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Le rêve de Zapata devenu réalité à Milan

Cristián Zapata s'est confié à UEFA.com sur son désir d'imiter les Maldini, Baresi et Nesta en gagnant la Champions League au Milan.

Cristián Zapata a toujours rêvé de porter le maillot du Milan
Cristián Zapata a toujours rêvé de porter le maillot du Milan ©Getty Images

Une blessure à la cuisse a privé Cristián Zapata du 8e de finale aller de l'UEFA Champions League de l'AC Milan, mais l'international colombien s'est confié à UEFA.com avant le retour sur le terrain du Club Atlético de Madrid.

UEFA.com : Lors de votre enfance en Colombie, était-ce votre rêve de disputer un jour l'UEFA Champions League ?

Cristián Zapata : Non. Je n'ai jamais vraiment pensé que je parviendrais à jouer à ce niveau. Mais grâce à Dieu, j'ai eu cette opportunité, et je suis très heureux de tout ce que j'ai fait jusqu'à maintenant.

UEFA.com : Milan était la force dominante en Europe lorsque vous étiez enfant, atteignant cinq finales entre 1989 et 1995. Que représentait le club pour vous en tant que jeune footballeur ?

Zapata : Oui, je les suivais beaucoup. Milan a toujours été l'équipe que je préfère en Italie. J'ai toujours rêvé de porter le maillot. Et c'est un rêve devenu réalité d'être ici maintenant. Je suis si heureux de porter ce maillot.

UEFA.com : Au vu de la prestigieuse histoire du Milan dans la compétition, en quoi est-ce important de rétablir le club au niveau qui était le sien en UEFA Champions League ?

Zapata : C'est vraiment la chose sur laquelle nous travaillons dur : rendre Milan à nouveau puissant sur le plan international. Ce sera un dur labeur, mais nous y parviendrons avec les gars que nous avons ici.

UEFA.com : Milan a accueilli certains des plus grands défenseurs comme Paolo Maldini, Franco Baresi et Alessandro Nesta. Cela doit être un honneur d'être défenseur ici, mais cela ajoute-t-il un brin de pression supplémentaire ?

Zapata : Oui, je pense que c'est une grande responsabilité. Il y a des joueurs qui ont écrit l'histoire du football et du Milan. J'essaie d'écrire ma propre histoire et de donner tout ce que j'ai pour ce maillot.

UEFA.com : Milan possède un nouvel entraîneur qui est une légende : Clarence Seedorf. Comment s'est-il adapté au poste ?

Zapata : Très bien. Je pense qu'en tant que joueur, M. Seedorf était au sommet. Et jusqu'ici, il a eu un impact vraiment positif. Je pense qu'il nous entraîne très bien. Nous espérons que le Milan redeviendra une grande équipe sous ses ordres.

UEFA.com : Quel genre d'entraîneur est-il et quel impact son arrivée a-t-elle eu sur l'atmosphère au club ?

Zapata : Il a les idées très claires. Il montre très bien les actions et courses qu'il souhaite. C'est une personne très bien organisée et c'est un gagnant. Il aime gagner.