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Coupe de pouce de l'UEFA à la Fondation Cruyff

La récompense caritative de l'UEFA est une aide inestimable pour la Fondation Cruyff, que la légende du football néerlandais a voulue pour les jeunes.

Coupe de pouce de l'UEFA à la Fondation Cruyff
Coupe de pouce de l'UEFA à la Fondation Cruyff ©UEFA.com

La légende du football néerlandais Johan Cruyff a exprimé sa gratitude après que sa Fondation a reçu le prix caritatif de l'UEFA 2013 à Monaco. Cruyff utilisera ces fonds pour la promotion du bien-être mental et physique des enfants et des jeunes.

Le président de l'UEFA Michel Platini a remis à la fondation un chèque de 1 M€ à l'occasion du dîner de gala officiel suivant le tirage au sort de la phase de groupes de l'UEFA Champions League.

“C'est quelque chose qui va faire la différence”, a déclaré l'ancien joueur à UEFA.com. “ D'abord parce que c'est la confirmation que ce que nous faisons à une importance. L’UEFA  est une grande organisation. Elle a des gens qui font des choses et les organisent de bonnes manières. De notre côté, nous essayons de rassembler toutes sortes de choses. Le sport est un moteur dans cet aspect. Lesport met sur le bon chemin. La vie sociale s'ajoute à cela, l'éducation et les règles de comportement, qui sont en fait des règles de vie. C'est ce que nous essayons de faire”.

La Fondation Cruyff est considérée comme un acteur clés dans les sports à destination des enfants, et notamment des enfants handicapés, ainsi que dans des projets communautaires liés. Elle a été créée en 1997, suite à l'amitié liée entre Johan Cruyff et un jeune garçon souffrant du syndrome de Down.

Passionné de sport, il n'avait jusque-là jamais pu jouer avec les autres enfants, par peur d'être rejeté. Cruyff lui a alors appris à jouer au football, ce qui a augmenté sa confiance en lui, et lui a fourni un endroit sûr où jouer. Un jour, l'ancien joueur a eu la surprise de voir le garçon jouer dans la rue avec d'autres enfants.

Cet événement a profondément touché Cruyff, qui a commencé à réfléchir à une manière d'encourager les enfants à être actifs et à se faire plaisir en pratiquant un sport. Il réalisait alors que sa fondation pouvait aider les enfants à s'intégrer au sein de leur quartier et de leur communauté, pour rester en bonne santé et se concentrer sur des valeurs de base de la vie en société, comme le travail d'équipe et le respect.

"Ce prix UEFA Monaco Charity Award reflète la volonté de l'UEFA de promouvoir les valeurs sociales et un style de vie sain, grâce au football de base. Notre contribution participera à bâtir des terrains de sports en Europe, les Terrains Cruyff, pour encourager les enfants à pratiquer un sport en mettant à leur disposition ces infrastructures," déclarait le Président de l'UEFA Michel Platini.

"L'UEFA et la Fondation Cruyff croient aux bienfaits du football de base, en particulier par la création d'environnement de jeu où les enfants peuvent évoluer en toute sécurité", soulignait Cruyff. "Nous sommes honorés de recevoir le prix UEFA Monaco Charity Award : c'est une reconnaissance de tout le travail déjà accompli depuis pratiquement 20 ans, grâce aux Terrains Cruyff, implantés principalement aux Pays-Bas. Nous sommes ravis de ce don, qui permettra de construire davantage de Terrains Cruyff et de renforcer notre programme communautaire en Europe."

Il y a 176 terrains Cruyff à travers l'Europe, dont 151 aux Pays-Bas. Chaque semaine, plus de 15 000 jeunes participent à des activités organisées sur ces terrains comme des tournois de sixte et le programme communautaire de la Fondation Cruyff. Dans le monde, plus de 20 000 enfants ont pris part à des matches sur les Terrains Cruyff, et près de 900 jeunes participent au programme communautaire.

"L'organisation met en place des endroits sûrs pour que les enfants puissent pratiquer le sport. Elle organise aussi des événements de manière à stimuler le jeu et l'éducation", a expliqué la directrice de la fondation Carole Thate. “ la fondation fait cela en construisant ce qu'on appelle des Terrain Cruyff, de petites pelouses artificielles qui voient le jour autour du monde. Elle finance aussi des projets sportifs pour des enfants handicapés et par l'intermédiaire de notre dernier projet en date, Schoolyard14 (Cour d'école 14, comme le numéro de Cruyff), nous encourageons les enfants des écoles primaires à pratiquer le sport. Nous rendons les cours d'école plus stimulante pour un meilleur exercice sportif."

"Si vous voulez que les enfants fassent du sport, il faut d'abord leur donner du terrain", a-t-elle ajouté. " le premier a vu le jour en 2003 et il est né de cette idée. Un terrain Cruyff est un lieu où les enfants peuvent jouer au football, mais il est conçu pour être beaucoup plus qu'une pelouse. C'est un lieu où les enfants apprennent le respect, la responsabilité et l'intégration par le sport. Ils apprennent à coopérer, ils apprennent à être admis, à s'unir les uns avec les autres, dans la victoire ou dans la défaite. Ces expériences sont essentielles pour le reste de leur vie."

Le prix sera consacré à la construction de six nouveaux terrains dans six pays européens qui mesurent 42m x 28m, et sont équipés de gazon artificiel. Ils sont situés à des lieux de rencontre dans des quartiers centraux, idéalement à côté d'une école, d'un centre communautaire ou d'un centre pour la jeunesse, et offrent au moins six heures d'activités structurées par semaine. Ils sont gérés localement et conçus pour être un atout pour les collectivités locales. Les terrains sont des lieux où les enfants sont encouragés à apprendre davantage sur le respect, la responsabilité et l'intégration par le sport.

Pour plus d'informations, rendez-vous sur le site de la Fondation Johan Cruyff (en anglais).