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Quaresma, le Dragon magique

Vainqueur de la Champions League en 2010, Ricardo Quaresma est comme un junior, dans les rangs de Porto, face au Bayern.

Ricardo Quaresma 31 ans, mais encore vert pour Porto
Ricardo Quaresma 31 ans, mais encore vert pour Porto ©AFP/Getty Images

Vainqueur de l'UEFA Champions League avec le FC Internazionale Milano en 2009/10, Ricardo Quaresma n'a plus grand-chose à prouver dans la plus prestigieuse des compétitions européennes de club. Mais, à 31 ans, il est comme un junior, dans les rangs du FC Porto, au moment d'accueillir le FC Bayern München en quarts de finale.

UEFA.com : Quel joueur a été pour vous la plus grande source d'inspiration lorsque vous étiez enfant ?

Ricardo Quaresma : J'admire vraiment Luís Figo parce qu'il a débuté au Sporting Lisbonne (comme Quaresma). Ensuite, il est allé à Barcelone. Il y a fait de grandes choses et puis il a remis cela avec le Real Madrid. Il a vraiment connu une carrière admirable. Je veux suivre le chemin qu'il a tracé.

UEFA.com : Qu'est-ce que vous auriez fait si vous n'aviez pas été footballeur professionnel ?

Quaresma : Pendant un moment, je voulais jouer au hockey à la place du football. À cette époque, tout le monde dans mon école et dans mon quartier jouait au hockey. C'est ma mère qui s'est montrée réticente et je suis devenu ce que je suis.

UEFA.com : Vous avez fait vos débuts en UEFA Champions League avec Porto en 2004/05. Quels sont vos souvenirs de cette époque ?

Quaresma : Ce fut un grand moment pour moi, parce que nous étions tenants du titre. Ce fut un grand plaisir, une grande fierté de porter ce maillot pour la première fois dans cette compétition. Lorsque j'ai signé en faveur de Porto, en 2004, j'arrivais de Barcelone. Je ne connaissais pas la ville ni le club. Mais j'ai eu des capitaines qui m'ont toujours soutenu et qui m'ont enseigné tout ce que je sais aujourd'hui. Il y eut des joueurs comme Jorge Costa, Vítor Baía, Costinha, Maniche, Nuno Valente. Je pense qu'ils m'ont transmis beaucoup de choses que je ressens aujourd'hui pour ce club.

UEFA.com : À 31 ans, vous avez déjà évolué pour de nombreuses grandes équipes et remporté beaucoup de trophées. Comment jugez-vous votre carrière dans son ensemble ?

Quaresma : Je suis très heureux de ce que j'ai réussi à faire jusqu'ici. J'aurais peut-être pu faire un peu plus, mais il y a des opportunités que vous saisissez et d'autres que vous laissez filer. J'en ai sans doute manqué quelques-unes. J'ai 31 ans, c'est vrai, et ici au Portugal, lorsque vous dépassez les 30 ans, vous êtes considéré comme vieux. Mais en Espagne, en Angleterre et en Italie, les joueurs peuvent aller beaucoup plus loin. Personnellement, je ne pense pas que l'âge soit un problème : tant que mes jambes me porteront, tant que je pense que je peux apporter des choses au club, je continuerai. Je suis heureux de ce que j'accomplis jusqu'ici.

UEFA.com : Est-ce que c'est pour vous toujours très particulier de jouer en UEFA Champions League ?

Quaresma : Il y a la fierté, la fierté d'arriver sur la pelouse une fois de plus pour représenter un club que j'aime. C'est une immense source de fierté pour n'importe quel joueur, parce que c'est quelque chose de différent. C'est une compétition qui est réellement unique, je pense que c'est la plus belle compétition que l'on puisse disputer en football.

Ricardo Quaresma en action pour l'Inter
Ricardo Quaresma en action pour l'Inter©Getty Images