Reprise du jeu : l'UEFA se prépare pour le retour en toute sécurité de ses compétitions d'élite.
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Gibraltar veut grandir

Le football prospère à Gibraltar depuis plus de 100 ans et la Fédération de football de Gibraltar, admise à l'UEFA en mai 2013, nourrit des projets ambitieux.

Gibraltar veut grandir
Gibraltar veut grandir ©Getty Images

L’Association de football de Gibraltar (GFA), fondée en 1895 en tant qu’association civile de football de Gibraltar, fait partie des plus anciennes fédérations nationales au monde.

Le football est sans aucun doute le sport le plus populaire à Gibraltar. Il a été introduit par les militaires britanniques qui stationnaient ici au XIXe siècle. Si on ignore à quelle période les premiers clubs civils firent leur apparition, on sait que le Prince of Wales FC fut créé en 1892. Un autre club, le Gibraltar FC, fut fondé en novembre 1893.

Entre la création de l’association en 1895 et 1907, la seule compétition officielle connue à Gibraltar fut la Merchants Cup. Le trophée était remis chaque année par la communauté des marchands de Gibraltar. La finale de la première Merchants Cup opposa le Gibraltar FC au Jubilee FC, sous les yeux de 1500 spectateurs.

Un championnat fut finalement mis en place en octobre 1907 avec huit clubs participants. Le Prince of Wales FC fut le premier champion. Une deuxième division fut ajoutée en 1909 avec la multiplication des clubs. Dès 1910, la GFA organisait déjà des compétitions séparées pour les adultes et les jeunes.

La période entre 1949 et 1955 est considéré par beaucoup comme l’âge d’or du football de Gibraltar. Plusieurs grands clubs, comme le Real Madrid CF, vinrent même affronter la sélection nationale de Gibraltar.

En octobre 2012, la GFA est devenue membre provisoire de l’UEFA, avant d’être intégrée à part entière lors du XXXVIIe Congrès ordinaire de l’UEFA à Londres en 2013.

Cette année, l’équipe nationale de futsal de Gibraltar a participé pour la première fois aux qualifications pour l’EURO de futsal de l’UEFA 2013. L’équipe a été versée dans le Groupe A aux côtés de Saint-Marin, le Monténégro et la France. Gibraltar en a profité pour enregistrer sa première victoire en compétition officielle UEFA en battant Saint-Marin 7-5. Les sélections M19 et M17 de Gibraltar participaient également aux tournois de qualification qui les concernent en octobre 2013. Pour la première fois, l’équipe nationale senior participait aux qualifications de l’UEFA EURO 2016 en février 2014.

Gibraltar a été admis à la FIFA lors du congrès de l'instance dirigeante du football mondial en mai 2016. La nation a ensuite particip& aux éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA pour la première fois cette même année, dans le Groupe H aux côtés de la Belgique, la Grèce, la Bosnie-Herzégovine, l'Estonie et Chypre. En outre, l'équipe M21 de Gibraltar fait ses débuts à ce niveau lors de la compétition de qualification du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2017-1919.

Le football de Gibraltar est en plein essor. La GFA va non seulement s’atteler à son grand projet, la construction du nouveau stade national, mais également poursuivre ses efforts remarquables menés dans le domaine du football de base, parallèlement au développement du football féminin. La GFA aborde avec enthousiasme les défis et les opportunités à venir.

Président

Michael Llamas

Michael Llamas
Michael Llamas©Pepe Martinez

Nationalité :  britannique
Date de naissance : 4 novembre 1964
En poste depuis : 2015

• Michael Llamas est un avocat qui a pratiqué le droit européen à Paris, puis Bruxelles de 1992 à 2007, avant de revenir à Gibraltar. Il a été conseiller de l'Association de football de Gibraltar (GFA) et d'autres associations sportives à Gibraltar. En mai 2015, il était nommé au bureau du procureur général de Sa Majesté à Gibraltar.

• Llamas a été élu vice-président de la GFA en 2013, puis président en mars 2015. Il a été un joueur de football accompli dans ses jeunes années, après avoir été capitaine des équipes de jeunes de Gibraltar.

• Le nouveau président de la GFA accentue la poursuite du développement du football de Gibraltar, en particulier au niveau local. "Gibraltar a récemment (en 2013) a rejoint la famille du football de l'UEFA. L'adhésion a exigé et continue d'exiger une refonte massive de l'organisation du football dans notre pays. C'est un défi passionnant à relever, que la GFA relève avec enthousiasme et énergie. Nous sommes déterminés à faire de notre adhésion à la réussite." En septembre 2017, Llamas a été réélu pour un nouveau mandat de quatre ans.

Secrétaire général

Ivan Robba

Ivan Robba
Ivan Robba©GFA

Nationalité : gibraltarienne
Date de naissance : 12 décembre 1982
Secrétaire général de l’association depuis : janvier 2020

• Ivan Robba a obtenu un Master en droit de l’Université de Leeds en 2005 et a été engagé par un cabinet privé peu après. Il est entré en contact avec la Fédération de football de Gibraltar (GFA) pour la première fois en 2008 dans le cadre de son activité pour ce cabinet privé, et s’est impliqué pleinement dans la professionnalisation réglementaire et structurelle de l’association au moment de son admission à l’UEFA en 2013.

• Ivan Robba a rejoint la GFA à plein temps en juillet 2014, en qualité de chef des services juridiques et octroi de licence aux clubs, avant de devenir directeur des services juridiques et secrétaire général adjoint en 2016, dans le cadre de la restructuration de l'association.

• Dès son plus jeune âge, Ivan Robba a gravité dans le monde du football. Il a joué comme milieu central et représenté Gibraltar sur la scène internationale avant l’admission de l’association à l’UEFA. Depuis 2014, il a disputé les phases de qualification pour l’EURO et la Coupe du monde de futsal.

 

 

 

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