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Manchester en terrain connu

Le Sporting Clube de Portugal va voir débarquer trois visages connus dans l'équipe de MU lors du premier match du Groupe F.

Le Sporting Clube de Portugal va voir débarquer trois visages connus dans l'équipe du Manchester United CF lors du premier match du Groupe F. Manchester possède deux anciens joueurs du Sporting : les ailiers Cristiano Ronaldo et Nani. L'adjoint de Sir Alex Ferguson, Carlos Queiroz, a également fait un passage dans le club au milieu des années 90. Le Sporting va chercher à faire mieux que la saison dernière sur le plan européen mais il sait bien que les Portugais ne seront pas les seuls dangers d'une équipe qui a atteint les demi-finales de l'UEFA Champions League 2006/07.

• Ronaldo a passé une saison en équipe première du Sporting après être passé par le centre de formation, il a fait 25 matches (3 buts) en 2002/03. Il a ensuite rejoint Manchester pour plus de 18 M€.

• Nani, qui a quitté le Sporting pour 25,5 M€ cet été, a disputé 59 rencontres de championnat sous la tunique du Sporting où il a inscrit neuf buts entre 2005 et 2007. Il a participé aux six matches d'UEFA Champions League de son équipe l'an passé, pour un but marqué.

• Queiroz a tenu les rênes du Sporting de 1994 à 1996 et a mené le club à la gloire en Coupe du Portugal et en Super Coupe.

• Manchester vise une 100e victoire en Coupe des clubs champions européens.

• Le Sporting, automatiquement qualifié en vertu de sa deuxième place en championnat portugais, compte oublier la saison dernière où il a fini dernier de son groupe derrière le FC Bayern München, le FC Internazionale Milano et le Spartak Moskva. Il a pourtant débuté par un succès 1-0 sur l'Inter, mais a perdu ses deux autres matches à domicile, ne récoltant que deux autres points (et deux autres buts) dans la compétition.

• Champion en Premier League, Manchester vient de réaliser sa plus belle saison européenne depuis 2001/02. Les Red Devils ont terminé premiers d'un groupe comprenant le Celtic FC, le SL Benfica et le FC København, puis ont dominé le LOSC Lille Métropole et l'AS Roma avant de tomber 5-3 devant le futur lauréat milanais en demi-finale.

• Malgré son bon parcours, Manchester a enregistré des résultats mitigés à l'extérieur, s'imposant deux fois pour quatre défaites. Les hommes de Sir Alex Ferguson n'ont même remporté que deux de leurs 14 derniers déplacements en UEFA Champions League.

• Au Portugal, les résidents d'Old Trafford ont gagné trois fois, ont fait un match nul est se sont inclinés à quatre reprises. Leur dernière visite date de septembre, où ils ont battu Benfica 1-0 grâce à Louis Saha.

• La seule opposition entre les deux équipes remonte au quart de finale de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne 1963/64. Le Sporting, pourtant battu 4-1 à l'aller, s'était qualifié 5-0 au retour. Le club lisboète avait soulevé le trophée en s'imposant 1-0 lors de la finale à rejouer contre le MTK Budapest.

• Le Sporting n'a jamais perdu chez lui contre des Anglais, son bilan est de quatre victoires et un nul. Il s'est imposé 4-1 sur son dernier invité anglais, le Newcastle United FC, en quart de finale retour de la Coupe UEFA 2004/05.

• Ce match pourrait être le deuxième d'affilée à l'Estádio José Alvalade pour le défenseur mancunien Nemanja Vidić qui doit y affronter le Portugal avec la sélection serbe pour le compte de l'UEFA EURO 2008™, le 12 septembre.