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Malafeev appelle à la prudence

Les précédents déplacements du gardien Vyacheslav Malafeev à Lisbonne lui ont appris à craindre le pire et il se méfie d'un Benfica déterminé.

Vyacheslav Malafeev espère emmener le Zenit vers les quarts de finale
Vyacheslav Malafeev espère emmener le Zenit vers les quarts de finale ©Getty Images

Vyacheslav Malafeev a averti ses coéquipiers du FC Zenit St Petersburg : ils devront se méfier de la bête blessée en défiant le SL Benfica à Lisbonne pour tenter de disputer leur premier quart de finale de l'UEFA Champions League.

Malafeev s'attend à une réaction de l'équipe de Jorge Jesus, battue 3-2 à l'aller et qui s'est à nouveau inclinée sur ce score devant le FC Porto vendredi soir, obtenant là sa troisième défaite en quatre matches (pour un nul). "Je n'ai pas vu le match [contre Porto], mais en tant qu'équipe de qualité, je pense que Benfica va réagir d'une manière ou d'une autre et nous compliquer la tâche", a confié Malafeev.

Malafeev connaît bien Lisbonne pour s'y être incliné 2-0 avec la Russie face au Portugal en phase de groupes de l'UEFA EURO 2004, puis 7-1 le 13 octobre de la même année face au même adversaire en match de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA.

Interrogé sur les joueurs de Benfica qu'il considère comme la plus grande menace pour son équipe du Zenit, le gardien de but du Zenit, qui a disputé son premier match en 2012 à l'occasion du match nul 2-2 face au PFC CSKA Moskva samedi, a déclaré : "Je ne veux pas parler des joueurs que je trouve meilleurs à Benfica car cela pourrait être un choix difficile."

Le bilan d'une seule défaite pour l'équipe portugaise lors de ses 19 dernières rencontres européennes à domicile (pour 15 victoires) est tout aussi parlant. Fort de ses expériences passées, Malafeev a sans surprise ajouté : "Cela pourrait se retourner contre moi, donc je ferais mieux de ne rien dire et simplement faire de mon mieux."