TNS impatient de recevoir le Legia

Les champions gallois du The New Saints FC ont hâte de recevoir le Legia Warszawa, qui pourra compter sur le soutien de la communauté polonaise.

Phil Baker & Simon Spender de TNS en action contre Helsingborg à ce stade de la compétition la saison dernière
Phil Baker & Simon Spender de TNS en action contre Helsingborg à ce stade de la compétition la saison dernière ©AFP/Getty Images

"C'est pour ce genre de rencontre que je suis dans le milieu du football", déclarait à UEFA.com le directeur sportif du The New Saints FC Craig Harrison alors que les champions du Pays de Galles s'apprêtent à recevoir le Legia Warszawa - auteur du doublé en Pologne la saison dernière - pour le compte du deuxième tour de qualification de l'UEFA Champions League.

L'excitation est telle dans la région que c'est le Racecourse Ground du Wrexham AFC qui accueillera la rencontre en lieu et place de Park Hall, enceinte habituelle de TNS à Oswestry. "Depuis le tirage, nous sommes inondés de demandes de la part de supporters polonais habitant au Royaume-Uni", confiait Ian Williams, le directeur des opérations du club gallois. "Nous attendons 5 000 spectateurs, peut-être même plus, ce qui serait fantastique."

Et devant un tel public, TNS, le seul club professionnel de son championnat, ne devra pas succomber à la pression. Harrison en est bien conscient : "En championnat, c'est une habitude pour nous de gagner, donc pour éviter que mes joueurs se reposent sur leurs lauriers, j'ai doublé les postes dans le but de créer un esprit de compétition interne. Nous avons beaucoup étudié notre adversaire, et mes joueurs sont habitués à jouer en coupe d'Europe. Avoir l'opportunité d'évoluer et d'entraîner en UEFA Champions League est une chance qui n'est pas donnée à tout le monde, et je suis sûr que mes joueurs et moi-même allons tirer énormément d'enseignements de cette campagne."