Le Japon conserve son titre

Le Japon a battu la Chine 3-1 en finale de la Coupe d'Asie des nations à Pékin.

Le Japon a confirmé son statut d'outsider de la Coupe du Monde de la FIFA 2006 en conservant son titre en Coupe d'Asie grâce à une victoire 3-1 en finale contre la Chine devant 65 000 spectateurs à Pékin.

Duo européen
Les buts japonais étaient gardés par Yoshikatsu Kawaguchi (FC Nordsjælland, Danemark), et Shunsuke Nakamura (Reggina Calcio, Italie) débutait le match au milieu de terrain. Le Japon, déjà vainqueur de la République tchèque, de l'Islande, de la Slovaquie et de la Serbie-Monténégro ces quatre derniers mois, prenait l'avantage à la 22e minute grâce à Takashi Fukunishi. Li Ming égalisait à la 31e minute pour une équipe chinoise qui comptait dans ses rangs le milieu de terrain du TSV 1860 München Jiayi Shao.

Buts capitaux
Le Japon reprenait l'avantage 20 minutes après le début de la deuxième mi-temps grâce à Koji Nakata, et la Chine, malgré l'entrée sur le terrain de Jihai Sun (Manchester City FC) peu après, ne parvenait pas à revenir au score. Keiji Tamada confirmait la victoire du Japon pendant le temps additionnel et permettait à son pays de conserver un trophée remporté pour la première fois en 1992. Les Japonais avaient à nouveau gagné la Coupe d'Asie il y a quatre ans.

Quatuor d'absents
Le Japon a réalisé une impressionnante performance malgré l'absence de quatre joueurs clés évoluant en Europe. Hidetoshi Nakata, la nouvelle recrue de l'ACF Fiorentina, est blessé, de même que Junichi Inamoto, du Fulham FC. Shinji Ono (Feyenoord) et Naohiro Takahara (Hamburger SV) feront partie quant à eux de l'équipe olympique du Japon.

Equipe du tournoi
L'équipe du tournoi comprend un autre joueur de Hambourg : Mehdi Mahdavikia, l'attaquant iranien dont la sélection a terminé troisième ; il rejoint Kawaguchi et Shao. Les éliminatoires pour la Coupe du Monde ont commencé dans la zone asiatique. Les huit équipes qui se disputeront en barrages les trois billets pour l'Allemagne seront connues d'ici novembre.

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