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60 ans de "France Foot"

Publié: Vendredi, 28 septembre 2007, 9.00HEC
Le bi-hebdomadaire français "France Football" a fête le 25 septembre ses 60 ans avec une numéro spécial retraçant six décénnies marquées entre autres par 52 Ballons d'Or.
par Christian Châtelet
de Paris

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Publié: Vendredi, 28 septembre 2007, 9.00HEC

60 ans de "France Foot"

Le bi-hebdomadaire français "France Football" a fête le 25 septembre ses 60 ans avec une numéro spécial retraçant six décénnies marquées entre autres par 52 Ballons d'Or.

Le bi-hebdomadaire français "France Football" a fêté le 25 septembre ses 60 ans avec un numéro spécial retraçant six décénnies marquées, entre autres, par 52 Ballons d'Or. Cet anniversaire marque aussi l'évolution de cette prestigieuse élection.

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Indépendance
Imaginé d'abord comme une revue fédérale, "France Football" s'est émancipé dès son 75e numéro, le 25 septembre 1947. Le lecteur d'alors découvrait ce jour-là les détails de la dernière polémique entre les équipes de France et d'Angleterre et les enjeux majeurs pour les Bleus de Gabriel Hanot. Tenant entre ses mains ce fascicule, le fan de foot d'alors ne pouvait imaginer la "success story" qu'allait connaître le titre.

"La Bible du football"
Auto-proclamée dans ses spots publicitaires "Bible du football", "France Foot", qui est passé d'une parution hebdo à bi-hebdo en 1997, a plus que mérité ce statut quasi divin au fil des ans, des statistiques et des analyses. C'est aujourd'hui l'un des fleurons du groupe de presse Amaury, qui possède aussi le seul quotidien sportif français, en grande partie consacré au football ("L'Equipe"), et le quotidien généraliste le plus lu en France, "Aujourd'hui-Le Parisien". " "'La Bible' a traversé le temps et les années avec succès et réussite au contact d'un ballon qu'elle n'a cessé d'accompagner sur des milliers de stades, petits et grands, et d'aller chercher dans les pieds des footballeurs, célèbres ou plus anonymes. Dans la foulée d'un sport qui a évolué, s'est transformé, pas toujours dans le bon sens, mais qu'il faut aimer pour ce qu'il représente de plaisir et d'émotion, en restant ce qu'il doit être, un jeu", écrit le rédacteur en chef Jean-Marie Lorant, dans le n°3207, qui présente, entre autres, une grande interview de Johan Cruyff.

"Une passe faite au lecteur"
Dans ce numéro, un grand nombre de personnalités du football rendent hommage à la publication. Peu d'entre elles ont eu l'occasion de vivre la naissance de FF. C'est le cas de l'ancien sélectionneur de l'équipe de France Michel Hidalgo. L'homme qui guida les Bleus vers leur premier grand titre, lors du Championnat d'Europe de l'UEFA 1984 est toujours aussi conquis : "J'ai lu 'France Foot' toute ma vie. Certains magazines sont apparus il y a 30 ou 40 ans et ont depuis belle lurette disparu. 'France Foot' est toujours là, tout est dit. C'est la Bible. 'France Foot', c'est comme une passe que le monde de la presse et du jeu fait au lecteur !" Ils étaient d'ailleurs 520 000, le 14 juillet 1998, pour contrôler le record de ventes, au surlendemain de la victoire des Bleus en Coupe du Monde de la FIFA. Depuis, le succès économique n'a pas fui.

Puel apprécie
Dans la bouche de ceux qui font le football en France, le magazine, qui ne manque pas de concurrents de valeur, que ce soit sur papier ou sur le Net, est surtout décrit comme une référence. A cet égard, le plus beau témoignage est peut-être celui de l'entraîneur du LOSC Lille Métropole Claude Puel, parce qu'il lui aussi un modèle de rigueur : "C'est le seul qui soit une référence en termes de statistiques pour le vrai footballeur. On y trouve des bases sur lesquelles on peut se reposer, loin des trop nombreuses revues qui donnent dans le clinquant et le superficiel. C'est un patrimoine national qu'il convient de préserver."

L'avènement du Ballon d'Or
Au cours de ces 60 premières années "France Football" a fait mieux que se préserver. Il a assuré sa renommée en inventant le Ballon d'Or. Sous l'impulsion de Gabriel Hanot, passé du poste de sélectionneur des Bleus à celui de journaliste leader à "L'Equipe" et "France Football", un vote était organisé pour la première fois en 1956 pour désigner le meilleur joueur de la saison écoulée. Les votants étaient des journalistes de tous pays. L'année précédente, Hanot, en compagnie de Jacques Ferran, jetait les bases de la Coupe d'Europe des clubs.

Matthews le premier
Stanley Matthews remportait le premier Ballon d'Or. Depuis, cette distinction est toujours allée vers des champions d'exception. Jusqu'à cette saison, un journaliste par association de l'UEFA était sur la liste des votants. Seuls les joueurs évoluant dans des championnats européens étaient éligibles. Pour marquer ses 60 ans, "France Football" a voulu modifier cette règle en faisant de son Ballon d'Or un objet planétaire. "En fait, 'France Football' vient de faire table rase du dernier privilège réservé à l'Europe, berceau du Ballon d'Or en 1956", assure le directeur de la rédaction Gérard Ernault. Le 2 décembre, c'est le résultat des votes de 96 journalistes sur 5 continents qui sera rendu public et tous les joueurs du monde seront éligibles. Que vont-ils inventer dans 60 ans ?

Mis à jour le: 28/09/07 12.11HEC

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