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Les légendes de la Croatie et de la Slovénie apportent un soutien massif à Petrinja

Le président Aleksander Čeferin a rejoint les rangs d’une équipe d'anciens joueurs de légende du football slovène, qui se sont imposés sur leurs homologues croates lors d’un match caritatif, ce week-end à Petrinja.

La légende croate Boris Živković aux prises avec le président de l'UEFA et capitaine de la sélection slovène, Aleksander Čeferin.
La légende croate Boris Živković aux prises avec le président de l'UEFA et capitaine de la sélection slovène, Aleksander Čeferin.

Pour contribuer à l’organisation de ce match, Aleksander Čeferin avait offert le soutien de l’UEFA au président de la Fédération de football de Croatie (HNS), Davor Šuker, après avoir cherché des moyens d’aider la région de Petrinja, secouée par un séisme qui a fait sept victimes en décembre dernier.

L’UEFA a fait don de EUR 50 000 à la Croix-Rouge croate.
L’UEFA a fait don de EUR 50 000 à la Croix-Rouge croate.

L’instance dirigeante du football européen a fait don de EUR 50 000 à la Croix-Rouge croate, et la HNS s’est engagée à verser HRK 200 000 (env. EUR 26 000). Quant à l’Association slovène de football (NZS), elle a également fait don de EUR 5000 au club local de Mladost, dont le stade a accueilli le match samedi après-midi.

« Quand j'ai entendu qu’un tremblement de terre dévastateur avait frappé Petrinja, j’ai téléphoné à Davor Šuker, et nous avons commencé à discuter de quelles manières nous pourrions apporter notre aide, a expliqué Aleksander Čeferin.

» L’UEFA dispose d’un programme de solidarité à l’intention de ses associations, qui peut être activé en cas de catastrophes nationales comme celle-ci. Le football, c'est la solidarité et l’amitié. Voilà pourquoi nous avons décidé d’organiser ce match et pourquoi l’UEFA a fait ce don. Je suis heureux que cet événement caritatif ait été un succès. »

Les Slovènes remontent depuis la défense.

Sur le terrain, une rencontre passionnante sous un beau soleil de printemps a vu la Slovénie s’imposer face à son adversaire croate malgré un penalty inscrit par Šuker à la fin de la première mi-temps.

Les Slovènes fêtant un de leurs deux buts.
Les Slovènes fêtant un de leurs deux buts.

Les visiteurs ont renversé la vapeur après la pause grâce à des buts de Milivoje Novaković et Milenko Aćimović, qui ont donné la victoire à leur équipe 2-1.

« C’était génial, et heureusement que la Slovénie a pu compter sur une poignée de joueurs plus jeunes qui courent plus que les vétérans croates ! Je crois que cela a été décisif », s’est amusé M. Čeferin après le match.

« Aujourd’hui, le soleil a été de la partie, nous avons tout fait pour assurer le spectacle, et au final, peu importe qui a gagné, même s’il n’existe aucun sportif qui ne cherche pas la victoire en tout temps, a ajouté M. Šuker. Je tiens aussi à remercier mes amis slovènes pour ce beau match. Je regrette que les tribunes n'aient pas pu être pleines, mais dans ce contexte de pandémie, nous ne pouvions pas faire autrement.

» Grâce à l’UEFA, à son président et à son comité exécutif, le football a toujours montré sa solidarité, et quand cette tragédie a frappé Petrinja, le président Čeferin et moi-même nous sommes appelés et avons tout de suite décidé de nous rendre dans la ville croate pour y disputer cette rencontre. »

Les légendes réunies en nombre

Les deux équipes alignées avant le coup d’envoi.
Les deux équipes alignées avant le coup d’envoi.

Les deux équipes comptaient dans leurs rangs une ribambelle de grands noms et d’anciennes stars internationales, parmi lesquelles le capitaine de la sélection croate, Zvonimir Boban.

« C’est formidable que l’UEFA, nos amis slovènes et la HNS aient pu organiser un tel événement afin de soutenir les zones touchées par le tremblement de terre, a déclaré Boban. Nous compatissons tous avec la population et apportons notre aide, et ce match est un beau geste et une belle rencontre.

» Quelles que soient les conséquences de ce séisme, nous devons aller plus loin, et pouvoir concrétiser cela grâce au football est ce qu’on peut faire de mieux. »

Composition de la sélection croate : Davor Šuker, Zvonimir Boban, Dario Šimić, Darijo Srna, Aljoša Asanović, Marijan Mrmić, Stipe Pletikosa, Ivica Olić, Petar Krpan, Daniel Šarić, Niko Kranjčar, Igor Bišćan, Boris Živković, Silvio Marić, Mihael Mikić, Nenad Pralija, Tomislav Dujmović, Robert Špehar, Marko Babić et Željko Pavlović.

Composition de la sélection slovène : Aleksander Čeferin, Radenko Mijatović, Milenko Aćimović, Boštjan Cesar, Milivoje Novaković, Robert Volk, Primož Gliha, Miran Pavlin, Mišo Brečko, Aleksandar Radosavljević, Goran Barišić, Tomaž Vesel, Silvo Vrhovec, Andrej Vrhovec, Robert Beguš, Tomislav Čizmić, Mladen Džanan, Branko Ilić, Mitja Sojer, Jože Prelogar et Robert Beguš.