Des ténors attendus au tournant

Liverpool, Schalke 04, le Steaua et Galatasaray font partie des ténors qui tenteront de rejoindre la phase de groupes de l'UEFA Champions League mercredi.

Mohamed Sarr va-t-il encore empêcher Fernando Torres de marquer mercredi ?
Mohamed Sarr va-t-il encore empêcher Fernando Torres de marquer mercredi ? ©Getty Images

Sauvetage de Reina
Quintuple vainqueur de la compétition, Liverpool cherchera à fournir mercredi à Anfield une meilleure prestation que celle livrée chez le champion de Belgique, le R. Standard de Liège. Les Reds s'en sont sortis avec un 0-0, grâce à un penalty de Dante Bonfim arrêté par Pepe Reina. Si Liverpool vise une 5e qualification de rang, László Bölöni espère entrer dans l'histoire en devenant le premier entraîneur à mener le Standard en phase de groupes, 22 ans après avoir gagné la compétition de clubs phare en Europe sous le maillot du Steaua.

Léger avantage
L'ancien club de Bölöni possède un léger avantage face à Galatasaray après avoir tenu en échec le champion de Turquie en titre 2-2 sur sa pelouse à Istanbul, mais il faudra compter avec les hommes de Michael Skibbe qui ont réussi à égaliser après une entame catastrophique à l'aller, grâce à un doublé signé Shabani Nonda. Trois autres anciens vainqueurs devraient rejoindre le club des 32, même si l'Olympique de Marseille - victorieux en 1992/93 - devra se rassurer après avoir battu le SK Brann de justesse en Norvège il y a quinze jours.

En piste mardi
Le FC Barcelona et la Juventus, mardi, ne devraient pas rencontrer de grosses difficultés après s'être imposés 4-0 contre le Wisła Kraków et le FC Artmedia Petržalka respectivement.

Un grand pas
Le FC Dynamo Kyiv a également les cartes en main dans sa confrontation avec le FC Spartak Moskva après son succès 4-1 en Russie, tandis que l'Arsenal FC a déjà fait un grand pas vers le prochain tour en s'imposant 2-0 chez les Néerlandais du FC Twente. Schalke, pendant ce temps, ira défier le Club Atlético de Madrid avec un petit but d'avance dans ce qui est sans doute l'affiche de ce tour qualificatif. Les Espagnols seront certainement très motivés au stade Vicente Calderón, eux qui frappent à la porte d'une qualification pour la première fois depuis douze ans.

Débutants historiques
Chypre et le Bélarus peuvent caresser le rêve d'avoir leur premier représentant en phase de groupes après la victoire à l'extérieur 1-0 du FC BATE Borisov contre le PFC Levski Sofia et le large succès 3-0 de l'Anorthosis Famagusta FC aux dépens de l'Olympiacos CFP. La tâche qui attend le FBK Kaunas, champion de Lituanie, est plus délicate après le revers 2-0 subi contre l'Aalborg BK.

Rencontres indécises
Parmi les 13 rencontres de mercredi, l'ACF Fiorentina et le FC Shakhtar Donetsk partent avec 2 buts d'avance contre le SK Slavia Praha et le NK Dinamo Zagreb respectivement. Le Fenerbahçe SK et le FK Partizan sont dos à dos après le 2-2 du match aller en Serbie, tandis que le FC Basel 1893 reçoit le Vitória SC dans un match à suspense après le 0-0 de l'aller. Le seul match de ce mardi verra le Panathinaikos FC défendre un léger avantage (2-1) à domicile face aux Tchèques de l'AC Sparta Praha.