Boro battu, Séville vainqueur

Les deux finalistes de la Coupe UEFA ont connu des sorts différents ce week-end. Middlesbrough s'est incliné et Séville s'est qualifié pour la prochaine édition.

Les deux finalistes de la Coupe UEFA ont connu des sorts différents en championnat, ce week-end, avant la finale de mercredi à Eindhoven. Le Middlesbrough FC s'est incliné pour sa dernière rencontre de Premiership tandis que le Sevilla FC est sûr de participer à la Coupe UEFA la saison prochaine grâce à sa victoire sur le Málaga CF.

Fulham FC - Middlesbrough FC 1-0
Steve McClaren n'a pas connu la victoire pour sa dernière rencontre de Premiership à la tête de Middlesbrough avant de reprendre les rênes de l'équipe d'Angleterre. Avec pour objectif une préparation optimale au match de mercredi contre Séville, McClaren avait aligné dans le onze de départ dix joueurs formés au club. L'un d'entre eux, Lee Cattermole, eut l'honneur de devenir le plus jeune capitaine de l'histoire de Middlesbrough, à 18 ans.

L'attaquant Danny Graham pensait avoir donné l'avantage aux visiteurs juste avant la mi-temps mais l'arbitre refusait logiquement le but pour une main du jeune Anglais (20 ans). Le seul but était inscrit sur penalty par Heidar Helguson suite à une faute de David Wheater. McClaren se montrait toutefois positif malgré la défaite et une 14e place finale en championnat. "Notre club a vécu un jour historique. Les jeunes joueurs ont livré une prestation incroyable", a-t-il dit.

"Sur 16 joueurs, 15 sont nés à moins de 50 km du club et tout le monde se souviendra de cette rencontre pendant très, très longtemps. Nous avons vu de l'excellent jeu. Mercredi, j'étais fier de devenir sélectionneur de l'Angleterre et aujourd'hui, je suis aussi fier." McClaren espère pouvoir utiliser le gardien Mark Schwarzer à Eindhoven, l'Australien se remettant doucement mais sûrement d'une fracture de la pommette. Jimmy Floyd Hasselbaink et Gareth Southgate (claquage) pourraient également faire leur retour. En revanche, la saison est terminée pour Gaizka Mendieta (pied) et pour Emanuel Pogatetz (fracture de la pommette).

Málaga CF - Sevilla FC 0-2
Séville s'est assuré de participer à la Coupe UEFA la saison prochaine. Juande Ramos souhaitait partir à Eindhoven l'esprit libéré et l'entraîneur s réjouissait de la prestation de ses joueurs à La Rosaleda. "Il est très important que l'équipe ait pu atteindre un objectif très difficile à seulement deux matches de la fin. Maintenant, nous avons la chance de pouvoir nous concentrer sur la finale", a déclaré Ramos.

L'entraîneur décidait de laisser Javi Navarro, Daniel Alves, David Castedo et Enzo Maresca au repos. Renato ouvrait le score pour Séville dès la 18e minute : après avoir intercepté un dégagement, il trompait Francesc Arnau de l'extérieur de la surface. Fernando Sales mettait fin au suspense à la dernière minute : bien lancé par Jordi López, le milieu de terrain repiquait au centre pour se défaire de son marquage et doublait la mise pour les visiteurs.

Séville ne sait pas encore s'il devra se priver de son attaquant Frédéric Kanouté pour la finale de mercredi. L'international malien a disputé 21 minutes de la rencontre face à Málaga après une absence de trois semaines à cause d'une blessure au pied. "Il est loin d'avoir retrouvé son niveau du début de saison car il a fait une rechute il y a trois semaines, et il n'a pas pu s'entraîner normalement", expliquait Ramos.

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