Boyce soutient la Coupe des Régions

Président de la Commission football junior et amateurs de l'UEFA, Jim Boyce s'est régalé à la finale de la Coupe des Régions de l'UEFA.

Jim Boyce à la Coupe des Régions en Italie
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Le trophée est revenu à Veneto, mais la phase finale de la Coupe des Régions de l'UEFA en Italie a été une nouvelle grande victoire pour le football amateur, comme l'a indiqué Jim Boyce, président de la Commission football football junior et amateur de l'UEFA.

"Je me fais l'avocat de la Coupe des Régions de l'UEFA", a expliqué Boyce, vice-président de la FIFA, qui a quitté la phase finale de la Coupe du Monde des moins de 20 ans de la FIFA en Turquie pour assister à la finale de samedi à Abano Terme. "L'UEFA mérite d'être félicitée pour cette riche idée. J'ai rencontré certains des joueurs nord-irlandais à l'aéroport et ils ont été impressionnés par l'organisation. C'est une merveilleuse opportunité pour eux de jouer dans une compétition européenne."

Le but de cette compétition est d'offrir à ceux qui évoluent dans des championnats amateurs pour le plaisir de jouer la chance de rencontrer et de se frotter avec les meilleurs des autres pays. "C'est leur UEFA Champions League", a indiqué Boyce à UEFA.com. "Ce sont des gars qui en général jouent le samedi après-midi pour le plaisir. Ils n'auraient jamais pensé avoir à monter dans un avion pour aller disputer une compétition européenne."

Les simples mots de "football amateur" peuvent avoir une connotation péjorative, mais le niveau de football affiché à Veneto a prouvé le contraire. La plupart des joueurs ici considèrent le football comme un hobby, mais Jim Boyce le sait bien, les meilleurs joueurs des derniers tournois sont devenus professionnels. Certains ont même fait une carrière internationale et en UEFA Champions League.

"Il y a beaucoup de joueurs qui ont disputé la Coupe des Régions et qui ont ensuite signé pour des plus grands clubs", a-t-il indiqué. "Le niveau est très bon, c'est ce que j'ai vu. Je sais par exemple que l'équipe d'Eastern Region a fait une grosse préparation avant de venir ici : beaucoup de matches joués, beaucoup d'entraînements. On a vu du professionnalisme dans toutes les équipes."

Boyce lui-même a eu une carrière remarquable dans le football depuis la fin de sa carrière de joueur à l'âge de 14 ans à cause d'une pleurésie. Il se souvient : "C'était très grave à l'époque et on m'a conseillé d'arrêter de jouer. Mais je suis resté toute ma vie dans le football. J'étais ramasseur de balles au Cliftonville FC quand j'avais sept ans. Maintenant, cela fait 17 ans que je suis à l'UEFA et c'est un immense honneur pour moi et pour l'Association irlandaise de football (IFA) d'être ici. C'est grâce à eux que je suis ici."

Et c'est grâce à l'UEFA qu'une fois encore, ces footballeurs amateurs passionnés ont vécu dix jours inoubliables à Veneto. C'est peut-être la plus petite compétition de l'UEFA, mais quand on parle de football dans sa forme la plus pure, on parle bien entendu de la Coupe des Régions.

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