Le Géorgien Guram Kashia remporte la première distinction #EqualGame de l’UEFA

Le joueur de l’équipe nationale de Géorgie est récompensé pour sa position courageuse en faveur de l’égalité.

La distinction #EqualGame
La distinction #EqualGame ©Getty Images

025 - Le joueur de l’équipe nationale de Géorgie est récompensé pour sa position courageuse en faveur de l’égalité.

L’UEFA a décidé de décerner la première distinction #EqualGame au joueur de l'équipe nationale de Géorgie, Guram Kashia. Cette distinction a pour but de récompenser un joueur qui a agi en tant que modèle dans la promotion de la diversité, de l’inclusion et de l’accessibilité dans le football européen. Elle sera remise à l’occasion du tirage au sort de la phase de groupe de l’UEFA Champions League et du gala, le 30 août à Monaco.

Guram Kashia a remporté la distinction pour avoir pris position ouvertement en faveur de l’égalité. Lors d’un match avec le club de première division néerlandaise SBV Vitesse la saison dernière, le défenseur central de 31 ans, à l’instar d’autres capitaines lors de matches nationaux aux Pays-Bas, a joué avec un brassard arc-en-ciel, en soutien à la communauté LGBT.

Le geste de Guram Kashia a provoqué des réactions extrêmement négatives et hostiles dans certains milieux de son pays natal, la Géorgie. Il y a même eu des appels demandant la mise à l’écart du joueur de l’équipe nationale. Guram Kashia a réagi aux menaces et aux provocations dont il a été la cible en soulignant qu’il ne regrettait pas d’avoir porté le brassard arc-en-ciel et en réaffirmant son plein soutien à la diversité et à l’inclusion. 
  
Guram Kashia a été amplement loué pour son geste en faveur de l'égalité pour tous par la communauté du football au sens large, notamment le président de la Fédération de football de Géorgie (GFF), Levan Kobiashvili, via sa page Facebook, et ses coéquipiers.

Le président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, a exprimé son soutien en ces termes : « Je félicite Guram Kashia pour sa détermination fort et son courage. Il a transmis un important message de soutien en faveur de la communauté LGBT et de l’égalité en général, et mérite de recevoir cette distinction.

» Même si ses actions ont donné lieu à des menaces et à des insultes de la part de plusieurs groupes, Guram Kashia a prôné la tolérance et l’acceptation, et a aidé à changer la perception à l’égard de cette minorité dans son pays natal, la Géorgie », a ajouté Aleksander Čeferin.

Guram Kashia, qui évolue maintenant dans la Major League Soccer (MLS) avec San Jose Earthquakes, a dit : « Je suis honoré que l’UEFA m’ait choisi pour recevoir la distinction #EqualGame. Je crois à l’égalité pour tous, quelles que soient les croyances ou l’orientation sexuelle.

» Je remercie le président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, pour cette distinction et continuerai toujours à défendre l’égalité et l’égalité des droits pour tous, où que je joue. »

La distinction de l’UEFA reflète la philosophie principale de la campagne #EqualGame de l’UEFA, à savoir que chacun a le droit de jouer au football, sans distinctions liées à l’origine ethnique, à l’âge, au genre, à l’orientation sexuelle ou aux croyances religieuses.

« L’introduction de la distinction #EqualGame, a dit Aleksander Čeferin, a pour but de célébrer et de récompenser les joueurs qui promeuvent la diversité, l’inclusion et l’accessibilité, qui sont les valeurs de notre campagne.
 
» Le football est un moteur de changement social, a-t-il ajouté, et les personnes qui sont des modèles dans leurs communautés et qui utilisent le sport en tant que force positive doivent être récompensées. »

Le port du brassard arc-en-ciel par les capitaines aux Pays-Bas est une initiative de la Fondation John Blankenstein – du nom de l’ancien arbitre néerlandais décédé – qui vise à améliorer l’acceptation de la communauté LGBT dans le sport organisé, et du Centrale Spelersraad (CSR), l’organe qui chapeaute les conseils des joueurs des clubs de football professionnel au sein de l’Association de football des Pays-Bas (KNVB).

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