Litmanen revient au HJK

Après un printemps riche en événement, la saison finlandaise débute lundi. Le HJK Helsinki espère conserver sa couronne, après s'être attaché les services d'un vétéran, Jari Litmanen.

Jari Litmanen revient dans l'un de ses premiers clubs, le HJK Helsinki
Jari Litmanen revient dans l'un de ses premiers clubs, le HJK Helsinki ©Getty Images

L'arrivée de Jari Litmanen, 40 ans, au HJK Helsinki n'est pas passée inaperçue. Le club de la capitale espère que l'ancien attaquant de l'AFC Ajax, du FC Barcelona et du Liverpool FC les mènera au sacre pour la seconde année consécutive.

"Bien sûr Jari est dans toutes les bouches, mais l'équipe compte bien d'autres talents, jeunes pour la plupart", a expliqué l'entraîneur du HJK Antti Muurinen. "Dans ce club les ambitions sont toujours les mêmes : gagner le championnat, la Coupe de Finlande et faire un bon parcours en compétition européenne."

Assez bizarrement, le titre de Veikkausliiga a toujours échappé à Litmanen, débarqué au HJK pour la première fois 1991.

Au printemps, le championnat a subi un lifting : de 14, il est passé à 12 équipes après que deux clubs n'ont pu satisfaire les exigences d'octroi de licence. Les équipes. Du coup, les équipes se rencontreront 3 fois et non 2 comme avant.

Le HJK reste favori pour le titre, son plus sérieux adversaire étant Honka, une équipe en "net progrès" d'après son entraîneur Mika Lehkosuo.

Haut