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Porto compte sur sa délégation espagnole

Le FC Porto s'est mis à l'espagnol cet été avec l'arrivée d'un nouvel entraîneur et de cinq joueurs venus du pays voisin. Gros plan.

Julen Lopetegui a pris les rênes du club en mai
Julen Lopetegui a pris les rênes du club en mai ©Getty Images

Les joueurs espagnols continuent à affluer du côté du FC Porto. Avec les arrivées de José Ángel et Andrés Fernandéz, ils sont désormais cinq à avoir rejoint le club portugais et leur compatriote Julen Lopetegui, nouvel entraîneur.

"C'est génial d'être ici. C'est un sacré défi pour moi car j'arrive dans un grand club qui possède une très bonne équipe", affirmait le latéral gauche José Ángel (24 ans) qui s'est engagé mardi pour quatre saisons avec les Dragons.

Vingt-quatre heures plus tard, Porto s'attachait les services d'Andrés Fernandéz, ancien gardien du CA Osasuna. Les deux joueurs se joignent donc à Óliver Torres et Adrián López, venus tout droit du Club Atlético de Madrid, ainsi qu'à Cristian Tello, prêté par le FC Barcelona pour une saison.

Troisième de Liga portugaise et éliminé dès la phase de groupes de l'UEFA Champions League l'an passé, Porto espère se rattraper cette année.

Le club aux 27 titres de champion du Portugal a donc largement remanié son effectif. En plus de sa délégation espagnole, il pourra compter sur le milieu de terrain néerlandais Bruno Martins Indi et sur plusieurs habitués de la Liga avec la présence du milieu de terrain brésilien Casemiro prêté par le Real Madrid CF et l'international algérien Yacine Brahimi venu du Granada CF. Mais l'arrivée la plus importante pourrait bien être du nouvel entraîneur Julen Lopetegui, à la tête de l'équipe depuis mai.

Adrián López a brillé en Champions League
Adrián López a brillé en Champions League©Getty Images

Vu de l'extérieur, il est tentant de penser qu'après avoir mené l'Espagne au titre au Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2013, Lopetegui fait son marché sur sa terre natale. Mais l'entraîneur de 47 ans martèle que la nationalité des joueurs lui importe peu. "Tous les joueurs qui arrivent sont recrutés par le FC Porto, et non par Lopetegui", déclarait-il. "Tous les joueurs de l'effectif sont sur un pied d'égalité, qu'ils viennent d'Espagne, d'Algérie, du Brésil ou du Portugal."

Chargé de faire renouer le club avec les sommets, Lopetegui espère disposer de suffisamment de temps pour prendre ses marques avec ses nouvelles recrues avant les barrages aller de l'UEFA Champions League, programmés le 19/20 août. "Nous sommes encore en train d'expérimenter certaines choses et d'effectuer des réglages. Nous allons progresser avec le temps, car nous avons plusieurs nouveaux joueurs à intégrer. À nous de travailler pour répondre aux attentes d'un si grand club."