Gross : "À comparer à Maradona"

Un joueur sort du lot à l'issue du triomphe du FC Barcelona sur le VfB Stuttgart : Lionel Messi. Christian Gross le compare à Diego Maradona et pour Josep Guardiola, il est "tout simplement le meilleur".

Gross : "À comparer à Maradona"
Gross : "À comparer à Maradona" ©UEFA.com

Josep Guardiola a salué la "grande intensité" dont a fait preuve le FC Barcelona, l'entraîneur du VfB Stuttgart Christian Gross s'extasiant sur le tempo hallucinant des Blaugrana. Mais au final, un joueur se démarque aux yeux des deux techniciens : Lionel Messi, auteur de deux buts et d'une passe décisive au cours de ce triomphe 4-0 au Camp Nou. Gross n'a pu s'empêcher de comparer le joueur de 22 ans avec Diego Maradona. Pour Guardiola, Messi est "tout simplement le meilleur".

Josep Guardiola, entraîneur de Barcelone
Nous avons entamé la partie avec beaucoup d'intensité et un état d'esprit agressif. Nous ne leur avons jamais laissé le temps de réfléchir. Physiquement, nous sommes une petite équipe mais le soutien de nos fans nous donne la sensation d'être des géants. Je souhaite tirer le maximum du potentiel de Zlatan Ibrahimović. Il a bien pris ma décision de le laisser sur le banc.

J'étais très content de Thierry Henry après la victoire du week-end dernier face au Valencia (CF). Je pense qu'il s'exprime mieux sur l'aile mais j'attends toujours plus de sa part. Il a bien joué aujourd'hui, un peu plus dans l'axe, mais j'aimerais davantage de percussion face au but. Messi est tout simplement le meilleur. Toutes les équipes qualifiées en quarts sont fortes et nous devrons sortir deux matches de grande qualité pour passer.

Christian Gross, entraîneur de Stuttgart
Le courage que nous avions montré il y a trois semaines nous a fait défaut. En défendant mieux, nous aurions pu les neutraliser dans l'entrejeu et nous montrer plus dangereux. Mais leurs extraordinaires qualités collectives et individuelles ont été sublimées par la présence de leur public. L'élimination du Real Madrid leur a peut-être donné une motivation supplémentaire.

Nos chances de qualification étaient déjà réduites au départ. Ils nous ont pris à la gorge et nous nous sommes efforcés de suivre leur rythme. Messi est le meilleur joueur du monde. Il possède un talent fantastique pour un joueur de seulement 22 ans. C'est à comprarer avec Maradona.