D'anciens internationaux créent une application de l’UEFA pour fournir des conseils pratiques aux footballeurs

L’UEFA a officiellement lancé le programme UEFA For Players, qui s'articule autour d’une application et qui voit d’anciens joueurs prodiguer des conseils et des informations essentielles destinés à des footballeurs de tout âge, dans le but de veiller à leur bien-être, tant sur le terrain qu’en dehors.

Les participants au MIP de l'UEFA disputent un match de football.
Les participants au MIP de l'UEFA disputent un match de football. ©UEFA.com

En tant que footballeur, déjouer les éventuels pièges dans lesquels on peut tomber, sur le terrain et en dehors, peut être décourageant, d'autant plus lorsqu’on ne bénéficie pas de conseils appropriés. Avec ces éléments en tête, l’UEFA a officiellement lancé le programme UEFA For Players grâce à l’aide d’anciens joueurs internationaux d’élite, qui, par leur expérience personnelle, connaissent très bien les problèmes auxquels les footballeurs peuvent être confrontés. La première étape majeure de ce programme était le lancement d’une application accessible à tous les joueurs d’élite en Europe.

« Avoir ce genre d’informations à disposition quand j'ai commencé ma carrière aurait été fantastique », a déclaré Éric Abidal. L’ancien international français a contribué à la section « Mon image » de l’application, qui se penche sur les rapports avec les médias et l’utilisation des réseaux sociaux dans la gestion de carrière d’un joueur.

Éric Abidal
Éric Abidal©UEFA.com

« L’application traite toute une série de thématiques variées, de la gestion des finances à l’attitude à adopter avec les médias, en passant par la gestion de son image. Ces informations sont précieuses pour tous les joueurs, peu importe où ils en sont dans leur carrière. »

« Une initiative novatrice »

Il n'existait jusqu’ici aucun programme centralisé proposant un niveau identique de formation aux footballeurs du continent entier et permettant à ces derniers de partager les meilleures pratiques. Le programme UEFA For Players vise à combler ces lacunes, et les associations nationales, les clubs et les syndicats de joueurs de toute l’Europe pourront le télécharger.

L’app contient une large palette de modules de formation abordant différentes questions et basés sur des vidéos de simulation immersive et sur des études de cas réels. Elle fournit des informations d’actualité sur la gestion d’une carrière footballistique, tout en proposant un degré d’interactivité élevé et en revêtant une forme ludique.

Nuno Gomes
Nuno Gomes©UEFA.com

« Créer une application qui aide concrètement les joueurs à prendre des décisions essentielles à différents stades de leur carrière, c’est une initiative novatrice de la part de l’UEFA », a déclaré Nuno Gomes. L’ancien attaquant portugais a mis à profit sa vaste expérience en aidant à concevoir le module « Le jeu », qui offre des conseils relatifs aux Lois du Jeu et à leur interprétation.

« Grâce à cette application, des conseils et des recommandations sur la gestion de carrière sont à portée de main de tous les joueurs, qui ont la possibilité d’effectuer des simulations sur huit sujets différents, allant des pièges du trucage de matches et de l’attitude à adopter si on est contacté par un fraudeur à la préparation à la vie après le football. »

« Un jour l’argent finira par se faire rare »

Lors de la phase finale de l’UEFA Youth League à Nyon cette année, l’UEFA a organisé des séances sur UEFA For Players destinées aux quatre équipes qualifiées, à savoir Barcelone, Chelsea, Hoffenheim et Porto. À cette occasion, les équipes ont suivi une introduction à l'application.

L’un des points essentiels abordés était l’importance de se faire bien conseiller quand il s’agit de gérer la fortune qui découle d’une carrière de footballeur professionnel. À ce sujet, David James a transmis ses conseils aux quatre équipes.

L’ancien gardien anglais s’est appuyé sur les statistiques, montrant que 40 % des anciens footballeurs se retrouvent sans argent dans les cinq ans qui suivent leur retraite sportive. « On a tendance à penser qu’on pourra toujours jouer, mais, dans les faits, très peu de joueurs décident du moment où ils mettront un terme à leur carrière. Dans la majorité des cas, ce n'est pas un choix », a-t-il ajouté, désireux de convaincre les jeunes joueurs de l’importance de planifier suffisamment tôt. « Si vous n’avez aucun projet, un jour, l’argent finira par se faire rare et votre mode de vie changera, surtout si vous avez un train de vie élevé, qui sera difficile à maintenir. »

L’application pédagogique sera aussi accessible aux 64 équipes disputant l’UEFA Youth League cette saison, c'est-à-dire quelque 2500 joueurs.

Pour la grande majorité des joueurs, la carrière de footballeur ne leur rapportera pas des sommes faramineuses, et les jeunes joueurs sont particulièrement vulnérables face aux organisations criminelles qui leur proposent de l'argent s'ils acceptent de truquer un match.

Viola Odebrecht
Viola Odebrecht©UEFA.com

Viola Odebrecht a participé à la création du module qui sensibilise les joueurs aux risques associés au trucage de matches, en leur donnant des conseils sur l'attitude à adopter face à une telle offre et en les informant des conséquences pour le joueur qui est déclaré coupable d’implication dans le trucage d’un match.

« L’application aide les joueurs à reconnaître une tentative de trucage de matches et les informe », a déclaré la triple vainqueur de l’UEFA Women’s Champions League. « Que signifie truquer un match ? À quel moment cela commence ? Que faire pour se protéger ? Le trucage de matches peut prendre différentes formes, et rares sont ceux qui les connaissent en détail.

» Mon conseil aux joueurs : le jeu n’en vaut pas la chandelle. Le trucage gâche votre vie et celle de votre famille, et détruit le meilleur sport au monde. Cela n’en vaut simplement pas la peine. »

Planifier l’avenir

Simon Rolfes, ancien milieu international allemand et actuel directeur sportif du Bayer Leverkusen, a contribué au module « Mes finances ». Pour lui, les joueurs doivent gérer « plein de nouvelles choses » au début de leur carrière, comme leurs finances et les questions liées aux médias.

Simon Rolfes
Simon Rolfes©UEFA.com

À la question « quel conseil donneriez-vous aux joueurs ? », il répond : « N’agissez que si vous comprenez totalement la situation. Si vous ne comprenez pas quelque chose, c'est que ce n'est pas pour vous. Vous éviterez ainsi de nombreux problèmes. »

Aucun joueur ne peut savoir quand sa carrière s’arrêtera, puisque personne n'est à l’abri d’une blessure ou d’une baisse de forme, et c’est une source d’inquiétude constante. C'est la raison pour laquelle il est essentiel de réfléchir à sa vie après le football.

« C’est vraiment important de garder dans un coin de sa tête la question de l’après, de ce qui se passera après la carrière sportive : on ne sait jamais ce qui peut arriver », a déclaré Bianca Rech, qui a fait part de ses réflexions sur la manière de préparer l'avenir et sa deuxième carrière après le football.

« J’ai cherché des informations sur la meilleure façon de gérer ma carrière sportive, tout en me concentrant aussi sur ce que j’aimerais faire après. J’avais des compétences dans d’autres domaines, et j’avais envie de faire mes preuves. »

Bianca Rech
Bianca Rech©UEFA.com

Après sa retraite sportive en 2015, elle a décidé qu’elle voulait travailler dans l’administration du football, ce qui l'a conduite à Cologne, puis à l’UEFA. Actuellement directrice sportive du football féminin au Bayern Munich, Bianca Rech estime que l’application sera d’une grande aide pour l’ensemble des joueurs.

« L’app leur permettra d’avoir une meilleure idée de ce qu'ils doivent faire pour se préparer et de la direction à prendre, et leur donne de bons conseils sur les étapes à suivre dans leur processus de développement personnel. »

Dans un premier temps, l’application sera disponible en allemand, en anglais, en espagnol, en français, en italien, en portugais, en russe et en serbe. Au cours de la saison, le grec, le polonais et le turc seront ajoutés.

Les associations nationales, les clubs et les syndicats de joueurs intéressés peuvent s’adresser à l’UEFA à l’adresse academy@uefa.ch et demander l’accès pour leurs joueurs d’élite.

UEFA For Players est l’un des nombreux programmes proposés par l’UEFA Academy, la plateforme de l’UEFA visant à fournir des possibilités de perfectionnement aux professionnels travaillant dans le secteur du football.

Les modules :

L’UEFA et moi : messages clés concernant l’UEFA, ses valeurs, ses rôles et sa mission
La lutte contre le dopage : informations sur la lutte contre le dopage pour sensibiliser et protéger les joueurs
Mon intégrité : informations clés et enseignements sur l’intégrité pour mieux protéger les joueurs
Le jeu : informations essentielles sur les Lois du Jeu et sur leur interprétation
Ma deuxième carrière : informations sur la préparation de la vie après le football et programmes de formation utiles
Mon image : ce qu’il faut faire, ce qu’il ne faut pas faire et enseignements en matière de communication, de médias traditionnels et de médias sociaux
Mes finances : informations sur l’importance pour un joueur de bien gérer ses finances et ses obligations financières
Le fair-play social : informations sur la diversité et l’inclusion, et sur la façon de se comporter en tant qu’agent du changement, sur le terrain et en dehors

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