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Disparition de l’entraîneur de légende slovaque Jozef Vengloš

Le football slovaque et la communauté des entraîneurs d’Europe pleurent la disparition de l’entraîneur de renom Jozef Vengloš, décédé à l’âge de 84 ans. Il avait joué un rôle déterminant dans le triomphe de la Tchécoslovaquie à l’EURO 1976 et avait grandement contribué au développement des activités de formation des entraîneurs au sein de l’UEFA.

Jozef Vengloš
Jozef Vengloš UEFA

Le football slovaque et la communauté des entraîneurs d’Europe pleurent la disparition de l’entraîneur de renom Jozef Vengloš, décédé à l’âge de 84 ans, qui avait joué un rôle déterminant dans le triomphe de la Tchécoslovaquie à l’EURO 1976.

Jozef Vengloš, né à Ružomberok, a joué comme milieu de terrain sous le maillot du Slovan Bratislava de 1954 à 1966, avant de devenir un entraîneur unique et remarqué. Il a connu son plus grand succès alors qu’il était assistant du sélectionneur Václav Ježek, en jouant un rôle déterminant dans le triomphe de la Tchécoslovaquie lors de l’EURO 1976, en Yougoslavie. C’est une équipe de Tchécoslovaquie dynamique qui a conquis le titre européen, sur un remarquable ballon piqué par Antonín Panenka lors de la séance de tirs au but en finale contre l’Allemagne de l’Ouest, à Belgrade, alors que les 120 minutes de jeu n’avaient pas suffi aux deux équipes pour se départager (2-2).

Quatre ans plus tard, Vengloš, cette fois-ci entraîneur principal, mène les Tchécoslovaques à la troisième place de l’EURO 1980, en Italie, après qu’une nouvelle victoire aux tirs au but leur a permis de vaincre le pays organisateur et de décrocher la médaille de bronze. Au cours d’un deuxième passage à la tête de la sélection tchécoslovaque, il atteindra les quarts de finale de la Coupe du monde de la FIFA 1990, une nouvelle fois en Italie. Outre la Tchécoslovaquie, Vengloš a entraîné quatre autres équipes nationales : l’Australie, la Malaisie, Oman et son pays natal, la Slovaquie.

Entraîneur globe-trotter, Vengloš a été le premier étranger aux rênes d’un club de première division anglaise ; c’était Aston Villa, pendant la saison 1990/91. Parmi les autres clubs qu’il a entraînés figurent le Slovan Bratislava, Fenerbahçe et le Celtic. Il a remporté deux titres en championnat national tchécoslovaque avec le Slovan Bratislava et le titre de champion de Malaisie avec le FC Kuala Lumpur.

Le héros de la finale de l’EURO 1976, Panenka, a rendu un chaleureux hommage à Vengloš. « Je me souviendrai toujours de Jozef Vengloš comme l’un des meilleurs entraîneurs sous lesquels j’aie joué », a-t-il déclaré à UEFA.com. « Pas en raison des succès que nous avons connus, mais pour ses qualités personnelles et professionnelles. Václav Ježek et lui formaient un duo parfait : le premier était un peu plus impulsif et motivait les joueurs, tandis que Jozef était calme, distingué et patient quand il expliquait les tactiques. Il était doué d’une autorité naturelle, était expérimenté, et avait reçu une bonne éducation. Je garderai toujours de lui de très bons souvenirs. »

« Il m’a aidé à me surpasser plus que tout autre entraîneur », a ajouté Ján Švehlík, l’ancien attaquant du Slovan Bratislava qui a inscrit le premier but de la Tchécoslovaquie lors de la finale de l’EURO 1976. « Je lui suis très reconnaissant de ce qu’il a fait pour moi. Il était très professionnel et en avance sur ton temps. »

Dans son hommage à l’entraîneur slovaque, le club d’Aston Villa a décrit Vengloš comme « un entraîneur intelligent, adepte d’une discipline stricte et très respecté », et d’ajouter que « son palmarès parlait pour lui ». Le Celtic a quant à lui déclaré que Vengloš « est toujours resté un personnage immensément populaire parmi les supporters ».

Jozef Vengloš (à droite) reçoit l’Ordre du Mérite en diamant de l’UEFA lors du Congrès de l’UEFA en 2007, à Düsseldorf.
Jozef Vengloš (à droite) reçoit l’Ordre du Mérite en diamant de l’UEFA lors du Congrès de l’UEFA en 2007, à Düsseldorf.UEFA

Carrière à l’UEFA

Jozef Vengloš était une personne très respectée au sein de la communauté des entraîneurs de l’UEFA. Président de la Commission de développement et d’assistance technique de l’UEFA de 2000 à 2004, puis vice-président de 2004 à 2006, il a été membre du Panel Jira de l’UEFA, composé de spécialistes en formation des entraîneurs, de 2004 à 2009. Vengloš a aussi rendu des services inestimables à l’UEFA en tant que membre de groupes d’étude technique dans le cadre de plusieurs compétitions majeures.

En 2007, il a reçu l’Ordre du Mérite en diamant de l’UEFA pour les services remarquables rendus au football européen.