Le football letton survit à l'histoire

La longue histoire du football en Lettonie remonte à 1906, avec le premier match officiel à Riga.

©AFP

Le football est pratiqué en Lettonie depuis le début du XXe siècle. Le premier match inscrit dans les archives a eu lieu en 1906, lors d'un festival sportif organisé à Riga par le syndicat sportif Keizarmežs.

Les premiers clubs de football ont été structurés en 1907/08 par des expatriés britanniques et allemands résidant dans la capitale, tandis que le premier club letton de Riga a été créé en 1910. Un autre centre de football est situé à Liepaja, où le FC Olimpija est créé en 1909. En février 1910, la Riga Football League est fondé à son tour, et elle organise des compétitions entre 1910 et 1915.

Après la Première Guerre mondiale, la Lettonie gagne son indépendance. En juin 1921, L'Union lettonne du football (Latvijas Futbola Savieniba - LFS) est créée, et cet organisme gère les premiers championnats nationaux jusqu'en 1927, quand la Virslīga (la première division) voit enfin le jour. Mais la première Coupe de Lettonie n'est organisée que 10 ans plus tard, avec 78 équipes.

La Lettonie est devenue membre de la FIFA en 1922. Le premier match amical de l'équipe nationale l'a opposée à l'Estonie, les deux équipes se quittant sur le score de 1-1. L'équipe lettonne participe ensuite aux Jeux Olympiques de Paris en 1924. Quatre ans plus tard, la LFS propose d'établir une Coupe Baltique pour les équipes nationales d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie. La première édition de ce tournoi est organisée à Tallinn la même année, et c'est la Lettonie qui l'emporte. Le pays a aussi participé à la phase de qualification de la Coupe du Monde de la FIFA 1938, et il remporte ses deux rencontres face à la Lituanie, mais le match décisif contre l'Autriche le condamne finalement à l'élimination en 1937.

La Lettonie est ensuite occupée par l'URSS en 1940, et la plupart des clubs de football sont dissous. En 1941, le championnat de la Lettonie soviétique débute. Mais celui-ci est également interrompu après la déclaration de guerre de l'Allemagne à l'URSS. Pendant la période de l'occupation allemande de 1942 à 1944, les équipes participent au championnat letton sous leur ancienne appellation. Mais la saison 1944 est à nouveau interrompue à cause de l'offensive de l'Armée Rouge, qui se solde par une nouvelle annexion de la Lettonie à l'URSS.

Entre 1945 et 1991, le championnat de la Lettonie soviétique est organisé de manière régulière. La formule de la compétition change à de nombreuses reprises, jusqu'à l'élaboration de la "Klase A" en 1963. Pendant cette période, jusqu'à trois clubs lettons pouvaient prendre part au championnat d'URSS chaque année. La Lettonie retrouve son indépendance en août 1991, et à partir de 1992, c'est la Fédération de football de Lettonie (Latvijas Futbola Federäcija – LFF) récemment créée, qui organise à nouveau les compétitions de la Virsliga. La Lettonie est devenue membre de l'UEFA la même année.

Mais c'est la qualification à l'UEFA EURO 2004 au Portugal qui a mis la Lettonie sur la carte du football. Une équipe entraînée par Aleksandrs Starkovs et comptant dans ses rangs des joueurs comme Māris Verpakovskis, Aleksandrs Koļinko, Marians Pahars et Igors Stepanovs a éliminé la Pologne et la Hongrie lors des éliminatoires, avant de battre la Turquie 3-2 lors des barrages pour se qualifier. Même si la Lettonie n'a pas remporté le moindre match en phase de groupes de l'UEFA EURO 2004, c'est une performance qui l'a définitivement placée au cœur du football européen.

Président

Kaspars Gorkšs

Kaspars Gorkšs
Kaspars Gorkšs©LFF

Nationalité : lettone
Date de naissance : 6 novembre 1981
Président de l'association depuis : 2018

• Kaspars Gorkšs est né à Riga. Son père, Juris Gorkšs, a été actif dans le football pendant de nombreuses années : il a travaillé pour la Fédération de football de Lettonie (LFF) et a fondé le FK Auda, club dans lequel Kaspars Gorkšs a fait ses premiers pas.

• Au début de sa carrière, Kaspars Gorkšs a joué en Suède, pour Östers IF et Assyriska IF. Il est retourné dans son pays pour rejoindre le FK Ventspils, avec lequel il a remporté son unique titre letton, en 2006. Kaspars Gorkšs a poursuivi sa carrière en Angleterre, dans les rangs de Blackpool, Reading, Wolverhampton Wanderers et Queens Park Rangers. Kaspars Gorkšs est l’un des trois footballeurs lettons à avoir disputé la Premier League anglaise. Il a aussi joué en Grèce et en République tchèque.

• Kaspars Gorkšs a été sélectionné à 89 reprises en équipe nationale de Lettonie, dont il a été le capitaine pendant de nombreuses années. Il a mis un terme à sa carrière de joueur en 2017 et a été élu président de la Fédération de football de Lettonie en avril 2018, succédant à Guntis Indriksons, qui a démissionné. Kaspars Gorkšs s’est engagé à poursuivre le développement des infrastructures de football en Lettonie. « J’avais l’habitude de me battre jusqu’à la dernière minute sur le terrain, et j'adopterai la même attitude dans mon nouveau rôle », a-t-il déclaré.

Secrétaire général

Edgars Pukinsks

Edgars Pukinsks
Edgars Pukinsks©LFF

Nationalité : lettone
Date de naissance : 20 décembre 1984
Secrétaire général de l’association depuis : 2018

• Après avoir obtenu un bachelor en sport, éducation et sciences du sport, puis un master dans le même domaine, Edgars Pukinsks a poursuivi ses études avec un Certificate of Advanced Studies en gestion du football délivré par l'Institut de hautes études en administration publique (IDHEAP) de l’Université de Lausanne.

• De 2004 à 2007, Edgars Pukinsks a occupé la fonction d’entraîneur d'équipes juniors au sein de deux académies de football lettones. Il a rejoint la Fédération de football de Lettonie (LFF) en 2007 pour travailler dans le secteur de la formation des entraîneurs et en tant qu’administrateur des équipes nationales juniors. Il a été nommé secrétaire exécutif de la LFF en 2008, avant d’occuper le poste de chef de l’administration, puis, en 2012, celui de secrétaire général adjoint. En juin 2018, Edgars Pukinsks est devenu secrétaire général de l’association.

• Edgars Pukinsks travaille en outre en qualité de délégué de l'UEFA pour diverses compétitions pour équipes juniors, interclubs et pour équipes nationales.

Haut