Le Kazakhstan en plein essor

Le football a fait son apparition au Kazakhstan en 1913, lorsque ce sport a connu un essor incroyable à Semipalatinsk.

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Historiquement, le développement du football au Kazakhstan a été étroitement lié à l'URSS puisque le pays a fait partie de l'Union soviétique de 1922 à 1991. Les clubs participaient au championnat d'URSS, et c'est le FC Kairat Almaty, club de l'ancienne capitale Almaty, qui avait le plus de succès puisqu'il finissait septième de la première division en 1986. Deux saisons plus tard, le Kairat remportait la Coupe de la Fédération de football d'URSS en battant le PFK Neftçi (Azerbaïdjan).

Durant cette période, les joueurs les plus appréciés étaient Seilda Baishakov et Yevgeny Yarovenko, tous deux du Kairat. Yarovenko remportait les Jeux Olympiques avec l'URSS en 1988. Aleksander Khapsalis, du Kairat, et Aleksander Kadeikin du FC Irtysh Pavlodar avaient, quant à eux, remporté le Tournoi international Juniors en 1976 face à la Hongrie.

Les premiers clubs du Kazakhstan ont été fondés en 1913/14 à Semipalatinsk, après que le football ait été introduit par des commerçants locaux qui avaient découvert ce sport en Angleterre. Les premières équipes (Lastochka, Orlyata, Olimp, SSK et Yarysh) venaient toutes de Semipalatinsk. Mukhtar Auezov, célèbre romancier, éthnologue et poète kazakh, a joué pour Yarysh. Plus tard, les clubs de Yastreb et Zvezdochka étaient formés à Pavlodar.

En 1928, la première compétition officielle de la République socialiste soviétique autonome du Kazakhstan (ASSR) se déroulait à Petropavlovsk. Lors des décennies suivantes, les footballeurs du Kazakhstan participaient aux compétitions de l'URSS avec des succès variés. La première instance à entreprendre le développement du football kazakh est la Fédération de football de la république socialiste soviétique du Kazakhstan, créée en 1959 et réorganisée en 1989.

Après l'indépendant en 1992, le Kazakhstan participe aux éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 1998 et 2002, en tant que membre de la Confédération de football asiatique (CFA). Il passe le premier tour face au Pakistan et à l'Irak en 1998, avant de s'incliner face au Japon, la Corée du Sud, les Émirats arabes unis et l'Ouzbékistan au deuxième tour. L'équipe nationale a également participé à deux phases qualificatives pour la Coupe d'Asie de la CFA, en 1996 et 2000. L'équipe olympique a également échoué aux portes des JO d'Atlanta et de Sydney.

Mais les performances les plus importantes de l'équipe du Kazakhstan reviennent aux moins de 20 ans, qualifiés pour la Coupe du Monde des moins de 20 ans de la FIFA en 1999 au Nigéria. L'Irtysh Pavlodar a fini quatrième du Championnat des clubs asiatiques en 2000/01 (aujourd'hui AFC Champions League). L'équipe nationale de futsal a également disputé trois Championnats de futsal de la CFA, terminant 3e en 1999 et 2e en 2000, se qualifiant ainsi pour la Coupe du Monde de futsal de la FIFA au Guatemala en 2000.

En 1992, l'Association indépendante de football de la République du Kazakhstan (KFF) a été créée à la suite de la dissolution de l'URSS. Deux ans plus tard, cette association intégrait la FIFA et la CFA. En 2000, la FARK devenait la KFF. Étant donné qu'une partie du territoire du Kazakhstan se situe en Europe, la KFF quittait la CFA en 2001 pour intégrer l'UEFA 12 mois plus tard.

C'est au Congrès de l'UEFA de Stockholm, en avril 2002, que le Kazakhstan a rejoint le mouvement européen. L'équipe nationale a ensuite intégré les éliminatoires européens pour les Coupes du Monde 2006 et 2010, et pour l'UEFA EURO 2008 et 2012. Lors de sa campagne pour l'EURO 2008, le Kazakhstan a enregistré dix points, battant la Serbie et l'Arménie, et faisant match nul avec la Belgique et l'Azerbaïdjan.

C'est certainement en futsal que les progrès sont les plus conséquents. Le Kairat Almaty, plus grand club du pays, a atteint le dernier carré de la Coupe de futsal de l'UEFA sept fois en dix saisons depuis 2005/06 et a même pris la 3e place des éditions 2008/09 et 2010/11 avant de remporter le titre en 2012/13 et 2014/15. Les M21 ont disputé le premier Championnat d'Europe de futsal des moins de 21 ans de l'UEFA en 2008 à Saint-Pétersbourg (Russie). En 2013, le Shakhter Karagandy est devenu le premier club local à se qualifier pour la phase de groupes de l'UEFA Europa League tandis que, deux ans plus tard, Astana a fait mieux en se qualifiant pour la phase de groupes de l'UEFA Champions League. La place du Kazakhstan au sein de la famille du football européen a été confirmée avec l'organisation du XXXVIIIe Congrès ordinaire de l'UEFA en mars 2014 à Astana.

Astana s'est qualifié pour la phase de groupes de l'UEFA Europa League en 2016/17, devenant ainsi le premier club kazakh à avoir joué deux fois dans une compétition européenne proprement dite. Il est également devenu la première équipe du pays à remporter un match de phase de groupes, grâce à une victoire à domicile de 2-1 contre l'APOEL.

Le futsal est à haut niveau dans le pays, l'équipe nationale remportant le bronze à l'EURO 2016, tandis qu'Almaty a accueilli sa deuxième finale de la Coupe de futsal de l'UEFA un an plus tard.

Président

Adilbek Jaxybekov

Adilbek Jaxybekov
Adilbek Jaxybekov©KFF

Nationalité : kazakhe
Date de naissance : 26 juillet 1954
Président de l'association depuis : 2018

• Adilbek Jaxybekov a déjà occupé la fonction de président de la Fédération de football du Kazakhstan (KFF) de 2007 à 2014. Il a également été à la tête de la Fédération de football d’Astana.

• Adilbek Jaxybekov est actuellement en charge de la fédération nationale d’athlétisme.

• À l’occasion de sa récente élection, le nouveau président de la KFF a souligné des changements positifs dans le football au Kazakhstan. « Le championnat national est très disputé, a-t-il déclaré, et des centres de football pour enfants sont opérationnels dans toutes les régions du Kazakhstan. Bien sûr, nous devrons aborder plusieurs problèmes, notamment les résultats de notre équipe nationale, mais nous devons d’abord développer notre championnat national, pour avoir ensuite une équipe kazakhe forte. »  

Secrétaire général

Azamat Aitkhozhin

Azamat Aitkhozhin
Azamat Aitkhozhin©FFK

Nationalité : kazakhe
Date de naissance : 15 mai 1975
En poste depuis : 2018

• Azamat Aitkhozhin a pris ses fonctions en tant que secrétaire général de la Fédération de football du Kazakhstan (KFF) début janvier 2018. Il avait déjà été nommé à ce poste en 2015/16.

• Azamat Aitkhozhin a occupé pendant plusieurs années des postes à responsabilité au sein des deux clubs de la capitale Zhenis et Astana.

• Il a également été président de la Ligue de football professionnel du Kazakhstan.

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