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Hommage au Général Michels

Publié: jeudi, 2 juin 2005, 10.17HEC
les délégués réunis au Cours de l'UEFA pour les formateurs d'entraîneurs ont rendu hommage à Rinus Michels.
Publié: jeudi, 2 juin 2005, 10.17HEC

Hommage au Général Michels

les délégués réunis au Cours de l'UEFA pour les formateurs d'entraîneurs ont rendu hommage à Rinus Michels.

Par Mark Chaplin

Peu d'entraîneurs inspirent autant le respect que Rinus Michels. Johan Cruyff a reconnu qu'au cours de sa brillante carrière parsonne ne lui avait autant apporté que le légendaire entraîneur néerlandais.

Célébration solennelle
Le comité technique de l'UEFA, emmené par son directeur Andy Roxburgh et l'Association royale de football des Pays-Bas (KNVB), ont profité du Cours de l'UEFA pour les formateurs d'entraîneurs organisé cette semaine à Noordwijk, près d'Amsterdam, pour rendre hommage à Rinus Michels, l'un des entraîneurs les plus inventifs de l'histoire du football, disparu en mars à 77 ans.

Points culminants
Un documentaire émouvant, retraçant la carrière de Michels, a été diffusé. D'abord attaquant redoutable, il fut dans les années 70 un entraîneur extraordinaire qui prônait le "football total" superbement illustré en 1988 par la victoire de la sélection néerlandaise lors du Championnat d'Europe des nations de l'UEFA.

"Un joueur avec des idées"
Michels a inscrit 121 buts en 269 matches lors de sa carrière de joueur à l'AFC Ajax, faisant preuve d'une intelligence de jeu qu'il utilisa ensuite dans sa carrière d'entraîneur. "C'était un joueur qui réfléchissait beaucoup. Ces joueurs aux idées fortes sur le jeu deviennent souvent de grands entraîneurs", a déclaré Roxburgh.

Football futuriste
Michels est apparu sur la scène internationale à la fin des années 60. Dès 1971, la brillante équipe de l'Ajax qu'il avait bâtie autour de Cruyff pratiquait un football fluide et révolutionnaire qui allait lui permettre de remporter trois Coupes des champions consécutives. "Il travaillait sur la vitesse et le mouvement et ses équipes jouaient avec fluidité", a expliqué Roxburgh. "Ses équipes avaient un jeu futuriste que tout le monde a essayé de copier depuis, avec les pires difficultés."

Tout près de la Coupe du Monde
Parti au FC Barcelona, il décrochait un titre de champion en 1974. La même année, il conduisait la campagne héroïque des Pays-Bas lors de la Coupe du Monde de la FIFA en Allemagne de l'Ouest avant de s'incliner face aux Allemands en finale à Munich. "Lorsqu'on regarde l'histoire du football on pense immédiatement à la Hongrie des années 50 ou aux Pays-Bas des années 70. C'est dur de trouver plus romanesque", a expliqué Roxburgh. "Aucune de ces équipes n'a gagné de Coupe du Monde mais tout le monde les adorait pour le jeu qu'elles proposaient."

Titre européen
Si Michels avait été malchanceux en 1974 il reprenait la tête de la sélection néerlandaise au bon moment pour l''EURO 88. Son équipe de surdoués battait 2-0 l'Union soviétique en finale pour s'adjuger le titre européen. Quatre ans plus tard, en Suède, il était de nouveau appelé chez les Oranges pour l'EURO '92, et emmenait la sélection en demi-finale. Il a également travaillé pour la KNVB en tant que directeur technique et s'est beaucoup impliqué dans la formation des jeunes footballeurs néerlandais.

Contribution immense
Le président de la KNVB et le trésorier de l'UEFA Mathieu Sprengers ont saisi l'opportunité pour rappeler l'engagement de Michels auprès des jeunes : "Il a toujours pensé que les jeunes devaient prendre du plaisir en jouant et toucher le ballon autant que possible. Ses supporteurs l'appelaient le Général, parce qu'il était très attaché à la discipline tout en étant chaleureux et plein d'humour. Sa contribution au jeu a été immense."

Source d'inspiration
"C'était quelqu'un plein de sagesse et de passion. Il était courageux et pouvait gérer les superstars", ajoutait Roxburgh. "En football on utilise le terme légende un peu trop facilement. Mais dans le cas de Rinus Michels c'était et cela reste tout à fait approprié. C'était un gourou et restera l'inspiration des entraîneurs et des responsables techniques à travers le monde."

Mis à jour le: 09/02/12 4.42HEC

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