La Champions League fait son grand retour

La compétition de clubs la plus passionnante au monde revient pour une nouvelle saison. UEFA.com fait le tour des points chauds de la première journée.

Roman Shirokov et le Zenit tenteront d'atteindre au moins les 8es de finale, comme la saison passée
Roman Shirokov et le Zenit tenteront d'atteindre au moins les 8es de finale, comme la saison passée ©Getty Images

La compétition de clubs la plus passionnante au monde revient pour une nouvelle saison. Trente-deux équipes s'affrontent et toutes espèrent atteindre la finale de l'UEFA Champions League à Wembley en mai prochain.

Comme chaque année, l'été s'est montré riche en transferts de joueurs et d'entraîneurs, mais le terrain reprend ses droits et les plus grands d'Europe s'apprêtent à se mesurer les uns aux autres. Le tirage au sort de la phase de groupes, le mois dernier, nous a mis l'eau à la bouche avec des duels appétissants dès la première journée. UEFA.com a sélectionné pour vous les informations à connaître avant la première série de matches.

Mardi
Groupe A (GNK Dinamo Zagreb - FC Porto ; Paris Saint-Germain FC - FC Dynamo Kyiv)
• Le Dinamo et Porto se sont affrontés quatre fois, et l'équipe jouant à domicile s'est toujours imposée. Leur dernière rencontre remonte à l'UEFA Champions League 1998/99.

• L'autre Dynamo, l'Ukrainien, a affronté le PSG en quarts de Coupe UEFA 2008/09. Les deux clubs s'étaient aussi affrontés en UEFA Champions League 1994/95. Le gardien ukrainien Olexandr Shovkovskiy, qui avait alors 19 ans et qui en compte 37 aujourd'hui, a joué ces deux rencontres.

Groupe B (Montpellier Hérault SC - Arsenal FC ; Olympiacos FC - FC Schalke 04)
• Olivier Giroud revient déjà à Montpellier, après avoir quitté le champion de France pour Arsenal cet été. Les Gunners comptent sept autres joueurs passés par la Ligue 1.

• Kyriakos Papadopoulos a joué à l'Olympiacos entre 2007 et 2010. Les Grecs comptent six matches contre des clubs de Bundesliga au cours desquels 29 buts ont été inscrits.

Groupe C (Málaga CF - FC Zenit St Petersburg ; AC Milan - RSC Anderlecht)
• Les débutants du Málaga n'ont encaissé que trois buts en neuf matches européens à domicile, alors que le Zenit a perdu lors de ses quatre derniers déplacements en Espagne.

• Anderlecht a joué 14 rencontres en Italie et ne s'est jamais imposé. Les deux fois où Milan a croisé Anderlecht, il a gagné la compétition.

Groupe D (Borussia Dortmund - AFC Ajax ; Real Madrid CF - Manchester City FC)
• Sur sa pelouse, Dortmund n'a pas réussi à battre un club néerlandais en quatre tentatives. L'entraîneur de l'Ajax Frank de Boer faisait partie de l'équipe qui avait battu le Borussia en quart de finale 1995/96.

• Avec Manchester United FC, Cristiano Ronaldo a disputé 11 derbies contre City avec sept victoires pour trois défaites.

Mercredi
Groupe E (FC Shakhtar Donetsk v FC Nordsjælland; Chelsea FC v Juventus)
• Le Shakhtar et les débutants du Nordsjælland ne se sont jamais rencontré en compétition, mais ont disputé un amical, en Espagne, en février 2011. Les Ukrainiens avaient gagné 3-1.

• La Juventus n'a remporté que deux de ses 18 déplacements en Angleterre, alors que Chelsea a éliminé le SSC Napoli avant de s'envoler vers la victoire finale la saison dernière.

Groupe F (LOSC Lille - FC BATE Borisov ; FC Bayern München - Valencia CF)
• Le LOSC et BATE ont tous deux eu du mal à se qualifier. Les Français ont eu besoin des prolongations pour éliminer le FC København en barrages, alors que le champion du Belarus a dû marquer deux fois dans le temps additionnel contre le FK Vardar pour atteindre le troisième tour de qualification.

• Bayern - Valence sera le remake de la finale 2001. Les Allemands s'étaient imposés aux tirs au but.

Groupe G (FC Barcelona - FC Spartak Moskva ; Celtic FC - SL Benfica)
• Ce sera le premier match européen de Tito Vilanova. L'entraîneur espagnol du Spartak Unai Emery visera une première victoire en 13 tentatives contre les Catalans.

• Les deux seules fois où le Celtic a croisé Benfica en phase de groupes, il s'est qualifié pour les 8es.

Groupe H (Manchester United FC - Galatasaray AŞ ; SC Braga - CFR 1907 Cluj)
• Galatasaray n'a jamais gagné en Angleterre, mais avait ramené un 3-3 de son premier voyage à Old Trafford, lui permettant d'éliminer Manchester au second tour 1993/94.

• Braga et Cluj n'ont jamais rencontré un club de l'autre pays, bien que six Portugais (dont trois ex de Braga) évoluent à Cluj.