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La légende italienne Gianluca Vialli est décédée

Le football italien déplore le décès de l'ancien attaquant de la Sampdoria, de la Juventus et de Chelsea Gianluca Vialli, des suites d'une longue maladie à l'âge de 58 ans.

Gianluca Vialli a connu une période dorée à la Juventus
Gianluca Vialli a connu une période dorée à la Juventus Getty Images

L'ancien attaquant italien Gianluca Vialli est décédé des suites d'une longue maladie à l'âge de 58 ans.

Buteur prolifique pendant sa carrière de joueur longue de 19 ans, Vialli a disputé un total de 673 matches en Serie A, en Premier League anglaise et en compétitions européennes de clubs, pour 259 buts inscrits. Il a également porté le maillot de l'Italie à 59 reprises (16 buts).

Le président de la Fédération italienne de football (FIGC), Gabriele Gravina, a été parmi les premiers à rendre hommage à Vialli. « Je suis profondément attristé », a-t-il fait savoir. « J'ai espéré jusqu'au dernier moment qu'il serait capable de réaliser un nouveau miracle, même si je me console en me disant que tout ce qu'il a accompli pour le football italien et les Azzurri restera gravé dans toutes les mémoires. »

« Gianluca était une personne merveilleuse et va laisser un grand vide, que ce soit auprès de l'équipe nationale ou de celles et ceux qui ont pu apprécier ses qualités humaines extraordinaires. » La FIGC a annoncé qu'une minute de silence serait observée avant tous les matches de football prévus le week-end prochain en Italie.

Gianluca Vialli a remporté l'UEFA Champions League en 1996 sous le maillot de la Juventus
Gianluca Vialli a remporté l'UEFA Champions League en 1996 sous le maillot de la Juventus©Getty Images

Vialli avait récemment annoncé sa décision de quitter temporairement son poste au sein du staff technique de la sélection italienne dirigé par son ancien coéquipier à la Sampdoria, le sélectionneur Roberto Mancini. Les deux amis avaient guidé les Azzurri jusqu'au sacre à l'UEFA EURO 2020, à l'été 2021.

Le président de l'UEFA, Aleksander Ceferin, a déclaré : « Un homme qui nous quitte alors qu'il est encore jeune, c'est toujours une grande tristesse. Tous les membres de la famille du football ressentiront une réelle douleur et un sentiment de profonde consternation ».

« Gianluca était plus qu'un champion, il était bon, mesuré, respectueux et surtout courageux, dans la vie encore plus que sur le terrain, comme il nous l'a démontré ces dernières années par son combat empreint de dignité contre sa maladie. »

« Nous nous souviendrons toujours de lui rayonnant après avoir remporté ses nombreux trophées, jusqu'à la dernière image, quand il a pris dans ses bras son ami Roberto Mancini au milieu du terrain à Wembley, un moment de joie lors du plus beau et du plus brillant de tous les triomphes. Il nous manquera énormément. »

Devenu adjoint du sélectionneur  Roberto Mancini, Gianluca Vialli a remporté l'UEFA EURO 2020 avec l'Italie
Devenu adjoint du sélectionneur Roberto Mancini, Gianluca Vialli a remporté l'UEFA EURO 2020 avec l'Italie

Vialli a débuté sa carrière de joueur à la Cremonese en 1980, avant de rallier la Sampdoria en 1984. Au cours de son passage chez les Blucerchiati, il a inscrit 85 buts en Serie A, remporté la Coppa Italia à trois reprises, ainsi que le championnat italien et la Coupe européenne des vainqueurs de coupe en 1989/90. Il était également membre de la Sampdoria vaincue par Barcelone en finale de la Coupe des champions 1992.

Alessandro Del Piero, vainqueur de l'UEFA Champions League aux côtés de Vialli avec la Juve, s'est ému : « Notre capitaine. Mon capitaine. Pour l'éternité ».

Vialli a rejoint la Juventus en 1992 pour brandir le trophée de l'UEFA Champions League quatre ans plus tard à l'issue du succès « bianconero » contre l'Ajax aux tirs au but, à Rome. Ses années à Turin l'ont aussi vu remporter la Coppa Italia, le Scudetto et la Coupe UEFA 1992/93. Il fait ainsi partie des neuf joueurs ayant remporté les trois trophées majeurs européens de clubs.

En 1996, Vialli s'est envolé pour Chelsea, dont il est par la suite devenu entraîneur-joueur en février 1998. Il a poursuivi sa mission sur le banc des Blues après avoir mis un terme à sa carrière de footballeur en 1999. Avec l'équipe londonienne, il a gagné la Coupe européenne de vainqueurs de coupe 1997/98, la Super Coupe de l'UEFA 1998, la FA Cup deux fois et la League Cup anglaise.

« Cette nouvelle fait mal », a déclaré l'ancien défenseur de l'Italie et de l'AC Milan, Franco Baresi. «Tu étais un géant sur et en dehors du terrain. Tu nous manqueras cruellement. »

Fabio Capello a ajouté : « Je me souviens des nombreuses fois où les équipes que j'ai entraînées ont joué contre lui. Il était important pour son équipe, il avait beaucoup de caractère. C'était un leader, et il l'a montré dans son combat contre la maladie ».