Décès du légendaire gardien anglais Ray Clemence

L'ancien gardien international anglais de Liverpool et Tottenham, vainqueur de trois Coupes des champions avec les Reds, est décédé à 72 ans.

Ray Clemence (centre) sous le maillot de l'Angleterre, entre  Kevin Keegan (à gauche) et Phil Thompson
Ray Clemence (centre) sous le maillot de l'Angleterre, entre Kevin Keegan (à gauche) et Phil Thompson Liverpool FC via Getty Images

Le football anglais déplore la disparition de Ray Clemence, son ancien gardien international qui évolua en club à Liverpool et Tottenham Hotspur et remporta trois fois la Coupe des clubs champions européens avec les Reds.

Clemence avait 72 ans. Il comptait 61 sélections avec l'Angleterre et fut l'un des piliers du Liverpool qui domina l'Europe dans les années 1970. Arrivé sur les bords de la Mersey en provenance du Scunthorpe United en 1967, Clemence a joué 665 matches pour les Reds, dont les trois finales de C1 victorieuses en 1977, 1978 et 1981. Dans la première, une victoire 3-1 contre le Borussia Mönchengladbach à Rome, il s'illustrait avec une parade cruciale devant Uli Stielike alors que les deux équipes étaient à 1-1.

Auparavant, Clemence sortait un penalty de Mönchengladbach en finale aller de la Coupe UEFA 1973, la première compétition européenne tombée dans l'escarcelle du club anglais (tot. 3-2). Il remportait une deuxième Coupe UEFA en 1976 et quittait les Reds en 1981, non sans avoir fait main basse du cinq championnats d'Angleterre, une FA Cup une Coupe de la Ligue.

Avec Tottenham, Clemence allait remporter la Cup 1982 et il était encore là pour prendre part au succès du club londonien en Coupe UEFA 1983/84, même s'il ne jouait pas la finale.

En concurrence avec Peter Shilton pour une place en équipe nationale, Clemence a gardé 61 fois le but des Trois Lions. Sa première sélection remonte à novembre 1972, pour le centième match sur le banc d'Alf Ramsey. Alternant les matches avec Shilton, il en a disputé deux dans la phase finale du Championnat d'Europe de l'UEFA 1980 en Italie.

Il était capitaine de sa sélection une fois dans sa carrière, contre le Brésil à Wembley en 1981, mais il restait sur le banc lors de la Coupe du Monde de la FIFA 1982 en Espagne. « Je suis absolument bouleversé d'apprendre la triste nouvelle du décès de Ray Clemence », a déclaré Shilton. « Nous étions rivaux mais amis. Ray était un gardien brillant doté d'un grand sens de l'humour. »

Après avoir été joueur, Clemence fut entraîneur de gardiens de l'Angleterre, à partir de 1996 sous la direction de Glenn Hoddle et jusqu'au règne de Roy Hodgson. Jusqu'à sa retraite, il eut un rôle important dans toutes les équipes de jeunes de l'Angleterre.

Un hommage lui sera rendu à Wembley mercredi, avant le match de l'UEFA Nations League entre l'Angleterre et l'Islande.

Clemence était atteint d'un cancer de la prostate, qui a été diagnostiqué pour la première fois en 2005. Sa famille a déclaré dans un communiqué : « C'est avec une grande tristesse que nous vous informons que Ray Clemence est parti paisiblement aujourd'hui, entouré d'une famille qui l'aimait. Après avoir livré un long et rude combat, il est maintenant en paix et ne souffre plus ».

« La famille tient à témoigner sa gratitude pour tout l'amour et le soutien qu'il a reçu au fil des ans. Il était aimé de nous tous et nous ne l'oublierons jamais ».