"Le début d'un long et excitant parcours"

Le secrétaire général de l'UEFA, Gianni Infantino, s'est exprimé devant les 36 équipes qui ont pris part au tirage au sort des 1er et 2e tours de qualification de l'UEFA Champions League.

Gianni Infantino, secrétaire général de l'UEFA, a conduit le tirage au sort
Gianni Infantino, secrétaire général de l'UEFA, a conduit le tirage au sort ©UEFA.com

Quelque 341 jours nous séparent de la prochaine finale de l'UEFA Champions League, et aujourd'hui marquait la date de lancement de la nouvelle saison européenne avec le tirage au sort des 1er et 2e tours de qualification.

Un total de 36 clubs étaient accueillis au siège de l'UEFA à Nyon pour ce que Gianni Infantino, secrétaire général de l'UEFA, a qualifié de "début d'un long et excitant parcours qui va mener au stade ultime du football européen, la finale de l'UEFA Champions League, où les vainqueurs seront sacrés champions d'Europe à Wembley le samedi 28 mai 2011".

La finale de Londres semble encore bien loin. Et les quatre premières équipes en lice, le FC Santa Coloma, le SP Tre Fiori, le Birkirkara FC, le FK Rudar Pljevlja, ainsi que les 32 clubs qui les attendent au 2e tour, se trouvent au début de ce qui est considéré comme "la plus belle compétition de clubs du monde", a indiqué M. Infantino.

"Nous sommes encore loin de la grande phase de groupes. Nous avons trois tours de qualification et un tour de barrages à jouer. Vous jouez tous un rôle important dans l'histoire. C'est le début d'une nouvelle grande saison", a-t-il continué.

"Vous pouvez déjà être fiers de ce que vous avez fait puisque vous êtes champions de votre pays et vous avez le droit de participer à ce tirage au sort."

Le secrétaire général a également demandé aux clubs d'assumer leur responsabilité qui est de protéger les valeurs clés du football, comme le Respect. Il a ajouté : "Il est également temps, comme au début de chaque saison, de demander aux joueurs, aux entraîneurs, aux membres du staff, aux officiels et aux fans de vivre le football avec passion, mais de le faire avec Respect. En d'autres termes, soyez respectueux de l'adversaire, des arbitres, des officials, et bien sûr, des supporteurs adverses."

Les matches du 1er tour de qualification se dérouleront les 29/30 juin et  6/7 juillet, tandis que le 2e tour de qualification se jouera les 13/14 et 20/21 juillet.