Le Liechtenstein à pas de géant

L'organisation du Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA a été un tournant pour le Liechtenstein.

©LFV

Créée en 1934, l'Association de football du Liechtenstein (Liechtensteiner Fussballverband ou LFV) représente une principauté de seulement 35 000 habitants. Toutefois, l'équipe nationale dispute les phases éliminatoires du Championnat d'Europe de l'UEFA et de la Coupe du Monde de la FIFA depuis 1994. Avec plus de 100 équipes masculines et féminines de tout âge, l'association compte plus de 1 900 licenciés.

Les meilleurs footballeurs du Liechtenstein évoluent dans l'un des sept clubs du championnat suisse. Le FC Vaduz, formé en 1932, est le plus ancien suivi du FC Balzers (1932), FC Triesen (1932), FC Schaan (1932), FC Ruggell (1958), FC USV Eschen-Mauren (1963) et FC Triesenberg (1972). Vaduz est le seul club professionnel.

Vaduz, la capitale, accueille également le stade Rheinpark, construit aux normes UEFA et FIFA, et inauguré en 1998. Le stade, qui compte parmi les sept installations de football avec 21 terrains, comprend 6 127 sièges couverts. C'est là que plusieurs joueurs ont progressé pour devenir professionnels dans les plus grands championnats européens.

En 1974, la LFV a rejoint les instances dirigeantes du football européen et mondial, l'UEFA et la FIFA. Ce fut l'un des évènements les plus importants du développement du football au Liechtenstein et il a permis de bâtir les fondations du succès d'aujourd'hui.

En 2003, l'UEFA a permis à la LFV d'organiser la phase finale du Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA. Cinq ans plus tard, le Comité exécutif de l'UEFA, qui se réunissait au Liechtenstein pour la première fois, désignait le pays comme organisateur du Championnat d'Europe des moins de 17 ans de l'UEFA 2010. Le Liechtenstein, qui jouit d'une frontière commune à l'Autriche et à la Suisse, a également servi de terrain de réunion du personnel de l'UEFA pour la phase finale de l'UEFA EURO 2008 qui se déroulait chez ses voisins.

Le Liechtenstein écrit une page de l'histoire de son football en 2001, lorsque Vaduz devient le premier club du Liechtenstein à intégrer la Challenge League, la deuxième division professionnelle du championnat suisse. En 2008/09, Vaduz faisait encore mieux en évoluant dans l'élite suisse, la Super Ligue, réitérant cet exploit lors de la campagne 2014/15. Vaduz, Balzers, Triesen, Schaan, Ruggell, Eschen-Mauren et Triesenberg, ainsi que leurs réserves, disputent également la Coupe du Liechtenstein que la LFV organise tous les ans depuis 1946.

Étant donné que tous ces clubs évoluent dans les championnats suisses, la Coupe est l'équivalent du championnat national, mais avec des matches à élimination directe. Vaduz détient le record avec 42 victoires, dont 14 d'affilée entre 1998 et 2011. Le vainqueur a participé à la Coupe des vainqueurs de coupe européenne entre 1992 et 1999. Maintenant, il participe aux phases qualificatives de l'UEFA Europa League (anciennement Coupe UEFA) .

La première rencontre de l'équipe nationale du Liechtenstein s'est soldée par une défaite 1-0 face à la Suisse à Balzers, le 9 mars 1982. En 1994, elle a disputé son premier match officiel de qualification pour l'EURO '96, perdant 4-1 contre l'Irlande du Nord. Daniel Hasler inscrivait le but (historique) pour l'honneur. Depuis, le Liechtenstein a pris part à toutes les phases qualificatives internationales : la Coupe du Monde de la FIFA 1998, l'UEFA EURO 2000, la Coupe du Monde 2002, l'UEFA EURO 2004, la Coupe du Monde 2006, l'UEFA EURO 2008, la Coupe du Monde 2010, l'UEFA EURO 2012, la Coupe du Monde 2014 et l'UEFA EURO 2016. Sa meilleure performance fut un total de huit points en éliminatoires du Mondial 2006 grâce notamment à des victoires à domicile et à l'extérieur face au Luxembourg.

Le Liechtenstein a atteint une phase finale avec les jeunes en se qualifiant pour le Championnat d'Europe des moins de 16 ans de l'UEFA (maintenant M17) en Écosse en 1998. Les jeunes footballeurs les plus talentueux du pays (M14, M15, M16 et M18) peuvent disputer des compétitions de jeunes de l'Association suisse de football (SFV-ASF).

La LFV avait donc beaucoup de choses à célébrer lors de son 75e anniversaire en 2009. Elle marquait l'occasion par un match amical face au Portugal, suivi par un mini-tournoi M16 entre le Liechtenstein, la Suisse, l'Allemagne et l'Autriche et une soirée de gala pour l'ensemble de la famille du football qui continue de progresser.

Président

Hugo Quaderer

Hugo Quaderer
Hugo Quaderer©UEFA.com

Nationalité : liechtensteinoise
Date de naissance : 22 mars 1965
Président de l'association depuis : 2015

• Hugo Quaderer est membre du gouvernement de la principauté du Liechtenstein de 2005 à 2013 et, entre autres rôles, il officie comme ministre des sports. Il est actuellement directeur général d'une société de médias au Liechtenstein, mais il est lié au football depuis son enfance.

• Quaderer est élu président de la Fédération de football du Liechtenstein (LFV) en mars 2015 et prend la tête de la LFV au moment où l'association cherche à mener un certain nombre de projets footballistiques importants dans la principauté alpine, située entre l'Autriche et la Suisse, de 37 000 habitants environ.

• "Le football est une grande passion pour moi", a-t-il confié lors de son élection comme 16e président dans l'histoire de l'association. "Ce sport me fascine depuis tout petit. J'ai vu que l'association travaille dans la bonne direction, et que beaucoup de choses sont réalisés dans le domaine de la jeunesse." Il a été réélu pour quatre ans en mars 2017.

Secrétaire général

Peter Jehle 

Peter Jehle
Peter Jehle©LFV

Nationalité : liechtensteinoise
Né le : 22 janvier 1982
Secrétaire général depuis : 2018

• Peter Jehle est le joueur de l’équipe nationale du Liechtenstein le plus capé, avec 132 sélections. Il a été gardien de l’équipe nationale pendant 20 ans et a joué pendant 18 ans en tant que professionnel au Liechtenstein, en Suisse, au Portugal et en France.

• Pendant sa carrière de joueur, Peter Jehle a obtenu un diplôme universitaire en gestion du sport. Il apporte ainsi sa longue expérience dans le sport d’élite, son solide réseau dans le football national et international, et ses compétences dans le domaine du management sportif au service de l’Association de football du Liechtenstein.

• « Après avoir porté le maillot de notre équipe nationale pendant 20 ans, c’est pour moi un grand honneur et un passionnant défi, après ma carrière sportive, de pouvoir consacrer toute mon énergie à ce sport merveilleux. Je tiens à poursuivre le développement du football au Liechtenstein de manière globale et avant tout durable. Pour ce faire, je m’engagerai afin d’améliorer la conciliation entre le football d’élite et la formation, des piliers importants de notre responsabilité sociale. »

 

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