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Barcelone souhaite maîtriser le retour d'Arsenal

Le FC Barcelona n'a pas remporté la moindre de ses cinq dernières rencontres à domicile face à des adversaires anglais et l'Arsenal FC devra prolonger cette série s'il souhaite poursuivre dans la compétition de cette saison.

Barcelone souhaite maîtriser le retour d'Arsenal
Barcelone souhaite maîtriser le retour d'Arsenal ©UEFA.com

L'Arsenal FC va tenter de construire sur son excellent retour lors de la première manche au moment d'aller affronter le FC Barcelona avec à la clé une prestigieuse victoire en UEFA Champions League et une place en demi-finale.

• Les Gunners semblaient prendre le chemin de l'élimination après que Zlatan Ibrahimović avait traduit la domination de Barcelone lors de la première mi-temps par deux buts au retour des vestiaires. Mais Theo Walcott a ranimé les chances de l'équipe hôte et le penalty tardif transformé par Cesc Fàbregas, suite à une faute de Carles Puyol sur son coéquipier de sélection, laisse une chance aux deux équipes avant le match retour.

• Barcelone sera peut-être favori, mais Arsenal peut profiter du fait que les tenants du titre catalans n'ont pas remporté la moindre de leurs cinq dernières rencontres à domicile face à des clubs anglais.

• Après le retour de Thierry Henry dans le nord de Londres, Fàbregas a vu son retour comme enfant prodigue annulé en raison de sa suspension pour ce match, même si sa blessure l'aurait de toute façon empêché de jouer. Le capitaine des Gunners a quitté sa Catalogne natale pour Arsenal en 2003.

Précédents
• Barcelone est revenu au score pour s'imposer 2-1 face à Arsenal en finale de l'UEFA Champions League 2006 au Stade de France. Sol Campbell ouvrait le score à la 37e minute pour les Gunners. Samuel Eto'o (76e) et le remplaçant Juliano Belletti (81e) marquaient deux buts face à une équipe d'Arsenal réduite à dix après l'expulsion de Jens Lehmann à la 18e minute.

• Composition des équipes ce 17 mai 2006 :
Barcelone : Valdés, Oleguer (Belletti 71e), Márquez, Puyol, Van Bronckhorst, Deco, Edmílson (Iniesta 46e), Van Bommel (Larsson 61e), Giuly, Eto'o, Ronaldinho.
Arsenal : Lehmann, Eboué, Touré, Campbell, Cole, Pires (Almunia 20e), Gilberto, Fàbregas (Flamini 74e), Hleb (Reyes 85e), Ljungberg, Henry.

• Les deux clubs se sont également retrouvés en phase de groupes de l'UEFA Champions League 1999/2000 (nul 1-1 à Barcelone et victoire des Espagnols 4-2 à Wembley).

• Josep Guardiola, l'actuel entraîneur du Barça, était capitaine de l'équipe lors de ces deux matches. Henry entrait comme remplaçant pour Arsenal en seconde période. Puyol était sur le banc à Wembley.

Repères
• Barcelone voudra améliorer ses récentes statistiques à domicile face à des adversaires anglais. Ils ont fait quatre matches nuls pour une défaite face à des visiteurs de Premier League au Camp Nou, dont deux résultats vierges face au Chelsea FC et au Manchester United FC lors des deux dernières saisons.

• Les tenants du titre ont remporté trois de leurs quatre rencontres à domicile cette saison en UEFA Champions League, dont un retentissant 4-0 contre le VfB Stuttgart en huitièmes de finale.

• Barcelone a gagné 8 et perdu 9 de ses 17 dernières rencontres aller-retour face à des équipes anglaises.

• En plus d'avoir remporté la finale aux dépens d'Arsenal en 2006, Barcelone a battu Manchester United 2-0 en finale à Rome la saison dernière grâce à des buts d'Eto'o et de Lionel Messi. Il s'agissait de leur deuxième grande finale face à MU qui les avait battus 2-1 en Coupe des vainqueurs de coupe européenne 1991.

• Alors qu'Arsenal espère se qualifier pour les demi-finales pour la troisième fois, Barcelone pourrait le faire pour la 11e fois.

• Arsenal a perdu ses derniers matches à l'extérieur dans la compétition, s'inclinant à l'Olympiacos FC en phase de groupes en décembre puis au FC Porto en huitièmes de finale.

• Henry a été le héros d'Arsenal lors de leur dernier triomphe en Espagne, le Français inscrivant le seul but de la victoire au Real Madrid CF en février 2006.

• Les Gunners ont ramené un match nul 1-1 de leur dernier déplacement en Espagne au Villareal CF à ce stade de la compétition la saison dernière, avant d'achever l'équipe de la Liga avec une victoire 3-0 à domicile.

• Arsenal présente ainsi un bon bilan de santé en matches aller-retour face à des adversaires espagnols : cinq victoires et une seule défaite.

• En revanche, quand il s'agit de rencontrer des Espagnols en grandes finales, les Londoniens ne sont pas si heureux. Outre leur revers de 2006 contre Barcelone, ils ont perdu la finale de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne face au Valencia CF (1980) et au Real Zaragoza (1995).

On se connaît ?

• Guardiola était un joueur de l'équipe de Barcelone qui a pris le dessus sur l'AS Monaco FC d'Arsène Wenger lors de l'UEFA Champions League 1993/94. Les Catalans ont battu les Monégasques aussi bien à domicile (2-0) qu'à l'extérieur (1-0) lors de la phase de groupes cette saison-là. Les deux clubs s'inclinaient ensuite face à l'AC Milan, Monaco en demi-finale, Barcelone en finale.

• Henry est le meilleur buteur d'Arsenal en championnat. Il a inscrit 174 buts en 254 matches de Premier League, et 226 en 369 au total entre 1999 et 2007.

• L'international français a remporté deux titres de champion et trois FA Cups avec le club de Londres. Son premier entraîneur quand il a rejoint Monaco était Wenger.

• Fàbregas a pris le chemin contraire d'Henry puisqu'il a quitté le centre de formation de Barcelone pour rejoindre Arsenal à l'âge de 16 ans en septembre 2003.

• Gerard Piqué, qui est suspendu pour ce match retour tout comme Carles Puyol, a joué une fois contre Arsenal lors de ses quatre années passées à Manchester United entre 2004 et 2008. Cette victoire 2-1 à Old Trafford en avril 2008 était sa dernière rencontre sous le maillot des Red Devils.

• Seydou Keita a ouvert la marque lors de la victoire du Sevilla FC 3-1 face à Arsenal lors de la phase de groupes de l'UEFA Champions League en novembre 2007. Daniel Alves jouait également pour le club andalou ce soir-là et les deux futurs barcelonais étaient aussi présents lors du revers 3-0 à Arsenal deux mois plus tard.

• Thomas Vermaelen a évolué aux côtés de Maxwell et de Zlatan Ibrahimović à l'AFC Ajax. Il a joué avec le Suédois entre 2001 et 2004, et avec le Brésilien deux ans de plus jusqu'en 2006.

• Vermaelen a eu une mauvaise expérience de l'Espagne, l'équipe nationale belge s'inclinant 5-0 à La Corogne lors d'un match de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA l'an passé. Piqué a inscrit un but pour l'Espagne où figuraient également Puyol, Xavi Hernández, Sergio Busquets et Fàbregas.

• William Gallas représentait l'équipe de Chelsea qui éliminait Barcelone de l'UEFA Champions League 2004/05, mais qui s'inclinait également en 8es de finale la saison suivante.

• Avec Manchester United, Mikaël Silvestre est entré à la dernière minute de la demi-finale face à Barcelone en 2008 à Old Trafford.

• Andrei Arshavin faisait partie de l'équipe de Russie battue 3-0 par l'Espagne en demi-finale de l'UEFA EURO 2008. Puyol, Xavi Hernández et Andrés Iniesta portaient les couleurs de l'Espagne aux côtés de Fàbregas.

• Carlos Vela joue aux côtés de Rafael Márquez en équipe nationale du Mexique.

• Les rencontres jouées aux tirs au but par Barcelone en compétition de l'UEFA :
5-4 contre le Lech Poznań, deuxième tour de la Coupe des vainqueurs de coupe de l'UEFA 1988/89
0-2 contre le FC Steaua Bucureşti, finale de la Coupe des clubs champions européens 1985/86
5-4 contre l'IFK Göteborg, demi-finale de la Coupe d'Europe des clubs champions 1985/86
4-1 contre le RSC Anderlecht, deuxième tour de la Coupe des vainqueurs de coupe de l'UEFA 1978/79
3-1 contre l'Ipswich Town FC, troisième tour de la Coupe de l'UEFA 1977/78
5-4 contre l'AZ Alkmaar, deuxième tour de la Coupe de l'UEFA 1977/78

• Le détail pour Arsenal :
7-6 contre l'AS Roma, huitième de finale de l'UEFA Champions League 2008/09
1-4 contre le Galatasaray AŞ, finale de la Coupe de l'UEFA 1999/2000
3-2 contre l'UC Sampdoria, demi-finale de la Coupe des vainqueurs de Coupe de l'UEFA 1993/94
4-5 contre le Valencia CF, finale de la Coupe des vainqueurs de coupe de l'UEFA 1979/80

• Le match retour est programmé le 6 avril. Le vainqueur affrontera le FC Internazionale Milano ou le PFC CSKA Moskva en demi-finale.