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Kharkiv chaud pour les débuts du Metalist

"Toute la ville attend ces matches", a confié l'entraîneur Myron Markevich avant les débuts du FC Metalist Kharkiv en UEFA Champions League face au PAOK FC.

L'entraîneur du Metalist Myron Markevich
L'entraîneur du Metalist Myron Markevich ©Getty Images

Le FC Metalist Kharkiv a beau s'apprêter à faire ses débuts en UEFA Champions League, il est en grande forme avec un bilan parfait en championnat jusqu'ici cette saison et pourrait créer la sensation.

Le Metalist est co-leader de la Première Ligue ukrainienne après trois journées et vise à continuer sur sa lancée mardi à Salonique au troisième tour de qualification aller face au PAOK FC.

"Je sais que toute la ville attend ces matches de Champions League", a confié l'entraîneur Myron Markevich, arrivé à Kharkiv en 2005. "Ils veulent voir ces rencontres depuis les tribunes, et nous voulons leur offrir ce plaisir."

"Nous essayons de parvenir à cet objectif depuis longtemps et maintenant que nous sommes très proches, nous devons livrer notre meilleure performance et nous qualifier pour la phase de groupes. Le PAOK est un adversaire très sérieux. Ils sont déjà en grande forme : ils ont gagné 6-0 lors d'un récent match amical face à l'OGC Nice, qui a terminé quatrième (en France) la saison dernière. Bien sûr, nous sommes également en tête de notre championnat et nous ferons tout pour prouver notre qualité."

Les trois victoires du Metalist n'ont pas tout à fait été une simple formalité, ses cinq buts ayant été inscrits après la pause. "Je dois admettre qu'il n'a pas été facile pour nous de marquer des buts, mais cela ne va pas durer", a ajouté Markevich. "Nous pouvons mieux jouer et, au moins pour le moment, le résultat est le plus important pour nous ; ce sera la même chose en Grèce."

Markevich devra composer sans Cleiton Xavier, absent pendant "au moins un mois de plus" en raison d'un problème musculaire. Le gardien de but Olexandr Goryainov est également indisponible pour "trois à quatre semaines" à cause d'une blessure contractée lors du succès 2-0 sur le FC Illychivets Mariupil vendredi.

Son homologue gardien Bohdan Shust étant également inapte jusqu'au milieu de l'automne, Vladimir Dišljenković devrait débuter dans le but en Grèce. Mais le Metalist reste convaincu que ce pourrait être son année.

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