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Evra et Van der Sar sans regret

Tandis que Patrice Evra reconnaissait la supériorité du FC Barcelone, Edwin Van der Sar, le gardien de Manchester, tirait sa révérence à Wembley.

Evra ©Getty Images

Tandis que l'arrière gauche du Manchester United FC Patrice Evra reconnaissait la supériorité du FC Barcelona, en finale de l'UEFA Champions League, Edwin Van der Sar, le gardien de Manchester, tirait sa révérence à Wembley. À 40 ans, le Néerlandais garde "de merveilleux souvenirs".

Dix-sept ans après sa première finale d'UEFA Champions League, remportée avec l'AFC Ajax, Van der Sar pouvait rêver d'un nouveau sacre, à Wembley. Le recordman du nombre de sélections en équipe des Pays-Bas n'a pas à rougir de la défaite face à Barcelone, une équipe contre laquelle il s'était déjà incliné en finale en 2009. "Ils ont eu les meilleures occasions mais on a commis une ou deux erreurs fatales", a-t-il toutefois regretté.

L'ancien de la Juventus et du Fulham FC a lui été irréprochable. Que ce soit en première ou en deuxième période, ses arrêts ont longtemps retardé une échéance qui semblait inéluctable.

À ceux qui ne l'ont pas trouvé sur de bons appuis pour arrêter la frappe de Lionel Messi sur le deuxième but de Barcelone, il répond : "Je pense que j'étais bien positionné (sur le deuxième but, celui de Lionel Messi) car je croyais que (Nemanja) Vidić bloquait ce côté".

"Ils sont très bons mais on a bien débuté la rencontre, comme à Rome", a-t-il ajouté. "Malheureusement, on n'a pas réussi à marquer en premier." Les phrases d'après-match, les regrets de vestiaire, tout cela appartient déjà au passé pour Van der Sar.

S'il n'a pas ravi à Paolo Maldini le privilège d'être le vainqueur de l'UEFA Champions League le plus âgé, qu'importe, après son dernier match, il a tenu à "remercier tout le monde pour tous ces merveilleux souvenirs, on se reverra bientôt".

Pour Evra, tout recommencera dans quelques semaines, une fois que la déception sera digérée. "La meilleure équipe a gagné ce soir", a déclaré le Français. "Je pense qu'il faut rendre hommage à Barcelone. Je joue pour Manchester et nous voulons toujours être les meilleurs mais ce soir, c'était Barcelone. Il faut accepter cela. Ces quatre dernières années, Barcelone a été la meilleure équipe au monde et United la deuxième."