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Le berceau du football

Le football a connu une ascension irrésistible depuis la création de l'Association anglaise de football en 1863.

Le berceau du football
Le berceau du football ©Getty Images

L'Association anglaise de football (FA) a été créée en 1863, lorsque les principaux clubs et écoles qui jouaient au football selon leurs propres règles se réunissaient pour créer une fédération afin de mettre en place des règles officielles communes. L'objectif était d'uniformiser la pratique du football. La Coupe d'Angleterre, le football international, le professionnalisme et la création d'un championnat allaient suivre. Le football connaissait alors une ascension irrésistible dans le monde entier.

L'influence de la FA prenait une ampleur considérable après la création de la Challenge Cup en 1981. En une décennie, la fédération passait des 12 clubs fondateurs à 128 membres. Le Wanderers, équipe formée par des joueurs d'une ancienne école privée et d'une université, remportait la première finale de la coupe par le score de 1-0 contre les Royals Engineers, au Kennington Oval à Londres en 1872. De 1923 à 2000, cette finale avait lieu à Wembley avant d'être transférée à Cardiff pour six années, le temps que la construction du nouveau stade de Wembley soit achevée. La Coupe d'Angleterre devenait l'une des grandes institutions sportives du pays.

Les premiers matches internationaux étaient joués entre l'Angleterre et l'Ecosse dans les années 1970. En 1872, 4 000 personnes assistaient au premier match international officiel à Glasgow. Ce n'est qu'en 1908, lors d'une tournée en Europe centrale, que l'équipe d'Angleterre rencontrait pour la première fois des équipes non-britanniques.

LA FA était pour la première fois représentée à une réunion de la FIFA en 1906, mais se retirait en 1920 car elle refusait à l'époque d'être associée à certains pays. Elle revenait toutefois au sein de la fédération en 1924. Cependant, elle partait de nouveau quatre ans plus tard en raison d'un différend sur la définition de l'amateurisme par la FIFA.

La FA rejoignait la FIFA en 1946 et l'équipe d'Angleterre participait pour la première fois à la Coupe du Monde de la FIFA en 1950 au Brésil. Bobby Charlton jouait un rôle crucial dans le retour de l'Angleterre parmi les puissances mondiales du football dans les années 1960, évoluant avec des coéquipiers du calibre de Gordon Banks, Bobby Moore et Martin Peters. Dirigée de façon très compétente par Alex Ramsey, l'Angleterre remportait la Coupe du Monde en 1966. Depuis ce grand jour à Wembley, l'Angleterre se qualifiait à deux reprises en demi-finales du Championnat d'Europe de l'UEFA (1968 en Italie et 1996 à domicile) et une fois en demi-finale de la Coupe du Monde (1990 en Italie).

Au fil des ans, l'Angleterre produisait plusieurs joueurs de grand talent, comme Stanley Matthews, Tom Finney, Duncan Edwards, Gary Lineker, Paul Gascoigne, Peter Shilton, Glenn Hoddle, Wayne Rooney, David Beckham et Bryan Robson. L

Clubs ayant remporté des compétitions de l'UEFA
Liverpool FC remportait la Coupe des clubs champions européens à cinq reprises, alors que le Manchester United FC (trois fois), le Nottingham Forest FC (deux fois), l'Aston Villa FC et le Chelsea FC décrochaient également tous la plus prestigieuse récompense européenne en clubs.

En outre, le Tottenham Hotspur FC, le West Ham United FC, le Manchester City FC, Chelsea (à deux reprises), Everton, Manchester United et l'Arsenal FC remportaient l'ancienne Coupe des vainqueurs de coupe de l'UEFA et Liverpool (à trois reprises), Tottenham (à deux reprises), Chelsea, Manchester United et Ipswich Town FC gagnaient la Coupe UEFA.

A l'origine, la FA avait gardé une structure amateur stricte, et son autorité restait dans la balance jusqu'à ce que la fédération décide de légaliser le professionnalisme en 1885. La fédération est une société à responsabilité limitée depuis 1903. Elle a tiré parti de sa réputation d'organisation dominante du football sur le plan mondial, développant considérablement ses activités au fil des ans.

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