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Razulis revit à l'Atlantas

Publié: Jeudi, 31 octobre 2013, 15.51HEC
"C'est sans aucun doute ma meilleure saison", a lancé l'attaquant du FK Atlantas Evaldas Razulis, qui a mis son "grand cauchemar" derrière lui.
par Vaidotas Januška
Razulis revit à l'Atlantas
Evaldas Razulis a vécu une année mémorable en club et en sélection ©Valdas Knyzelis
Publié: Jeudi, 31 octobre 2013, 15.51HEC

Razulis revit à l'Atlantas

"C'est sans aucun doute ma meilleure saison", a lancé l'attaquant du FK Atlantas Evaldas Razulis, qui a mis son "grand cauchemar" derrière lui.

Ancien jeune prodige du FK Atlantas, Evaldas Razulis a bien failli raccrocher les crampons il y a quelques mois. Mais il réussit aujourd'hui sa saison la plus prolifique et a marqué pour sa première sélection internationale. Un conte de fées pour le joueur de 27 ans, au sommet de son art.

Razulis a fait son apparition dans le football lituanien à l'âge de 16 ans. Rapidement, il passe du club de sa ville natale, Mazeikiai, à la première division russe au PFC Krylya Sovetov Samara. L'attaquant ne parviendra pas à s'imposer en équipe première en cinq années et revient en Lituanie. Il passe de clubs en clubs en Lituania - FK Vėtra, FK Šilutė et FBK Kaunas - et part en prêt au Belarus, au FC MTZ-RIPO, et en Écosse, au Heart of Midlothian FC, avant de finalement rejoindre l'Atlantas en 2012.

"À l'époque, je n'avais pas compris que j'étais trop jeune pour partir", a admis Razulis auprès d'UEFA.com. "J'avais le mal du pays, j'étais blessé. Chaque fois que je faisais un pas en avant, quelque chose n'allait pas."

Ses débuts à l'Atlantas sont encore une fois difficiles et le club termine en bas de tableau de A Lyga en 2012. "C'était un cauchemar. Quand on perd 5-0 ou 7-0, on n'a plus envie de jouer ou de s'entraîner." Mais l'arrivée de l'entraîneur Konstantin Sarsania donnait un nouvel élan au club, le technicien réussissant à construire un nouveau groupe autour de jeunes talents épaulés par quelques joueurs d'expérience.

"Avant le début de la saison, nos objectifs n'étaient pas clairs", ajoute Razulis, auteur de 20 buts en 22 journées de championnat cette saison. "Au fond de nous, nous espérions terminer sur le podium et quand la saison a commencé, notre appétit n'a cessé de grandir." À deux journées de la fin, Atlantas est bien installé en deuxième place, à cinq points du probable champion, le VMFD Žalgiris, qui compte une bien meilleure différence de buts.

Les progrès de Razulis sous la férule de Sarsania ont été tels que l'attaquant a été appelé en sélection et a inscrit son premier but international contre l'Albanie, en mars, avant de gagner quatre autres caps. "C'est sans aucun doute ma meilleure saison. Tout est très professionnel ici, on peut se concentrer sur le football."

Razulis a également reconnu que son mariage, l'année dernière, l'avait aidé à se remettre sur les bons rails. "Quand vous avez quelqu'un pour vous soutenir à chaque match, c'est une motivation supplémentaire. C'est super d'avoir quelqu'un à ses côtés dans les bons moments comme dans les mauvais."

Mis à jour le: 31/10/13 16.13HEC

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