Programme Grow de l'UEFA : pour la croissance du football européen

Le programme Grow de l'UEFA est un programme centralisé d’aide au développement stratégique de l’UEFA, qui fonctionne en étroite collaboration avec les associations nationales et a pour but la croissance du football dans toute l'Europe.

Le programme Grow couvre toutes les régions géographiques du football européen.
Le programme Grow couvre toutes les régions géographiques du football européen. ©PZPN

« Le programme Grow de l'UEFA est notre programme centralisé d’aide au développement stratégique. Son but est de proposer à nos associations nationales des services de consultation taillés sur mesure dans les domaines qui sont les plus importants pour les organisations de football, de la construction d’une meilleure image du football à l’augmentation des possibilités de recettes, en passant par l’accroissement du nombre de personnes pratiquant notre sport. » – Zoran Lakovic, directeur Associations nationales de l’UEFA

Promouvoir et développer le football dans toute l’Europe est un rôle clé de l’UEFA et de ses 55 associations membres. Le même objectif se trouve au cœur même du programme Grow de l'UEFA, un programme lancé en 2015 afin de faire progresser méthodiquement et stratégiquement le football européen en motivant les associations nationales et en collaborant avec elles afin de leur permettre d’exploiter au maximum leur potentiel, tant sur le terrain qu’en dehors.

Le programme Grow a été utile à plus de 50 associations nationales.
Le programme Grow a été utile à plus de 50 associations nationales.©UEFA

Pourquoi ce programme ?

Le programme Grow de l'UEFA a été introduit après une étude approfondie du paysage du football européen et une analyse des statistiques et des tendances du secteur. Même si le football est le sport le plus suivi dans la majeure partie de l’Europe, l’étude a montré qu’il y avait des domaines qui pouvaient être améliorés. Par exemple, davantage d’efforts pourraient être consentis pour accroître les taux de participation et les recettes sur certains marchés. C’est à ces tâches que le programme Grow s'attèle activement.

  • Il est important que tant l’image du football que celle de ses instances dirigeantes soient considérées comme positives, car les perceptions négatives peuvent influer sur d’autres résultats commerciaux et sur le développement du sport.
  • Le football ne peut se développer que si l’on continue à le pratiquer. La manière dont on joue évolue et change. Le programme Grow cherche à aider les associations nationales à accroître le nombre de licenciés dans le football de base, après qu'une diminution a été enregistrée entre 2010 et 2015 au sein de certaines associations.
  • La révolution numérique est en marche, et le programme Grow a pour objectif d’aider les associations nationales à s’adapter en conséquence afin qu'elles développent leur engagement dans le football à travers les nouvelles technologies et plateformes sur leurs marchés respectifs.
  • Les changements intervenus dans le domaine du sponsoring et des droits médias ont créé de nouvelles possibilités pour les associations nationales de générer des recettes supplémentaires qui puissent être utilisées pour de nouveaux programmes de développement.

Le programme Grow de l'UEFA offre un soutien supplémentaire aux associations nationales allant au-delà de l'assistance existante offerte dans le cadre du programme HatTrick de l’UEFA, qui continue de reposer sur trois piliers principaux : l’assistance financière aux associations, le partage des connaissances et la formation.

En été 2015, le programme Grow de l'UEFA a lancé six projets pilotes avec les associations nationales des pays suivants : Azerbaïdjan, Finlande, Irlande du Nord, Malte, Portugal et Slovénie. Après une phase de test couronnée de succès, le projet a reçu le feu vert pour son élargissement à toute l’Europe, à la suite de la réunion des présidents et des secrétaires généraux de toutes associations membres de l’UEFA, à Malte, en septembre 2015.

Comment fonctionne le programme Grow et quel soutien les associations nationales reçoivent-elles ?

Le but du programme Grow de l'UEFA est de conduire et de soutenir la croissance du football dans toute l’Europe. Pour ce faire, on a eu recours à la recherche factuelle, à la connaissance des marchés et aux spécialistes du secteur afin d’élaborer des plans stratégiques pour la croissance du football.

Le programme Grow vise à soutenir les associations nationales dans toute l'Europe.
Le programme Grow vise à soutenir les associations nationales dans toute l'Europe.©PZPN

Ce programme s’attache à fournir une assistance individuelle à chacune des associations membres de l’UEFA par une série de workshops et un service de soutien supplémentaire. Les workshops sont toujours conçus pour répondre aux besoins de l’association concernée et pour prendre en compte les défis à relever sur le marché local. Néanmoins, le cadre est le même dans toute l’Europe et est lié aux raisons pour lesquelles le programme Grow a été lancé en premier lieu : afin de garantir que les associations nationales soient à même d’optimiser leur potentiel à la fois sur le terrain et en dehors.

Les quatre principaux domaines de croissance et les avantages respectifs pour les associations nationales sont les suivants :

  • Image : l’UEFA permet aux associations nationales d’avoir accès à des recherches indépendantes sur la situation actuelle du football sur leurs marchés respectifs. Ces données couvrent un certain nombre de sujets, dont la popularité générale du sport, la perception des différentes équipes nationales et l’image de l’instance dirigeante elle-même. Cet examen indépendant constitue la base de l’établissement d’un plan d’action en vue d’aborder les problèmes identifiés par le biais de la recherche.
  • Participation: après un examen approfondi des données existantes, le programme Grow soutient les associations nationales dans l’élaboration d’un plan de croissance pour la participation et la rétention des joueurs, qui inclut la fixation d’objectifs annuels clairs pour les différentes catégories d’âge, aussi bien pour le football masculin que pour le football féminin. Le plan décrira également en détail les responsabilités respectives ainsi que les programmes et les budgets nécessaires.
  • Engagement : toutes les associations nationales utilisent aujourd’hui les canaux numériques et les réseaux sociaux pour communiquer avec leurs communauté du football. Dans le cadre du pilier de l’engagement, le programme Grow aide les associations nationales à développer une stratégie de marketing numérique et de gestion des relations de football avec des objectifs clairement définis en matière de portée, d’engagement et d’autres indicateurs.
  • Recettes : les associations nationales doivent disposer de ressources financières suffisantes pour investir dans le développement du football et être ainsi à même d’en assurer la croissance. Le programme Grow soutient les associations dans la mise en place d’une stratégie commerciale claire et d’un plan quinquennal avec des indicateurs de performance clés et un échéancier afin de développer tous les secteurs pouvant générer des recettes commerciales.

Tous les piliers du programme Grow sont intrinsèquement liés. Si une association jouit d'une bonne réputation dans son pays, un plus grand nombre de personnes seront enclines à jouer au football, à se rendre à des matches ou à regarder le sport à la TV. En fin de compte, cela pourrait accroître les possibilités de recettes et les occasions d’engagement numérique.

Le programme Grow contribue au développement du football sur le terrain et en dehors.
Le programme Grow contribue au développement du football sur le terrain et en dehors.©Sportsfile

Suite aux discussions avec les associations nationales, il est clairement apparu que le programme Grow pouvait offrir une aide et un savoir-faire dans d’autres domaines du développement du football. C’est pourquoi la décision a été prise en 2016 d’ajouter des piliers supplémentaires afin d’aborder des questions telles que la gestion des marques et la manière dont l’association communique avec son public à tous les niveaux.

Un service de soutien supplémentaire est désormais disponible dans les domaines suivants :

  • Planification stratégique : le programme Grow soutient les associations nationales dans le développement d'un plan stratégique pour l’ensemble de l’organisation, en dépeignant clairement la direction que prend l’organisation et en définissant des objectifs stratégiques clairs pour les années à venir.
  • Communication : ce pilier entend aider les associations à créer un plan de communication stratégique clair qui vise à améliorer leur image et à les aider à diffuser les bons messages aux bons partenaires.
  • Vision: le domaine des données et des connaissances devient de plus en plus important pour les associations nationales. Le programme Grow fournit un certain nombre de services, notamment en donnant accès à des données, en partageant les meilleures pratiques et en fournissant des analyses comparatives. L’objectif général est d’aider les associations nationales à devenir des organisations davantage axées sur les connaissances et les données.
  • Branding : une marque est bien plus qu’un logo et, à ce titre, un nombre croissant d’associations sollicitent une aide du programme Grow de l'UEFA pour optimiser leur potentiel ou pour développer d’autres projets de (re)branding. Créer une position claire en matière de marque pour chaque produit augmentera la valeur et les recettes qui peuvent être tirées des marques.
  • Relations publiques : ce pilier met l’accent sur l’aide aux associations nationales dans le développement de stratégies claires sur la manière de créer des partenariats avec le gouvernement et d’autres autorités publiques. Cet aspect est devenu de plus en plus important à mesure que le football élargit son rôle social et sa portée.
Un modèle de croissance : comment ça marche
Un modèle de croissance : comment ça marche©UEFA

Depuis, les réussites qu’a connues le programme ont conduit à la création d’outils de soutien supplémentaires pour les associations nationales. En plus des piliers susmentionnés, l’équipe du programme Grow de l'UEFA travaille actuellement sur de nombreux projets afin de fournir une meilleure vue d’ensemble du développement du football dans toute l’Europe. Il s'agit notamment des projets suivants :

  • Le tableau de bord Grow de l'UEFA : une plateforme pour surveiller les progrès que réalisent toutes les associations nationales en matière de croissance du football.
  • La matrice de maturité informatique : un outil qui évalue les capacités des associations nationales et fournit un soutien informatique au travers de fonctions commerciales.
  • L’indice Grow de l'UEFA : un outil mesurant la solidité du football dans toutes les associations nationales.
  • Le modèle RSI du programme Grow de l’UEFA : un outil destiné à mesurer le retour social sur investissement de la participation au football amateur.

Le programme Grow de l'UEFA est devenu la plateforme de développement commercial majeure pour les associations nationales en vue d’assurer la croissance du football. Près de 50 associations membres de l’UEFA ont rejoint le programme Grow et en ont bénéficié à ce jour. Les années à venir s'annoncent enthousiasmantes et positives pour les associations nationales qui ont adopté le programme Grow ou qui envisagent de le rejoindre, avec pour but final d’essayer de rendre le football encore plus solide dans toute l'Europe.