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Sanchís se souvient de 98 avec Heynckes

Champion d'Europe avec le Real en 1998, Manuel Sanchís revient sur ce triomphe et évoque la demi-finale de Champions League face au Bayern.

Manuel Sanchís a remporté deux fois l'UEFA Champions League avec le Real
Manuel Sanchís a remporté deux fois l'UEFA Champions League avec le Real ©Getty Images

Au moment de sa retraite en 2001, Manuel Sanchís avait disputé 524 matches de Liga, remporté huit championnats, deux UEFA Champions League et autant de Coupes UEFA. Le défenseur qui n'a jamais quitté le Real Madrid CF se souvient de son ancien entraîneur Jupp Heynckes, qui a aidé le club madrilène à se hisser parmi l'élite mais qui tentera de lui barrer la route avec le FC Bayern München, en demi-finale retour, mercredi.

UEFA.com : Remporter l'UEFA Champions League en 1998 a été un grand moment pour les supporters madrilènes. Quels souvenirs avez-vous de ce jour ?

Sanchís : La finale était sûrement le match le plus important de l'histoire du Real. Cela ne veut pas dire que les huit autres ne comptaient pas, mais le club attendait cela depuis 32 ans. Depuis tout ce temps, la faim montait parmi les supporters, les joueurs et le club, donc vous imaginez l'envie qui nous animait ce jour-là. Le moment le plus mémorable pour moi a été toute la période entre notre but à la 66e minute et la fin du match. Ça a dû sembler une éternité pour les spectateurs ou les commentateurs, mais pour moi, ça n'a duré qu'une fraction de seconde.

 UEFA.com : Madrid doit à présent affronter Jupp Heynckes, qui entraînait le Real à l'époque. Quel a été son apport au club ?

Sanchís : C'est lui qui prenait toutes les décisions tactiques. Il s'assurait aussi que l'équipe était préparée psychologiquement, c'était une année difficile. L'autre jour, j'ai eu la chance de parler avec lui et il a confirmé que c'était une période compliquée. En championnat, on traversait une mauvaise saison, et c'est dur d'être constant quand on ne gagne pas en championnat. Mais il a réussi à nous insuffler le bon état d'esprit, à nous faire oublier nos déboires nationaux et à donner notre meilleur en Europe.

UEFA.com : Selon vous, quelle est la plus grande qualité de Heynckes ?

Sanchís : Il parvient à créer des équipes très équilibrées. Certains entraîneurs misent sur une défense solide, d'autres jouent l'attaque et s'appuient sur les qualités de leurs attaquants. Je pense que Jupp Heynckes instaure un équilibre entre la défense et l'attaque, ce qui explique pourquoi ses équipes sont si fortes.

UEFA.com : Voyez-vous des similitudes entre votre équipe et celle du Bayern d'aujourd'hui ?

Sanchís : Heynckes met un point d'honneur à équilibrer le travail offensif et défensif à l'entraînement. Il met en place une équipe solide capable de fermer le jeu ou de l'ouvrir si nécessaire. Les équipes déséquilibrées n'ont pas ces qualités. C'est ce qu'il a donné au Real 98 et j'ai remarqué que le Bayern d'aujourd'hui fonctionnait de façon très similaire.