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Raúl : "Une grande motivation"

Si les deux entraîneurs semblent se satisfaire du tirage, Raúl González est quant à lui enchanté de retourner en Espagne pour le huitième de finale entre le Schalke et Valence.

Meilleur buteur de l'histoire de la compétition, Raúl est impatient de retourner en Espagne
Meilleur buteur de l'histoire de la compétition, Raúl est impatient de retourner en Espagne ©Getty Images

Raúl González va signer son grand retour en Espagne, à l'occasion des huitièmes de finale de l'UEFA Champions League, puisque le FC Schalke 04 sera opposé au Valencia CF.

Le joueur de 33 ans avait quitté le Real Madrid CF en juillet après 18 années passées à Santiago Bernabéu – au cours desquelles il a marqué 323 buts en 741 matches professionnels, records du club. Raúl, qui s'est lancé un nouveau défi en Allemagne, s'est parfaitement adapté et a déjà inscrit six buts en Bundesliga et deux en Europe. L'attaquant connaît bien Valence, puisqu'il a inscrit 12 buts en 24 matches (dont 5 au Mestalla), sans compter celui inscrit en finale de l'UEFA Champions League 2000 (3-0).

Raúl González, buteur du Schalke 04
Ce ne sera certainement pas facile, mais personnellement, j'ai de bons souvenirs de Valence. J'y ai joué de nombreux matches en club et en sélection.

Valence est une grande équipe, et ça sera un match très équilibré. C'est toujours un plaisir de retourner en Espagne. C'est une grande motivation pour moi, surtout de jouer contre un adversaire aussi fort, dans un stade avec une ambiance unique. C'est un environnement extraordinaire pour une rencontre de Champions League.

Unai Emery, entraîneur de Valence
Ce sont des adversaires forts, de haut niveau. Cette rencontre nous donne de l'espoir. Il reste bien assez de temps pour les étudier, mais ma première impression est que ce sera une confrontation formidable.

Le match aller se jouera au Mestalla le 15 février, avant le retour à Gelsenkirchen le 9 mars.

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