UEFA.com fonctionne mieux avec d'autres navigateurs
Pour profiter au mieux du site, nous recommandons d'utiliser Chrome, Firefox ou Microsoft Edge.

Puyol annonce son départ du Barça

Alors qu'il approche de son 600e match pour le FC Barcelona, le défenseur  Carles Puyol va quitter le club en fin de saison.

La carrière de Carles Puyol ©Getty Images

L'emblématique capitaine du FC Barcelona Carles Puyol a annoncé sa décision de mettre fin à son association de 19 ans avec les champions d'Espagne en fin de saison en raison d'une blessure persistante au genou. 

S'exprimant en conférence de presse au siège du Barça, le défenseur central de 35 ans, auteur de 18 buts en 593 rencontres pour les Blaugrana, a expliqué : "Après mes deux dernières opérations majeures, je trouve qu'il me faut beaucoup d'efforts pour atteindre le niveau requis ici, encore plus d'efforts que ce que les chirurgiens et moi pensions. C'est la raison pour laquelle j'ai pris cette décision."

Puyol a contracté près de 40 blessures au cours de ses 15 saisons professionnelles et a manqué l'occasion d'aider l'Espagne à défendre avec succès sa couronne européenne lors de l'UEFA EURO 2012 suite à une opération du genou droit. La même articulation a mis fin à sa campagne 2012/13 à la mi-mars. Cette saison, il n'a disputé que cinq rencontres de Liga, sur un total en carrière de 392, pour 13 buts.

"Je ne vais pas me laisser submerger (par l'émotion) aujourd'hui", a poursuivi Puyol. "Il reste trois mois de compétition et ceux qui me connaissent savent que je vais continuer à me battre pour améliorer (ma condition physique) et aider l'équipe à atteindre ses objectifs. Je ne sais pas ce qui va se passer après le 30 juin mais ce que je réalise clairement, c'est qu'une fois la saison terminée, j'aurai besoin de repos." 

Puyol s'est engagé au Barça en 1995 et a débuté son apprentissage à La Masia, le centre de formation mondialement connu du club. Après avoir gravi les échelons, il a effectué ses débuts comme latéral droit sous les ordres de Louis van Gaal lors d'un succès 2-0 sur le terrain du Real Valladolid CF en octobre 1999.

Il a décroché son premier titre en Liga, en tant que capitaine, en 2005, puis a brandi le trophée de l'UEFA Champions League 12 mois plus tard au Stade de France après la victoire sur l'Arsenal FC en finale. Il s'agissait de la deuxième C1 du club catalan, après son triomphe en 1991/92.

Le palmarès de Puyol s'est peu à peu étoffé et affiche désormais six Ligas, trois UEFA Champions Leagues, deux Coupes du Monde des Clubs de la FIFA, deux Coupes d'Espagne et six Super Coupes d'Espagne. Il a également remporté l'UEFA EURO 2008 et la Coupe du Monde de la FIFA 2010, inscrivant trois buts en 100 rencontres pour la Roja.

Puyol a terminé sa conférence de presse en déclarant : "J'aimerais vous réunir à nouveau à la fin de la saison, dire au revoir à tous ceux qui ont été avec moi ces 19 dernières années. Puis je répondrai à chacune de vos questions".