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Stopper le Zenit

Opposé à un Zenit visant le six sur six, La Gantoise a l'occasion de prolonger sa première participation dans la compétition en se qualifiant pour les 8es.

Les joueurs de La Gantoise fêtent la victoire à Lyon en 5e journée
Les joueurs de La Gantoise fêtent la victoire à Lyon en 5e journée ©AFP/Getty Images

Petit nouveau dans la compétition, le KAA La Gantoise à l'occasion de prolonger l'aventure en UEFA Champions League en décrochant son billet pour la phase à élimination directe.

• Les champions de Belgique, qui affrontent un FC Zenit déjà vainqueur du Groupe H en dernière journée, seront qualifiés en cas de victoire – ou si le Valencia CF, troisième, ne bat pas l'Olympique Lyonnais dans l'autre rencontre du groupe.

• Auteur pour l'instant d'un sans-faute, le Zenit sera assuré d'être tête de série au tirage des 8es finale et pourrait devenir seulement le sixième club à remporter ses six matches d'une phase de groupes d'UEFA Champions League en cas de victoire.

• Le défenseur international belge du Zenit Nicolas Lombaerts a débuté sa carrière à La Gantoise.

Repères

La Gantoise
• La Gantoise reste sur deux victoires consécutives avant d'aborder cette sixième journée, à domicile contre Valence (1-0) pour le compte de la quatrième journée puis sur la pelouse de l'Olympique Lyonnais (2-1) lors de leur dernière sortie.

• La Gantoise cherche à devenir la première formation belge à atteindre les 8es de finale et à signer trois victoires consécutives en phase de groupes depuis le RSC Anderlecht en 2000/01.

Battue 2-1 chez le Zenit lors de la deuxième journée, La Gantoise n'avait affronté qu'un seul club russe avant cette saison. En 3e tour de la Coupe UEFA 1991/92, les Belges dominaient le FC Dinamo Moskva 2-0 sur l'ensemble des deux matches, s'imposant sur ce score à l'aller au Jules Ottenstadion, leur ancien stade, grâce à des buts signés Erwin Vandenbergh et Marc Vanderlinden.

• La Gantoise terminera au moins à la troisième place du groupe et sera donc présente en compétition européenne après les fêtes pour la première fois depuis cette campagne 1991/92.

Zenit
• Le Zenit cherche une sixième victoire sur six pour imiter les exploits des AC Milan (1992/93), Paris Saint-Germain (1994/95), FC Spartak Moskva (1995/96), FC Barcelona (2002/03) et Real Madrid CF (2011/12, 2014/15).

• Les Russes remporteront le groupe avec 11 points d'avance, un record, en cas de victoire contre La Gantoise ou si Valence ne bat pas Lyon.

• Le dernier déplacement du Zenit en Belgique remonte à un succès 1-0 chez le R. Standard de Liège en barrages aller de l'UEFA Champions League 2014/15, Oleg Shatov inscrivant l'unique but de la rencontre. Les Russes s'imposaient 3-0 au match retour.

• Le Zenit s'inclinait 1-0 chez le RSC Anderlecht en phase de groupes de l'UEFA Champions League 2012/13. Le bilan du club russe en Belgique est de 2 v., 1 n. et 2 défaites.

On se connaît ?
• Lombaerts a disputé 76 rencontres de championnat et inscrit un but pour La Gantoise entre 2004 et 2007.

• Le premier rendez-vous européen d'André Villas-Boas en tant qu'entraîneur de Porto l'était face aux Belges du KRC Genk en barrages de l'UEFA Europa League 2010/11. Porto s'imposait 3-0 à l'aller en Belgique avant de l'emporter 4-2 au retour grâce notamment à un triplé de Hulk.

• Villas-Boas retrouvait Genk en tant que manager du Chelsea FC en phase de groupes de l'UEFA Champions League la saison suivante, enregistrant un succès 5-0 à domicile et un nul 1-1 en Belgique.

• Lors de son passage sur le banc de Genk, Heinz Vanhaezebrouck s'inclinait 2-0 en Super Coupe de Belgique face au Standard d'Axel Witsel, auteur du deuxième but, en août 2009.

• Witsel a marqué à deux reprises contre La Gantoise sous les couleurs du Standard à l'occasion de deux victoires à l'extérieur des Rouches – 1-0 en mai 2009 et 3-1 en avril 2011.

• Depoitre évoluait aux côtés de Witsel à l'occasion de sa première sélection en équipe de Belgique lors du succès 4-1 à Andorre en éliminatoires de l'UEFA EURO 2016 le 10 octobre.

• Joueurs à avoir évolué ensemble :
Lombaerts et Brian Vandenbussche (Belgique 2006–07)

Autour du match

La Gantoise  
• Nana Asare, Thomas Foket, Kenneth Saief, Laurent Depoitre et Benito Raman seront suspendus au prochain avertissement.

• La Gantoise a remporté quatre victoires d'affilée depuis sa défaite en Première Division, 3-1 contre le R. Charleroi SC, le 8 novembre, mais cette série s'est arrêtée avec le nul 2-2 contre le SV Zulte Waregem, le 4 décembre.

• La Gantoise s'est qualifiée pour les quarts de finale de la Coupe de Belgique le 1er décembre, en battant ce même Zulte Waregem 1-0 à domicile, sur un but de Benito Raman en première période.

• Brecht Dejaegere (ischios), Nana Asare (genou), Lasse Nielsen (ischio) et Danijel Milicevic (cheville) ont été touchés dans de match de Coupe. Asare a fait son retour verndredi.

• Thomas Matton (pied), Hannes Van Der Bruggen (abdos) et Nicklas Pedersen (cheville) sont absents.

Zenit  
• Witsel purge un match de suspension à la sixième journée ; Domenico Criscito et Hulk l'imiteront au prochain avertissement.

• Le club de Saint-Pétersbourg n'a remporté qu'un seul de ses cinq derniers matches de Premier-Liga.

• Le Zenit s'est incliné 4-1 sur le terrain du FC Terek Grozny, le 28 novembre, sa plus large défaite depuis le 10 août 2008.

• Ezequiel Garay a épargné au Zenit un autre défaite, le 3 décembre, en transformant un penalty en fin de match pour un nul 1-1 à domicile contre le FC Ufa. Witsel avait raté un penalty cinq minutes plus tôt.