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Le cadeau d'Etxeberria à l'Athletic Bilbao

Publié: Vendredi, 3 octobre 2008, 19.17HEC
Pour remercier le club dans lequel il a signé il y a 14 ans, l'ailier espagnol Joseba Etxeberria a annoncé qu'il disputerait gratuitement la saison 2009/10 pour l'Athletic Bilbao.
par Paul Bryan
de Madrid
Le cadeau d'Etxeberria à l'Athletic Bilbao
Joseba Etxeberria, figure emblématique de l'Athletic Bilbao ©Getty Images
Publié: Vendredi, 3 octobre 2008, 19.17HEC

Le cadeau d'Etxeberria à l'Athletic Bilbao

Pour remercier le club dans lequel il a signé il y a 14 ans, l'ailier espagnol Joseba Etxeberria a annoncé qu'il disputerait gratuitement la saison 2009/10 pour l'Athletic Bilbao.
Comme pour remercier le club dans lequel il a signé il y a 14 ans, l'ailier espagnol Joseba Etxeberria a annoncé qu'il disputerait gratuitement la saison 2009/10 pour l'Athletic Club Bilbao.

Un personnage
Cette décision a été décrite par le président de l'Athletic Fernando García Macua comme "un geste presque unique dans le football mondial" de la part d'un joueur qui a passé pratiquement toute sa carrière dans le club basque depuis son arrivée en provenance de la Real Sociedad de Fútbol en 1995 pour 3,3 M€. Le contrat d'Etxeberria arrive à expiration à la fin de la saison, et le joueur de 31 ans a proposé de jouer une saison supplémentaire sans percevoir de salaire ni de bonus, avant de prendre sa retraite en 2010. "Je suis très fier de cette décision qui vient d'un grand professionnel au charisme incroyable", a ajouté García Macua. "Les mots ne peuvent décrire son comportement et les sentiments dont il a fait preuve."

La barre des 500
Au cours de ses saisons passées à San Mamés, "Etxebe" a disputé 475 matches toutes compétitions confondues, et il ne fait aucun secret qu'il aimerait tirer sa révérence une fois qu'il aura atteint la barre des 500. "C'est une idée que j'ai dans la tête depuis longtemps maintenant", a révélé le joueur. "Mon objectif était de jouer 15 ans à l'Athletic, c'est-à-dire toute une vie pour un footballeur. Je vais prendre ma retraite assez jeune, mais j'étais jeune quand j'ai commencé. Il est temps de laisser la place aux jeunes. Et à l'avenir, qui sait ce qui va se passer ? J'aimerais rester dans le sport. C'est ma vie."

Bonheur
Au cours de sa carrière de sportif, Etxeberria a récolté 53 sélections en équipe d'Espagne avec laquelle il a disputé la Coupe du Monde de la FIFA 1998 et les Championnats d'Europe de l'UEFA 2000 et 2004. Le Basque a également disputé la phase de groupes de l'UEFA Champions League 1998/99 avec Bilbao. "Après tant d'années ici, on réalise que l'Athletic est bien plus qu'un club de football", a-t-il dit. "Il y a tellement de gens qui travaillent dans l'ombre. Ces années ont été des années de bonheur pour ma famille et moi, et je veux remercier le club pour ce bonheur."

Mis à jour le: 05/10/08 10.31HEC

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