Le Shakhtar aura fort à faire

Le Shakhtar Donetsk, leader surprise du Groupe D, aura affaire à un adversaire coriace lors de son déplacement au San Siro du Milan AC lors de la troisième journée.

Le FC Shakhtar Donetsk réalise son meilleur début de saison d'UEFA Champions League de son histoire mais les leaders du Groupe D auront affaire à un adversaire très coriace en déplacement sur le terrain de l'AC Milan. En visite au San Siro, les Ukrainiens tenteront d'accrocher leur troisième victoire d'affilée tandis que les troupes de Carlo Ancelotti essaieront d'oublier leur défaite 2-1 face au Celtic FC lors de la deuxième journée.

• Milan s'est incliné après avoir encaissé un but de Scott McDonald à la dernière minute. Après l'ouverture du score de Stephen McManus pour les champions d'Ecosse, Kaká avait pourtant réduit la marque sur penalty. Milan occupe donc la deuxième place du groupe avec seulement trois points. Pour défendre leur titre de champion d'Europe, les Rossoneri avaient commencé par s'imposer 2-1 à domicile face au SL Benfica, Andrea Pirlo et Filippo Inzaghi trouvant la faille.

• Le Shakhtar, au contraire, n'a pas encore perdu dans cette phase de groupes puisqu'il a enregistré un succès 1-0 contre Benfica au Portugal grâce à un but de Jadson à la 42e minute. Les Ukrainiens s'étaient auparavant imposés 2-0 sur le Celtic à domicile avec des réalisations de Brandão et de Cristiano Lucarelli.

• Fort de ces deux victoires, le Shakhtar espère se qualifier pour les tours à élimination directe pour la première fois de son histoire. Le club de Donetsk doit empocher un petit point pour atteindre son meilleur total dans la compétition après avoir pris six points lors de ses trois dernières participations en phase de groupes en 2000/01, 2004/05 et 2006/07.

• Milan et le Shakhtar se sont rencontrés pour la première fois en phase de groupes de l'UEFA Champions League 2004/05. Clarence Seedorf offrait la victoire aux Milanais à la 84e minute en Ukraine en septembre 2004. Deux mois plus tard, les Italiens s'imposaient 4-0 au San Siro grâce à des buts de Kaká (2) et d'Hernán Crespo (2).

• Composition des équipes cette soirée-là :
Milan : Dida, Cafu, Paolo Maldini, Alessandro Costacurta, Gennaro Gattuso, Rui Costa, Hernán Crespo, Alessandro Nesta, Clarence Seedorf, Andrea Pirlo, Kaká.
Shakhtar : Jan Laštuvka, Tomáš Hübschman, Igor Duljaj, João Batista, Matuzalem, Zvonimir Vukić, Flavius Stoican, Julius Agahowa, Mariusz Lewandowski, Brandão, Darijo Srna.

• Lors de ses six derniers déplacements en Italie, le Shakhtar s'est incliné à cinq reprises et a obtenu un nul. Leur toute dernière confrontation contre des Italiens, face à l'AS Roma en phase de groupes la saison dernière, s'est soldée par une défaite 4-0 dans la capitale italienne puis par une victoire 1-0 à Donetsk grâce à un but de Ciprian Marica.

• Les Milanais Massimo Ambrosini, Massimo Oddo et Pirlo faisaient partie de l'équipe nationale d'Italie qui battait l'Ukraine 2-1 en éliminatoires de l'UEFA EURO 2008™ à Kiev le 12 septembre 2007. Quatre joueurs du Shakhtar, Olexiy Gay, Olexandr Gladkiy, Olexandr Kucher et Volodymyr Yezerskiy, évoluaient côté ukrainien.

• L'entraîneur roumain du Shakhtar, Lucescu, a entraîné le FC Internazionale Milano pendant une partie de la saison 1998/99 lors de laquelle il a supervisé un nul 2-2 à "domicile" contre les Rossoneri en mars 1999.

• En tant que joueur, Lucescu a figuré dans l'équipe du FC Dinamo 1948 Bucureşti battue par Milan au premier tour de la Coupe UEFA 1976/77. Il n'a disputé toutefois que le match aller 0-0 à Bucarest et manquait le match retour perdu 2-1 en Italie.

• Ancelotti, quant a lui, a porté le maillot de l'équipe d'Italie battue 1-0 par la Roumanie, entraînée par Lucescu, en éliminatoires du Championnat d'Europe de l'UEFA en avril 1983.

• Pour cette rencontre, l'attaquant du Shakhtar Lucarelli retourne dans son pays d'origine. Sélectionné à cinq reprises par l'Italie, il a représenté de nombreux clubs italiens (le Cuoiopelli Cappiano Romaiano FC, l'AC Perugia, le Cosenza Calcio, le Calcio Padova 1910, l'Atalanta BC, l'US Lecce, le Torino FC et l'AS Livorno Calcio) avant de rejoindre le Shakhtar cet été.