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Pirlo raconte sa Champions League

Andrea Pirlo quitte la Juventus pour le New York City FC. Il revient sur l'UEFA Champions League et sur ses plus grands moments.

Andrea Pirlo
Andrea Pirlo ©AFP/Getty Images

Un mois jour pour jour après la finale d'UEFA Champions League perdue par la Juventus face au FC Barcelona, Andrea Pirlo quitte le club turinois et la Serie A pour le New York City FC. Pirlo (36 ans) retrouvera David Villa et Frank Lampard à New York après vingt saisons au top en Italie (Brescia Calcio, FC Internazionale Milano, Reggina Calcio, AC Milan et Juventus).

UEFA.com : Vous avez commencé en 1998 avec l'Inter, vous êtes aujourd'hui toujours titulaire en UEFA Champions League. Qu'est-ce que cette compétition représente pour vous ?

Andrea Pirlo : Jouer en UEFA Champions League, c'est le rêve de tout joueur, et j'ai eu assez de chance pour que ce rêve devienne réalité pour moi. Je me considère comme très chanceux. C'est une compétition fantastique. Il y a toujours des sensations très particulières, on écoute l'hymne... Vous l'entendez, et vous êtes dans votre match. En UEFA Champions League, c'est très différent de l'ambiance que nous retrouvons pendant les week-ends. J'espère la vivre encore longtemps.

UEFA.com : Après avoir quitté l'Inter, vous avez rejoint le Milan. Vous y avez passé 10 ans. Comment s'est déroulée cette transition entre les deux clubs rivaux de cette ville ?

Pirlo : Eh bien, j'étais encore jeune, je ne réalisais pas tellement ; je voulais juste démontrer à l'Inter qu'elle avait commis une erreur en me laissant partir, et ça s'est transformé en une décennie fantastique avec le Milan, mais il n'y avait pas d'animosité envers mon ancienne équipe, vraiment.

UEFA.com : Vous avez remporté l'UEFA Champions League pour la première fois en 2003. Vous en souvenez-vous ?

Pirlo : Ce fut une saison excellente. Nous avons commencé dans le tour de qualification et il y avait encore à cette époque deux phases de groupes, alors il y avait beaucoup de matches à disputer, mais j'étais dans une équipe fantastique, avec de grands joueurs. Ensuite, nous avons joué en demi-finale et en finale contre deux équipes italiennes (l'Inter et la Juventus respectivement). C'était quelque chose d'assez inhabituel. Cette demi-finale était électrique. Mais en l'espace d'une semaine, tout s'est apaisé, heureusement, tant on pouvait vraiment ressentir la tension.

UEFA.com : Deux ans plus tard, vous étiez de retour en finale, mais vous avez perdu contre le Liverpool FC au cours d'une soirée incroyable…

Pirlo : Eh bien, nous avons réussi une première période spectaculaire, peut-être la plus belle de cette génération. Ensuite il s'est passé quelque chose qui ne devrait jamais se passer. Même encore aujourd'hui, on se demande ce qu'il y a eu. C'était tout simplement incroyable, mais ce sont des choses qu'il ne faut pas écarter dans le football. Vous pensez que le match est plié, et il se passe des choses que personne n'avait prévues.

UEFA.com : Milan a ensuite lavé cet affront contre Liverpool dans la finale 2007…

2007, la revanche du Milan
2007, la revanche du Milan

Pirlo : Il y avait vraiment cette motivation de brandir à nouveau le trophée que nous aurions dû gagner deux ans plus tôt. Alors les sensations de joie et de satisfaction étaient énormes. Cela nous a aidés à effacer ce mauvais souvenir de notre mémoire. Je pense que nous le méritions.

UEFA.com : En 2011, vous avez rejoint la Juventus. Que signifie pour vous d'évoluer sous les couleurs de ce club ?

Pirlo : Après dix ans à Milan, j'avais besoin de changer d'air. La Juventus a été pour moi l'équipe parfaite, parce qu'elle venait de terminer à la septième place du championnat, et avait une grande soif de rebondir. Nous avons passé trois saisons fantastiques, remportant le titre national. Venir dans un club comme la Juventus et continuer à gagner, c'est pour moi une grande fierté.

UEFA.com : Quelles qualités faut-il avoir pour remporter l'UEFA Champions League ?

Pirlo : Il faut plusieurs ingrédients différents pour arriver jusqu'au bout. Il faut une grande équipe, un petit coup de pouce du destin, et arriver en forme au bon moment. Cela dépend beaucoup de la manière dont l'équipe évolue au fil de la saison et notamment au printemps, parce qu'il y a énormément de matches à disputer dans le championnat et en Coupe également. Les blessures peuvent aussi entrer en ligne de compte.

Andrea Pirlo a débuté en UEFA Champions League sous les couleurs de l'Inter
Andrea Pirlo a débuté en UEFA Champions League sous les couleurs de l'Inter©Getty Images
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