L'Ajax veut conserver son titre

Le PSV Eindhoven et le FC Twente mèneront la résistance à l'AFC Ajax qui a remporté son 30e titre de champion la saison dernière.

L'Ajax fête son 30e titre de champion des Pays-Bas
L'Ajax fête son 30e titre de champion des Pays-Bas ©Getty Images

Les observateurs avertis auront rapidement remarqué la différence sur le nouveau maillot de l'AFC Ajax. Ce sont désormais trois étoiles qui ornent la tunique du club d'Amsterdam, vainqueur de son 30e titre en 2010/11.

L'équipe de Frank de Boer débute sa saison sur le terrain du De Graafschap dimanche, et l'entraîneur de l'Ajax (41 ans), titré dès sa première saison, n'a pas besoin de motiver ses troupes. "On essaie de progresser chaque année, individuellement, collectivement, nous aussi les entraîneurs", a déclaré l'ancien défenseur international aux 112 sélections.

Le départ du gardien Maarten Stekelenburg pour l'AS Roma laisse un vide à combler dans l'effectif de De Boer, mais l'ancien n°1 des Espoirs néerlandais Kenneth Vermeer a prouvé à la fin de la saison dernière qu'il était mieux qu'une simple doublure. Au rayon des recrues, l'Ajax s'est adjugé les services du joueur de l'année aux Pays-Bas, le milieu de terrain Theo Janssen (30 ans) qui arrive en provenance du FC Twente, et de Kolbeinn Sigthórsson (AZ Alkmaar).

"Quand on recrute des joueurs, on fait ça pour être meilleurs", a expliqué De Boer. "Un joueur d'expérience comme Theo, c'est très important pour notre jeune équipe. Nous sommes les champions, nous sommes l'équipe à battre. Même si de toutes façons, quand tu t'appelles l'Ajax, tout le monde veut te battre. Je pense qu'on va jouer le titre à nouveau, mais le PSV Eindhoven a fait un bon recrutement, et Twente reste un solide concurrent. Cela va être difficile, mais je pense qu'on peut le faire."

Cela fait maintenant trois ans que le PSV n'a pas gagné de titre, et les Néerlandais ont perdu un joueur clé en la personne de l'attaquant hongrois Balász Dzsudzsák, parti au FC Anzhi Makhachkala. Cependant, avant le premier match face à Alkmaar, le PSV a recruté d'excellents jeunes joueurs : Georginio Wijnaldum (Feyenoord), Kevin Strootman et Dries Mertens (FC Utrecht).

La recrue majeure de Twente semble être son entraîneur, Co Adriaanse. L'ancien stratège de l'Ajax, de l'AZ, du FC Porto et du FC Salzburg succède à Michel Preud'homme parti en Arabie saoudite au club d'Al-Shabab. Adriaanse (64 ans) a remporté des titres au Portugal et en Autriche, mais le championnat des Pays-Bas manque à son palmarès d'entraîneur. L'Ajax fait peut-être figure de favori cette saison, mais Adriaanse aura à coeur de perturber le club de sa ville natale.

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