attaquaient, les attaquants défendaient
Wim Rijsbergen, ancien défenseur des Pays-Bas

"Lorsque Michels a prient les commandes, il a changé les joueurs de manière considérable et la changer l'entraînement encore plus. Ce fut la préparation physique la plus difficile qu'il m'ait été donné de vivre. Parfois, nous nous entraînons quatre fois par jour. Il a également introduit un système à l'italienne de mise au vert avant chaque grand match. Nous commencions l'entraînement le matin tôt et camions le soir. Il était très strict avec ses joueurs et faisait beaucoup de discipline."
Piet Keizer, ancien ailier de l'Ajax et les Pays-Bas

l'Ajax célèbre son deuxième but dans la finale 1971
l'Ajax célèbre son deuxième but dans la finale 1971©Getty Images

Son passé
Né à Amsterdam, il a grandi à quelques rues de la vieille Olympisch Stadion. Michels était un attaquant puissant pour Ajax (1946-1958), marquant notamment cinq fois lors de ses débuts. De retour à l'Ajax en tant qu'entraîneur en 1965, il a modernisé le club et a introduit un nouveau système tactique, qui a mis en évidence Johan Cruyff et captivé le monde. Michels est mort en 2005 âgé de 77 ans, après avoir été nommé entraîneur du siècle par la FIFA en 1999.

La méthode
La Hongrie des années 1950 et l'Ajax de Jack Reynolds ont été les inspirations du 'Totaalvoetbal' (football total) de Michels où chaque joueur de champ pouvait permuter avec un autre joie lorsque la situation l'exigeait.  "nous discutions des espaces tout le temps", se souvient le défenseur de l'Ajax Barry Hulshoff. "Johan Cruyff parlait toujours des espaces dans lesquels les joueurs devaient courir et où il devait se tenir. Surnommé le Général, Michels demandait à ses joueurs des efforts immenses et une connaissance du jeu qui lui ont permis d'obtenir des résultats étonnants.

Michels après la victoire en 1988
Michels après la victoire en 1988©Getty Images

Ce qu'il disait

"Le football, c'est un peu comme une guerre. Si vous être trop gentil, vous perdez."

"C'est tout un art de composer un 11 de départ, il faut trouver le bon équilibre entre les joueurs créatifs et ceux qui ont des pouvoirs destructeurs, et entre la défense, la construction et l'attaque sans jamais oublier la spécificité de chaque match."

"Football is business, and business is business."

"Après les demi-finales, en 1988 (quand les Pays-Bas ont battu l'Allemagne), pendant que nous fêtions cela, on a donné une montre en or, de la part de l'équipe. J'étais très ému, mais j'ai dit aux joueurs que je la rendrai si nous perdions en finale."

Rinus Michels a entraîné la star des Pays-Bas Johan Cruyff à l'Ajax, Barcelone et aux LA Aztecs
Rinus Michels a entraîné la star des Pays-Bas Johan Cruyff à l'Ajax, Barcelone et aux LA Aztecs©Getty Images
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