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Le président de l'UEFA célèbre le centenaire de l’Association slovène de football

Aleksander Čeferin, ancien président de l’Association slovène de football, revient sur les réalisations passées et présentes du football slovène.

À l'occasion du centenaire de la NZS, Aleksander Čeferin a participé à une table ronde respectant les mesures de distance sociale liées au COVID-19.
À l'occasion du centenaire de la NZS, Aleksander Čeferin a participé à une table ronde respectant les mesures de distance sociale liées au COVID-19. ©NZS

Le président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, a contribué à la célébration du 100e anniversaire de l’Association slovène de football (NZS) en participant à une visioconférence en ligne afin de discuter du « beau jeu ».

Aleksander Čeferin a été rejoint par Radenko Mijatović, son successeur à la présidence de la NZS, et par Rudi Zavrl, président d'honneur et premier président de l’association. Plus tôt en avril, Borut Pahor, le président de la Slovénie, avait décerné l’Ordre du mérite exceptionnel à la NZS pour le rôle qu’elle a joué dans le développement de la prospérité et les progrès de la nation.

Grâce à un streaming en direct du débat, l’association a pu célébrer son 100e anniversaire en respectant les mesures de distance sociale liées au COVID-19. Toutefois, le confinement actuel l’a contrainte à reporter à la fin de l’année le lancement d’une exposition de photos relatant son histoire, ainsi qu’un documentaire télévisé et un grand événement.

La pandémie a aussi provoqué l’annulation d’un match amical contre le Portugal, champion d'Europe 2016, qui aurait dû être disputé à la fin mai.

Entre de bonnes mains

« Cent ans, c'est un grand anniversaire, et nous en sommes tous fiers, a déclaré Aleksander Čeferin. Mon premier rôle dans le football était celui de supporter. J’étais très critique quand l’équipe nationale perdait un match important. Puis je suis devenu président de l'association nationale, et c’est là que j’ai réalisé mon ignorance en matière de football et l’absurdité de mes critiques. »

Le Comité exécutif de l'UEFA a visité le centre national slovène de football en septembre 2019.
Le Comité exécutif de l'UEFA a visité le centre national slovène de football en septembre 2019.©NZS

« En tant que président de l’UEFA, a-t-il ajouté, je regarde maintenant le football sous un tout nouvel angle, mais je reste un passionné de football et un fervent supporter de l’équipe nationale slovène. Je suis les progrès du football en Slovénie et suis heureux de le savoir entre de bonnes mains. Car je n'ai aucun doute sur le fait qu’ un avenir radieux attend la NZS et le football slovène. Il peut y avoir des rivalités sur le terrain, mais en dehors, le football doit être uni pour réussir de belles performances. »

Le président de la NZS, Radenko Mijatović, a ajouté : « C'est un sentiment particulier que de diriger une association qui fête ses 100 ans. Mon prédécesseur serait certainement à ma place en ce moment s’il n’était pas à la tête de l’UEFA, qu’il conduit avec brio. Mais être ici, maintenant, c’est un plaisir et un honneur incomparables. »

Depuis qu’elle a obtenu son indépendance, il y a moins de 30 ans, la Slovénie, un pays d’un peu plus de deux millions d’habitants, a régulièrement obtenu de brillants résultats sur le terrain. Après s’être qualifiée pour l’UEFA EURO 2000, la sélection nationale a participé aux éditions de la Coupe du monde de la FIFA 2002 et 2010, et elle peut se targuer de compter dans ses rangs des joueurs jouissant d’une expérience au plus haut niveau dans les meilleurs championnats européens.

Investir dans l’avenir du football slovène

Aleksander Čeferin a contribué au lancement de l'initiative Football scolaire de l'UEFA, à Ljubljana.
Aleksander Čeferin a contribué au lancement de l'initiative Football scolaire de l'UEFA, à Ljubljana.©NZS

L’investissement de l’UEFA à hauteur de EUR 44 millions dans le football de base européen – dont EUR 11 millions soutiennent l'initiative Football scolaire de l’UEFA, un projet de développement du football dans les écoles sur quatre ans – a aidé la Slovénie à jeter les fondations d’une réussite à long terme.

Six équipes scolaires mixtes – deux de Slovénie et une de chaque pays voisin, à savoir l’Autriche, la Croatie, la Hongrie et l’Italie – ont disputé une compétition organisée dans le cadre du lancement de cette initiative à Ljubljana en septembre dernier, en présence du président de l’UEFA.

Centre national de football

En 2016, la NZS a ouvert un nouveau centre national de football à Brdo, au pied des Alpes, un projet de EUR 8,5 millions financé à 90 % par le programme d’assistance HatTrick de l'UEFA et le projet Goal de la FIFA.

Situées à deux cents mètres du siège de la NZS, ces infrastructures d’entraînement dernier cri offrent aux équipes nationales de Slovénie des conditions parfaites pour se préparer à leurs matches.

L'impressionnant centre national slovène de football.
L'impressionnant centre national slovène de football.©NZS

Toute l’année, le centre accueille aussi des rencontres interclubs locales et de football junior, ainsi que des dizaines d’événements et de séances d’entraînement à l’intention des entraîneurs et des arbitres. Des clubs étrangers peuvent aussi le louer pour y organiser des camps d'entraînement.

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