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Le président de l’UEFA salue le centenaire du football polonais

Le président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, a pris part aux célébrations du 100anniversaire de la Fédération polonaise de football (PZPN), et a souligné le fier passé footballistique polonais et sa contribution au football européen et mondial.

Aleksander Čeferin et le président de la PZPN, Zbigniew Boniek
Aleksander Čeferin et le président de la PZPN, Zbigniew Boniek ©PZPN

Vendredi dernier, Aleksander Čeferin a assisté à l’événement de gala organisé au centre de conférences Double Tree, à Varsovie, pour marquer les cent ans qui se sont écoulés depuis que 31 délégués de plusieurs clubs et districts se sont rendus dans la capitale polonaise pour créer l’instance nationale du football en Pologne.

Aleksander Čeferin s'entretient avec Andrzej Duda (à droite).
Aleksander Čeferin s'entretient avec Andrzej Duda (à droite).©PZPN

« Bon anniversaire à la Fédération polonaise de football », a-t-il lancé à l’audience, dont faisait partie le président polonais, Andrzej Duda. « Et longue vie au football polonais. »

« La Pologne est devenue très forte », a ajouté le président de l’UEFA. « C’est grâce à la passion, au travail assidu et à l’amour du football dans votre pays que vous avez maintenant des stades superbes, des supporters fidèles et une équipe nationale qui force le respect de toute la planète football. »

Des réalisations majeures

L’association nationale polonaise a rejoint la FIFA en 1923 et est devenue membre de l’UEFA peu après la fondation de cette dernière, en 1954.

L'attaquant polonais Robert Lewandowski (la main levée) célèbre un but inscrit lors des derniers European Qualifiers.
L'attaquant polonais Robert Lewandowski (la main levée) célèbre un but inscrit lors des derniers European Qualifiers.©AFP/Getty Images

L’équipe nationale de Pologne, qui a disputé son premier match officiel en 1921, a terminé troisième lors des Coupes du monde de la FIFA 1974 et 1982, et a remporté la médaille d’or lors du Tournoi olympique de football 1972 ainsi que la médaille d’argent en 1976 et 1992. Plus récemment, en se qualifiant pour l’UEFA EURO 2020, elle a assuré sa quatrième participation d’affilée à la phase finale du Championnat d’Europe.

La Pologne a également coorganisé avec succès l’UEFA EURO 2012 avec l’Ukraine, et accueillera la finale de l’UEFA Europa League en mai prochain, à Gdańsk. Le Stade national de Varsovie a accueilli la finale de cette même compétition en 2015, tandis que la phase finale du Championnat d’Europe des moins de 21 ans s’est déroulée en Pologne en 2017. « Si vous voulez un événement footballistique réussi, la Pologne est un des pays à considérer », a précisé M. Čeferin.

Le président de l'UEFA félicite Zbigniew Boniek.
Le président de l'UEFA félicite Zbigniew Boniek.©PZPN

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« La Fédération polonaise de football a utilisé le succès de l’EURO 2012, qui a été organisé de manière impeccable, comme tremplin pour développer le football en Pologne, a-t-il poursuivi. Sous la présidence de [l’ancienne star du football polonais] Zbigniew Boniek, le budget de l’association a triplé et des investissements importants ont été faits. »

Le président de l’UEFA a salué les dirigeants et les officiels qui ont travaillé pour la PZPN au fil des ans pour créer et renforcer les structures du football en Pologne. « Mes remerciements vont également à tous les bénévoles qui s’occupent des enfants sur les terrains dans les villages et les villes de l’ensemble du pays, a-t-il ajouté. Eux aussi ont contribué à construire ces bases solides. »

« Nous célébrons le centenaire d’une histoire magnifique que nous avons tous créée, a déclaré Zbigniew Boniek. Elle comporte énormément de souvenirs et de moments que nous avons vécus et partagés. Et je peux affirmer avec grand plaisir que toute la famille du football a été impliquée, aussi bien les clubs que les entraîneurs, les supporters, les joueurs, les médecins et les membres. »

« Le sport, en particulier le football, a contribué à nous rassembler », a-t-il ajouté. « J’aimerais remercier tous ceux qui ont fait notre histoire. Nous savons que des améliorations sont toujours possibles, et nous mettons tout en œuvre pour qu’elles se réalisent. »

Des relations étroites

Aleksander Čeferin à l'événement de gala, à Varsovie
Aleksander Čeferin à l'événement de gala, à Varsovie©PZPN

M. Čeferin a souligné les excellentes relations entre l’UEFA et la PZPN en vue de poursuivre le développement du football dans le pays. « La décision d’organiser la finale de l’UEFA Europa League l’année prochaine dans la belle ville de Gdańsk, a-t-il indiqué, montre la proximité de l’association nationale polonaise et de l’UEFA. »

L’un des nombreux projets de la PZPN pour l’avenir est le projet « Le football nous unit », qui vise à accroître les chiffres de participation dans le pays, financé en partie par le programme d’assistance HatTrick de l’UEFA.

La PZPN a également adhéré à l’initiative GROW de l’UEFA, qui vise notamment à aider les associations membres à accroître aussi bien la participation au football de base que les recettes financières.

Le projet GROW a notamment fourni à l’association l’accès à des études de marché indépendantes montrant que l’intérêt pour le football et l’image de la PZPN se sont considérablement améliorés au cours des dernières années. En outre, la PZPN utilise le cadre du projet de l’UEFA « Fédérations de football du futur » pour développer la nouvelle stratégie de l’organisation, et le soutien continu de la stratégie commerciale a aidé la PZPN à doubler ses recettes de sponsoring.

« Nous travaillons ensemble pour développer le football en Pologne et dans toute l’Europe, a indiqué M. Čeferin. Et nous continuerons à le faire au cours des 100 années à venir. »

Grzegorz Lato a été un joueur clé de la sélection polonaise dans les années 1970 et 1980.
Grzegorz Lato a été un joueur clé de la sélection polonaise dans les années 1970 et 1980.©Getty Images

Un jury composé de personnalités polonaises et de supporters a formé, parmi 100 joueurs nominés, l’Équipe du centenaire de la PZPN, qui a été dévoilée lors de l’événement de gala.

Une équipe prestigieuse de grands joueurs polonais du passé et du présent a ainsi été présentée : Józef Młynarczyk, Łukasz Piszczek, Władysław Żmuda, Jerzy Gorgoń, Antoni Szymanowski, Henryk Kasperczak, Kazimierz Deyna, Zbigniew Boniek, Grzegorz Lato, Robert Lewandowski et Włodzimierz Lubański.

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