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Lyon prolonge Diarra et discute pour Essien

L'OL a prolongé de deux ans le contrat de son milieu de terrain Mahamadou Diarra. Son compère Michael Essien est désiré à Chelsea.

Le président de l'Olympique Lyonnais Jean-Michel Aulas a fait savoir que le milieu international malien Mahamadou Diarra s'est engagé pour deux ans de plus. L'avenir de l'autre récupérateur africain de l'OL Michael Essien est plus incertain.

Négociations avec Chelsea
Le meilleur joueur du Championnat – selon un vote de ses pairs – est l'une des cibles du Chelsea FC. Le directeur général du champion d'Angleterre Peter Kenyon séjourne depuis hier à Lyon pour tenter de convaincre Aulas de lui vendre le Ghanéen, cinq fois buteur la saison dernière en UEFA Champions League.

Une offre alléchante
"Nous avons accepté de recevoir Chelsea afin que Michael cesse d'être sollicité", a déclaré Aulas, qui a déjà repoussé une offre de 25 millions d'euros pour celui qu'il fit venir du SC Bastia il y a deux ans contre moins de la moitié.

Pas de Peace Cup
Le joueur a déclaré qu'il ne prendrait pas l'avion ce midi à destination de la Corée du Sud où l'OL joue la Peace Cup, notamment contre le CA Boca Juniors, le PSV Eindhoven ou la Real Sociedad de Fútbol. Après avoir souhaité rester entre Saône et Rhône, Essien se voit davantage sur les bords de la Tamise.

Diarra jusqu'en 2009
Avant d'entrer en négociation avec Kenyon hier soir, Aulas a par ailleurs indiqué que Mahamadou Diarra, l'autre moitié de l'une des meilleures paires de récupérateurs européennes, sera lyonnais l'année prochaine. "'Djila' et moi avons trouvé un accord pour qu'il prolonge de deux saisons", s'est félicité Aulas. L'international malien, 24 ans, est donc lié à l'OL jusqu'en 2009.