UEFA.com fonctionne mieux avec d'autres navigateurs
Pour profiter au mieux du site, nous recommandons d'utiliser Chrome, Firefox ou Microsoft Edge.

Di Stéfano reçoit le Prix du Président

Michel Platini a décrit Alfredo Di Stéfano comme "un grand parmi les grands" avant de lui remettre le premier Prix du Président de l'UEFA dimanche.

Michel Platini a décrit la légende du Real Madrid CF, Alfredo Di Stéfano, comme étant "un grand parmi les grands" avant de lui remettre le premier Prix du Président de l'UEFA dimanche.

Au service du football
Lors d'une cérémonie spéciale à Madrid, M. Platini a remis le prix à Di Stefano pour une vie au service du football avec brillance et dévouement, en tant que joueur figurant dans la grande équipe de Madrid qui remportait cinq Coupes des clubs champions européens de suite, puis en tant qu'entraîneur. "Vous avez été un grand parmi les grands", déclarait M. Platini à l'Argentin de 81 ans, buteur pour Madrid dans les cinq finales disputées entre 1956 et 1960 et désormais président honoraire du Real. "On ne peut imaginer l’histoire du football sans avoir une pensée pour vous. Le Real Madrid de votre époque de joueur a marqué pour toujours l’histoire et nul doute que vous avez laissé une empreinte qui jamais ne pourra être effacée".

Tango argentin
M. Platini d'ajouter : "Vous avez certainement apporté au football européen ce rythme de tango argentin, allié à une parfaite technique individuelle et à des accélérations irrésistibles, marque de fabrique du grand [CA] River Plate des années quarante et cinquante. Le football argentin qui s’illustrait par son génie avait continué de progresser lors des années obscures de la IIe Guerre Mondiale alors que le football était à l’arrêt sur notre continent. C’est toute cette évolution que vous avez montré, pour notre grand plaisir, dans tous les stades d’Europe".

Modèle
M. Platini se souvient également que Di Stéfano a été le premier entraîneur étranger à demander au président de l'UEFA de venir jouer dans son équipe, le Valencia CF, qu'il menait au titre de champion d'Espagne en 1971 et en Coupe des vainqueurs de coupe européenne en 1980. "Vous avez été un modèle qui a contribué au succès du football européen lors des décennies suivantes", a continué M. Platini.

"Flèche blonde"
Le président de l'UEFA a évoqué le fait de voir la "flèche blonde" et ses coéquipiers en noir et blanc à la télévision. "Alfredo Di Stéfano, vous avez personnifié le meilleur du football mondial pendant deux décennies : dieu du stade, magicien du ballon, parfait seigneur du football. Vous avez inventé le football moderne sur nos écrans TV. Ce Prix du Président de l’UEFA est le premier que je remets en tant que Président. Un grand merci pour tout ce que vous avez fait pour ce merveilleux sport".

Prix spécial
Une statue de Di Stéfano a été dévoilée au stade à Valdebebas, le jour où des responsables de football sont venus rendre hommage à l'ancien joueur pour ses services apportés au football. "Ce prix de l'UEFA est très spécial pour moi car je l'ai reçu des mains de Michel Platini, qui connaît autant le succès derrière son bureau que sur le terrain", affirmait Di Stéfano. "Je suis profondément ému et je ris pour éviter de pleurer de joie".

Dévouement
"Je suis très reconnaissant aux présidents de l'UEFA et de la FIFA de m'honorer de leur présence ici aujourd'hui", a-t-il ajouté. "J'ai dévoué toute ma vie au football qui m'a fait vivre de bons moments, mais également quelques mauvais moments. J'ai construit ma vie autour du football. Mes amis et ma famille l'ont partagée avec moi. Je tiens à les remercier pour tous les sacrifices et obligations que ma vie leur a imposés".

Légende vivante
Le président de la FIFA, Joseph S. Blatter, a dit à Di Stéfano qu'il était "une légende vivante, plus qu'un simple souvenir. Votre nom est gravé en lettres d'or dans les annales du football". Une exposition devrait décrire la grande carrière de Di Stéfano à l'aide de 162 photos, 45 objets historiques (maillots, Ballons d'Or, posters, affaires personnelles, etc.) et trois vidéos. L'exposition ouvrira officiellement ses portes le jeudi 21 février et sera accessible lors de la visite du Santiago Bernabéu.

Cliquez ici pour revivre les cinq finales de Coupe des clubs champions européens d'Alfredo Di Stefano avec le Real Madrid CF.