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Litmanen rehausse la Coupe de la Ligue

Publié: mardi, 24 mars 2009, 13.46HEC
A moins de quatre semaines du début de la nouvelle saison nationale en Finlande, la lutte d'avant-saison pour la Coupe de la Ligue a été marquée par la présence de l'attaquant Jari Litmanen dans l'effectif du FC Lahti.
par Mikael Erävuori
de Helsinki
Litmanen rehausse la Coupe de la Ligue
©Getty Images

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Publié: mardi, 24 mars 2009, 13.46HEC

Litmanen rehausse la Coupe de la Ligue

A moins de quatre semaines du début de la nouvelle saison nationale en Finlande, la lutte d'avant-saison pour la Coupe de la Ligue a été marquée par la présence de l'attaquant Jari Litmanen dans l'effectif du FC Lahti.

A moins de quatre semaines du début de la nouvelle saison nationale en Finlande, la lutte d'avant-saison pour la Coupe de la Ligue a été marquée par la présence de l'attaquant Jari Litmanen, 38 ans, dans l'effectif du FC Lahti.

Programme des demi-finales
Ni l'équipe de Litmanen, ni le FC Inter Turku, tenant du trophée et champion en titre, ne sont parvenus à atteindre le dernier carré à l'issue des quarts de finale samedi, mais la prochaine étape ne devrait pas manquer d'intérêt pour autant. Le HJK Helsinki affronte l'IFK Mariehamn dans la première demi-finale, et le Tampere United rencontre le TPS Turku dans l'autre. Ces duels se joueront le 4 avril, tandis que la finale est programmée le 15 avril, trois jours seulement avant le coup d'envoi de la nouvelle saison de Veikkausliiga.

Le résultat avant tout
La Coupe de la Ligue, qui a démarré il y a deux mois, garantit à chaque équipe de l'élite de jouer au moins six matches officiels au début du printemps. La phase de groupes de la compétition donne aux équipes l'occasion d'acclimater les nouvelles recrues et de faire des essais, tandis que l'enjeu prime sur le jeu vers la fin de la compétition. Antti Muurinen, le coach du HJK, l'a confirmé après que son équipe a éliminé Lahti aux tirs au but en quarts de finale, déclarant : "Je ne suis pas satisfait de notre jeu, mais je suis heureux du résultat".

"Une grande nouvelle"
Litmanen, 120 sélections, a rejoint Lahti – le club né en 1996 de la fusion entre son premier club, le FC Reipas, et son rival local, le FC Kuuysi – l'an dernier, aidant celui-ci à terminer troisième du classement, une place synonyme de première participation à une compétition européenne, en l'occurrence la prochaine UEFA Europa League. Cependant, utilisé exclusivement comme remplaçant, il a connu ses premières titularisations lors de sa deuxième saison au club à l'occasion de la Coupe de la Ligue de cette année. Directeur de la Veikkausliiga, Peter Lundström a déclaré : "Jari Litmanen jouant pour Lahti a donné un énorme élan à la compétition. C'était vraiment une grande nouvelle quand le club l'a déclaré pour la Coupe de la Ligue".

Une légende finlandaise
La présence d'une légende finlandaise a renforcé l'intérêt pour le tournoi, mais Lundström était heureux d'annoncer que les clubs lorgnaient vers la Coupe de la Ligue, lancée en 1994. "Au final, je crois que les clubs considèrent la Coupe de la Ligue comme une compétition importante aujourd'hui", a-t-il dit.

Mis à jour le: 25/03/09 9.41HEC

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