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La Finlande pleure Rytkönen

Publié: Mercredi, 16 avril 2014, 17.18HEC
"Nous avons perdu l'un de nos grands", a déclaré le président de l'Association finlandaise de football Pertti Alaja suite au décès d'Aulis Rytkönen.
La Finlande pleure Rytkönen
Aulis Rytkönen a été honoré par la SPL-FBF et Jari Litmanen en 2007 ©SPL-FBF/Jussi Eskola
Publié: Mercredi, 16 avril 2014, 17.18HEC

La Finlande pleure Rytkönen

"Nous avons perdu l'un de nos grands", a déclaré le président de l'Association finlandaise de football Pertti Alaja suite au décès d'Aulis Rytkönen.

Le sport finlandais est en deuil suite à la mort du premier footballeur professionnel du pays, Aulis Rytkönen, décédé ce jour à l'âge de 85 ans.

"Notre famille a perdu l'un de ses grands", a déclaré le président de l'Association finlandaise de football (SPL-FBF) Pertti Alaja. "Aulis Rytkönen était un exemple sur comme en dehors du terrain. C'était un homme disponible, sage, charmant et toujours très chaleureux. Aulis était un pionnier, permettant aux futurs joueurs de notre pays de devenir professionnel. Son talent et sa vitesse étaient toujours félicités."

Né à Karttula en 1929, le très technique Rytkönen a débuté sa carrière pour le club local du KuPS Kuopio âgé de 16 ans, se faisant un nom dans le paysage du football finlandais avant de rejoindre le Toulouse FC après les Jeux Olympiques d'Helsinki en 1952. Lors de ses sept années passées en France, Rytkönen – surnommé 'Monsieur Magic' – a aidé son équipe à monter en première division puis à remporter la Coupe de France 1957.

En raison de règles concernant la sélection de joueurs professionnels en équipe nationale, Rytkönen ne compte que 37 sélections et sept buts pour la Finlande, mais il demeurait une figure du football significative après son retour au pays, réalisant l'exploit de remporter des titres nationaux en tant qu'entraîneur à la fois de formations masculines mais aussi féminines. Il est devenu le premier footballeur à recevoir une médaille 'Pro-Sports' de la part du gouvernement finlandais en 2003, avant de recevoir le 'Ballon de Capitaine' de la SPL-FBF pour services rendus au football.

"Nos pensées et condoléances vont à la famille et aux amis d'Aulis", ajoutait Alaja. "Sa mémoire et son travail pour le sport finlandais ont été écrits en lettres capitales dans l'histoire du football finlandais pour toujours."

Mis à jour le: 16/04/14 19.27HEC

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