Le président de l'UEFA rend hommage à Kobe Bryant pour ses prises de position contre le racisme

La légende du basketball était un passionné de football. Il avait souligné la nécessité d’une sensibilisation dans le cadre de la lutte contre le racisme.

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Le monde vient d’apprendre le décès tragique de la légende du basketball Kobe Bryant, qui a perdu la vie dans un accident d’hélicoptère dimanche dernier. Le président de l'UEFA, Aleksander Čeferin, a élevé le passionné de football au rang de modèle pour la façon dont il traitait le racisme dans le sport.

« Je ne connaissais pas Bryant personnellement, a déclaré M. Čeferin, mais j’ai toujours été fasciné par le fait qu’il ne manquait pas une occasion de condamner fermement le racisme. Il était un véritable modèle pour les autres stars du monde du sport. On ne peut pas imaginer la souffrance éprouvée par sa famille en ce moment. Le monde du sport est uni derrière elle. »

La sensibilisation pour éradiquer le racisme

Le président de l’UEFA a retenu une interview de Bryant le 16 janvier dernier au sujet des récents incidents racistes dans le football, en particulier en Italie, pays où il avait vécu de 6 à 13 ans. Lors d’un événement de la Major League Soccer, en Californie, Bryant avait souligné, devant les caméras de CNN, le rôle déterminant de la sensibilisation dans la lutte contre les actes racistes des supporters de football : « C’est toujours une question de sensibilisation. Il faut comprendre que le racisme fait depuis longtemps partie de notre culture, avait expliqué Bryant. Même si beaucoup a été fait, la route est encore très longue, et je suis convaincu que la sensibilisation est toujours déterminante. »

Découverte du football

Bryant a découvert le football à la fin des années 1980 avec la série A et la grande équipe de l’AC Milan, qui comptait alors dans ses rangs Marco Van Basten, Ruud Gullit et Frank Rijkaard. Mais il a aussi fait la connaissance d’un côté moins glorieux du football. Les leçons qu’il a tirées de cette époque ont forgé ses positions fermes contre le racisme, qui ont jalonné 20 ans de carrière en NBA.

« Pendant mon enfance en Italie, j’étais évidemment aux premières loges pour vivre le racisme, lors de certains matches de football. Mes parents m’ont appris comment gérer ce genre de problèmes », avait confié Bryant à CNN.

Hommages de stars du ballon rond

L’attachement de Kobe Bryant au monde du football a été souligné par le nombre de stars et de clubs qui lui ont rendu hommage après l’annonce de son décès dimanche.

Kobe Bryant lors d'une rencontre avec l’équipe du FC Barcelone en 2015
Kobe Bryant lors d'une rencontre avec l’équipe du FC Barcelone en 2015©Getty Images

Le FC Barcelone a décrit Bryant comme un « sportif exemplaire », tandis que Lionel Messi a écrit sur Instagram : « J’ai eu grand plaisir à te connaître et à passer de bons moments avec toi. Nous avons perdu un génie sans pareil. »

Après son deuxième but pour le Paris-Saint Germain dans un match de Ligue 1 dimanche soir, la star brésilienne Neymar a fait le numéro 24 avec ses doigts en hommage au maillot que portait son ami chez les Lakers. La star du football étatsunien Megan Rapinoe a quant à elle tweeté : « Mes pensées vont à la famille de Bryant. RIP. »

Kobe Bryant : supporter Rossonero

Dans un hommage qui aurait ému jusqu’à Bryant lui-même, l’AC Milan a déclaré : « Il n’y a pas de mots pour exprimer nos sentiments. Nous sommes en état de choc après avoir appris la mort tragique de l’un des plus grands sportifs de tous les temps et supporter Rossonero, Kobe Bryant. Toutes nos condoléances aux familles touchées par ce terrible accident. Nous ne t’oublierons jamais, Kobe. »

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